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Le artiste dominano per la prima volta la Biennale di Venezia

VENEZIA, Italia (AP) — Per la prima volta nei 127 anni di storia della Biennale di Venezia, la più antica e importante fiera d’arte contemporanea del mondo presenta una maggioranza di artiste donne e di genere non conformi, sotto la direzione curatoriale di Cecilia Alemani .

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Il risultato è una Biennale che punta i riflettori su artisti a lungo trascurati nonostante le carriere prolificanti, indagando anche temi come le norme di genere, il colonialismo e il cambiamento climatico.

La mostra principale di Alemani, intitolata “The Milk of Dreams”, insieme a 80 padiglioni nazionali, apre sabato dopo un anno di ritardo della pandemia. La fiera d’arte si svolge fino al 19 novembre 27. È solo la quarta delle 59 edizioni della Biennale a cura di donne.

Le donne hanno vinto il miglior Leone d’Oro annunciato sabato per il miglior padiglione nazionale, che è andato al padiglione del Regno Unito e all’artista Sonia Boyce. Il miglior partecipante alla mostra principale è stato vinto dallo scultore statunitense Simone Leigh.

La predominanza delle donne tra gli oltre 200 artisti che Alemani ha scelto per la mostra principale “non è stata una scelta, ma un processo”, ha detto questa settimana Alemani, un curatore italiano con sede a New York.

“Penso che alcuni dei migliori artisti di oggi siano artiste donne”, ha detto all’Associated Press. “Ma anche, non dimentichiamo, che nella lunga storia della Biennale di Venezia, la preponderanza di artisti maschi nelle precedenti edizioni è stata sorprendente”.

“Purtroppo, non abbiamo ancora risolto molti problemi che riguardano il genere”, ha detto Alemani.

Concepito durante la pandemia di coronavirus e aperto mentre infuria la guerra in Europa, Alemani ha riconosciuto che l’arte in questi tempi può sembrare “superficiale”. Ma ha anche affermato nel corso dei decenni il ruolo della Biennale come “una sorta di sismografo della storia… per assorbire e registrare anche i traumi e le crisi che vanno ben oltre il mondo dell’arte contemporanea”.

In un potente promemoria, il padiglione russo rimane chiuso quest’anno, dopo che gli artisti si sono ritirati in seguito all’invasione russa dell’Ucraina. Nelle vicinanze sono stati eretti sacchi di sabbia al centro dei Giardini dai curatori del Padiglione ucrainoe circondato da poster stilizzati di nuove opere d’arte di artisti ucraini che rappresentano gli orrori della guerra di due mesi.

L’artista americana Leigh è tra le donne che ottengono il riconoscimento atteso da tempo a metà carriera in questa Biennale. È l’headliner del padiglione degli Stati Uniti e dà il tono alla mostra principale con un busto imponente di una donna nera che Alemani aveva originariamente commissionato per il parco urbano High Line di New York City.

Fusun Onur, un pioniere dell’arte concettuale in Turchia, all’età di 85 anni ha riempito il padiglione turco di gatti e topi nerboruti allestiti in quadri di storyboard che hanno affrontato le minacce moderne come la pandemia e il cambiamento climatico. Pur orgogliosa del suo ruolo di rappresentante della Turchia e del lavoro che ha prodotto durante la pandemia nella sua casa affacciata sul Bosforo, ha riconosciuto che l’onore tardava ad arrivare.

“Perché è così non lo so”, ha detto Fusan al telefono da Istanbul. “Le donne artiste lavorano duramente, ma non sempre vengono riconosciute. Ci sono sempre gli uomini prima di tutto”.

La Nuova Zelanda è rappresentata dall’artista di terzo genere Yuki Kihara, la cui installazione “Paradise Camp” racconta la storia della comunità Fa’afafine di Samoa di persone che non accettano il genere loro assegnato alla nascita.

La mostra presenta foto della Fa’afafine che imitano i dipinti degli isolani del Pacifico dell’artista post-impressionista francese Paul Gaugin, che rivendicano le immagini in un processo che l’artista definisce “riciclo”.

“Paradise Camp riguarda davvero l’immaginazione di un’utopia Fa’afafine, in cui chiude l’etero-normalità coloniale per creare un modo per una visione del mondo indigena che sia inclusiva e sensibile ai cambiamenti nell’ambiente”, ha detto Kihara.

L’immagine di una scultura iperrealistica di un satiro femminile futuristico che partorisce di fronte al suo partner satiro, che si è impiccato, dà un tono cupo post-apocalittico al Padiglione danese, creato da Uffe Isolotto.

Le nazioni nordiche di Norvegia, Svezia e Finlandia quest’anno hanno consegnato il loro padiglione condiviso ai Sami, uno dei più antichi gruppi indigeni d’Europa, toccando un’idea diversa di nazione poiché la patria artica ancestrale Sami ora abbraccia quattro nazioni.

Il Padiglione Sami ha offerto un percorso più promettente per uscire dall’apocalisse, con opere d’arte e spettacoli che ritraggono la lotta contro il colonialismo da parte del popolo Sami, celebrando anche le loro tradizioni.

“In un certo senso abbiamo scoperto come vivere nel mondo apocalittico e farlo mantenendo, sai, il nostro spirito, le nostre convinzioni e i nostri sistemi di valori”, ha affermato la co-curatrice Liisa-Ravna Finbog.

Il Leone d’Oro alla carriera di quest’anno va all’artista tedesca Katherina Fritsch, la cui scultura di Elefante simile al vero si trova nella rotonda dell’edificio espositivo principale ai Giardini, e alla poetessa, artista e regista cilena Cecilia Vicuna, il cui ritratto degli occhi di sua madre abbellisce la copertina del catalogo della Biennale.

Vicuna ha dipinto il ritratto mentre la famiglia era in esilio dopo il violento colpo di stato militare in Cile contro il presidente Salvador Allende. Ora 97enne, sua madre l’ha accompagnata alla Biennale.

“Vedi che il suo spirito è ancora presente, quindi in un certo senso la pittura è come un trionfo dell’amore contro la dittatura, contro la repressione, contro l’odio”, ha detto Vicuna.

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Charlene Pelé ha contribuito a questo rapporto.

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