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Lasciando cadere Anna Netrebko, il Met si trasforma in una diva ucraina

La telefonata del Metropolitan Opera è arrivata un pomeriggio di inizio marzo.

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Liudmyla Monastyrska, un soprano ucraino, era in Polonia, per acquistare abiti da concerto prima di un’esibizione. Il suo telefono squillò e dall’altra parte c’era Peter Gelb, il direttore generale del Met. Era schietto: la sua compagnia era in difficoltà.

L’Ucraina era stata recentemente invasa e il Met lo aveva fatto strade separate con il soprano russo Anna Netrebko per il suo precedente sostegno al presidente russo Vladimir V. Putin. Gelb voleva che Monastyrska, una cantante carismatica nota per il suo suono lussureggiante, sostituisse Netrebko in un ripresa della “Turandot” di Puccini, che apre sabato.

Monastyrska, 46 anni, era riluttante. Nel 2015, dopo una corsa punitiva all’Opera Nazionale dell’Ucraina a Kiev, aveva promesso di non interpretare mai più il ruolo principale di “Turandot”, sfinita dalle sue richieste. Ed era nervosa all’idea di rimanere intrappolata nella politica dell’invasione russa e di alienarsi Netrebko, una delle più grandi star dell’opera, che conosce da sette anni.

Gelb ha rassicurato Monastyrska, promettendo che il suo aspetto avrebbe aiutato a portare l’attenzione sulla difficile situazione del popolo ucraino.

“Sono rimasto sorpreso, ma ho sentito che era importante per me cantare”, ha detto Monastyrska in un’intervista. “Volevo aiutare come potevo”. Si sentiva ancora a disagio, però. “Non mi piace cantare i contratti di altre persone”, ha detto.

Nel corso della sua carriera, Monastyrska ha fatto uno sforzo studiato per evitare la politica. Non ha una pagina Facebook e cerca di non leggere le notizie, preferendo concentrarsi sulla sua famiglia, sulla sua fede (è ortodossa ucraina) e sulla sua arte.

Ma nelle ultime settimane, con l’intensificarsi della guerra in Ucraina, ha trovato una voce politica. Lei ha criticato di Netrebko affermazioni di significato sull’invasione, dicendo che l’opposizione di Netrebko alla guerra ei tentativi di prendere le distanze da Putin sono arrivati ​​troppo tardi. Ha inveito contro il governo russo (“Stanno uccidendo persone senza motivo”, ha detto nell’intervista) e ha denunciato gli artisti che continuano a sostenere Mosca.

Il suo profilo probabilmente aumenterà nei prossimi mesi. La prossima stagione, entrerà nel ruolo di un altro artista che è stato criticato per i suoi legami con Putin, sostituendo il soprano russo Hibla Gerzmava in un revival Met di “Tosca”, ha detto la compagnia giovedì. (Gerzmava era stato criticato per aver firmato una lettera a sostegno di Putin nel 2014.)

E il Met annunciato questa settimana Monastyrska sarà al centro quando l’Ucraine Freedom Orchestra, un ensemble di nuova formazione di musicisti ucraini, sarà in tournée in Europa e negli Stati Uniti quest’estate. Canterà “Absulicher”, un’aria tratta dal “Fidelio” di Beethoven che tocca i temi della pace, dell’ingiustizia e dell’umanità.

“Lei è un potente, vocale simbolo della causa ucraina”, ha detto Gelb in un’intervista, “e si manifesterà ogni notte del tour, quando le parole di Beethoven cantano contro l’oppressione e invocano la libertà. Il recitativo di apertura dell’aria che sta cantando potrebbe essere indirizzato direttamente a Putin”.

Gelb ha detto di averla scelta per “Turandot” principalmente per la sua “voce molto bella e incredibilmente potente”.

“È una voce che può mettere fuori gioco ‘Turandot’ in una casa come il Met”, ha aggiunto. “Il fatto che sia ucraina è un ulteriore elemento di giustizia poetica che di certo non è passato inosservato”.

Nata a Kiev, Monastyrska si è formata nei conservatori ucraini e lì ha trascorso gran parte della sua carriera nei teatri d’opera. La sua affermazione sulla scena mondiale arriva nel 2010, a 35 anni, quando le viene chiesto di cantare, con solo una settimana di preavviso, il ruolo della protagonista nella “Tosca” di Puccini con la Deutsche Oper di Berlino.

Ha debuttato al Met nel 2012, assumendo il ruolo di protagonista in “Aida” di Verdi. Sul New York Times, la critica Corinna da Fonseca-Wollheim ha descritto la sua performance come un “debutto in casa trionfante”, dicendo che era arrivata al Met un “artista completamente maturo”.

“Lei è dotata di un soprano rotondo e delizioso che mantiene il suo splendore anche nelle note più morbide”, ha scritto da Fonseca-Wollheim.

Monastyrska divenne nota per i ritratti sensibili dei personaggi più famosi dell’opera, tra cui Lady Macbeth, Manon Lescaut e Abigaille nel “Nabucco” di Verdi, che lei cantava al Met nel 2016. La sua fiorente carriera l’ha portata nella stessa orbita di Netrebko, che ha quattro anni in più. Ha descritto Netrebko come una “persona molto calorosa” e una “cantante fantastica”; una volta, Monastyrska fu invitata nell’appartamento di Netrebko a New York per una festa intorno al Ringraziamento.

Poco prima dell’invasione russa dell’Ucraina, i due si incrociarono a Napoli, in Italia, dove apparivano a notti alterne nella stessa produzione di “Aida”. Durante una prova, ha detto Monastyrska, Netrebko si è avvicinata a lei e le ha detto che si opponeva all’idea di una guerra tra i due paesi.

Successivamente, Netrebko è stata sottoposta a pressioni per denunciare pubblicamente la guerra e Putin, che aveva sostenuto in passato. Aveva approvato la sua rielezione ed è stata fotografata 2014 con in mano una bandiera usata dai separatisti sostenuti dalla Russia in Ucraina.

Dopo aver condannato la guerra ma rimanendo in silenzio su Putin, Netrebko ha visto svanire i suoi impegni in Europa e Nord America. Ha rilasciato una nuova dichiarazione il mese scorso cercando di farlo distanza lei stessa da Putin, dicendo di averlo incontrato solo poche volte e che non era “alleata con nessun leader russo”.

Monastyrska ha affermato che la dichiarazione era insufficiente. Lei è la n. 1 nel mondo dell’opera; è una persona molto pubblica”, ha detto. “Perché ha aspettato così tanto prima di dire qualcosa? È intollerabile».

“Lei è una persona normale; non è un animale”, ha aggiunto Monastyrska. “Ma dovrebbe dire: ‘Io non sostengo Putin'”.

Netrebko non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento tramite i suoi rappresentanti.

Monastyrska ha ancora qualche esitazione sulla sostituzione di Netrebko. “Non va molto bene per me; Non mi sento bene qui,” aggiunse, mettendosi la mano sul cuore. “Questo non è mio.”

Monastyrska ha detto che è un momento complicato per gli artisti russi e ucraini. Ha detto che non riteneva appropriato che i cantanti ucraini apparissero in opere di compositori russi ora, ma credeva che molte di quelle opere dovessero ancora essere eseguite.

Aveva sentimenti contrastanti riguardo all’attenzione prestata a un video in cui abbracciava il mezzosoprano russo Ekaterina Gubanova dopo una recente esibizione di “Aida”, che è stato ampiamente diffuso online poco dopo l’inizio dell’invasione e visto come un simbolo di pace. Ha detto di essere felice di abbracciare Gubanova come amica, ma ha anche capito che alcuni potrebbero trovare inappropriato per i cantanti ucraini esibirsi insieme ai russi in tempo di guerra.

Nei corridoi del Met durante le prove per “Turandot”, si è imbattuta nel basso-baritono ucraino Vladyslav Buialskyi, che era In primo piano in un’esecuzione dell’inno nazionale ucraino durante a concerto il mese scorso a sostegno dell’Ucraina al Met. Ha chiesto della sicurezza della sua famiglia e gli ha detto di essere forte.

“È una star ovunque, sia qui che a casa”, ha detto Buialskyi in un’intervista. “Lei è una cantante incredibile e una persona altrettanto incredibile”.

Monastyrska ha lavorato per superare la sua esitazione con “Turandot”, il suo primo fidanzamento al Met in cinque anni. Ha praticato l’intricata coreografia della stravagante produzione di Franco Zeffirelli del 1987, una delle preferite dal pubblico.

A volte, ha avuto difficoltà a concentrarsi, ha detto. I suoi genitori, suo figlio e suo fratello rimangono in Ucraina. “Ci penso ogni minuto e ogni secondo”, ha detto. Durante le pause al Met, invia messaggi ad amici e parenti a casa.

In questo momento, “è quasi impossibile cantare”, ha detto. “Ma io prego tutto il tempo. Cerco di essere forte”.

Anna Tsybko ha contribuito alla segnalazione.

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