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Le donne preistoriche erano cacciatrici e artiste oltre che madri, rivela il libro | Archeologia

Dai lavori accademici che danno alle donne un ruolo di supporto agli uomini cacciatori-raccoglitori, al ritratto di Raquel Welch di una donna delle caverne in bikini nel film del 1966 Un milione di anni aC, la divisione di genere dell’età della pietra è saldamente radicata nella coscienza pubblica.

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Mentre gli uomini avanzavano a grandi passi per trafiggere mammut lanosi, le donne violente, come madri o oggetti sfruttati del desiderio maschile, si rifugiavano in caverne dal mondo, secondo un’intesa detta rimosso dalle ultime ricerche.

Gli storici e i registi dietro Lady Sapiens: la donna nella preistoria, Un libro e un documentario francese che sarà pubblicato nel Regno Unito a settembre, affermano che ora stanno cercando di sfatare la semplicistica divisione dei ruoli evidenziando i progressi nello studio di ossa, tombe, arte ed etnografia spesso ignorati nella sfera pubblica.

“Per molto tempo, la preistoria è stata scritta dal punto di vista maschile e, quando sono state menzionate le donne, sono state ritratte come creature indifese e spaventate, protette da cacciatori maschi eccessivamente potenti”, Sophie de Beaune, professoressa di preistoria presso l’Université Jean-Moulin-Lyon III, scrive nella prefazione del libro. “Da quando le donne hanno iniziato a entrare nelle file dei preistorici, è emerso gradualmente un quadro diverso.

“Il lettore sarà forse stupito di scoprire che i ruoli degli uomini e delle donne non erano così chiari e che è stata la cooperazione tra tutti i membri del gruppo, indipendentemente dal sesso o dall’età, a garantirne la sopravvivenza”, scrive.

I cliché odierni, suggerisce il libro, sono stati in gran parte formati da una mancanza di interesse per il ruolo delle donne tra i pionieri della ricerca del XIX secolo. È l’imposizione delle comprensioni culturali di quel periodo sulla borsa di studio e una marea di arte che va dall’opera d’arte Dangerous Encounter and A Rape in the Stone Age di Paul Jamin del 1888 a One Million Years BC di Don Chaffey, che “spinge questa erotizzazione al limite – incarnata dal sex symbol Raquel Welch”.

Thomas Cirotteau, uno dei documentaristi dietro il libro con Jennifer Kerner ed Éric Pincas, ha affermato che lo scopo non era quello di ritrarre la donna preistorica – dalla pelle nera e in gran parte dagli occhi azzurri – come una “superdonna” ma per “ampliare le possibilità “. quanto al suo ruolo”.

«Potrebbe cacciare. Aveva un ruolo economico molto importante. Poteva fare arte e il legame tra uomini e donne potrebbe essere molto rispettoso e pieno di tenerezza”, ha detto.

Concentrandosi sul periodo del Paleolitico superiore da 10.000 a 40.000 anni fa, il libro mette in evidenza le incisioni trovate su placchette di pietra nel sito paleolitico di Gönnersdorf in Germania, di una donna con un marsupio sulla schiena, che permette alle sue mani di essere libere per la caccia e foraggiamento.

Gli scavi archeologici nel sito di Wilamaya Patjxa in Perù hanno rivelato una donna sepolta con attrezzi da caccia.
Gli scavi archeologici nel sito di Wilamaya Patjxa in Perù hanno rivelato una donna sepolta con attrezzi da caccia. Fotografia: Randall Haas/UC Davis/AFP/Getty Images

I documentaristi notano studi sugli scheletri che rivelano la forza dei muscoli del braccio delle donne e una recente scoperta nel sito peruviano di Wilamaya Patjxa di prove di esseri umani che cacciano selvaggina grossa.

Sono stati scavati cinque luoghi di sepoltura e sei persone sono state riesumate. Due di loro sono stati trovati con attrezzi da caccia: un uomo sulla trentina e una giovane donna di età inferiore ai 20 anni. Ventiquattro manufatti in pietra erano stati collocati nella tomba della giovane donna, comprendenti una cassetta degli attrezzi di tutto il necessario per cacciare e macellare grandi gioco: sei punte di proiettile, quattro raschietti, un coltello e diverse scaglie di pietra scheggiate.

Dieci siti negli Stati Uniti dal tardo Pleistocene o dal primo Olocene (tra il 12.000 e l’8.000 a.C.) hanno prodotto 11 siti di sepoltura in cui le donne sono state sepolte insieme alle armi, suggerendo che la scoperta in Perù ha un significato più ampio.

De Beaune osserva nel libro che anche l’importanza della caccia alla piccola selvaggina è stata sottovalutata dai ricercatori, insieme alla pesca, alla raccolta di molluschi o alla caccia di piccoli animali marini, tutte attività in cui probabilmente le donne erano state coinvolte.

Essere madre era solo un aspetto della vita delle donne di quel periodo. Non erano continuamente incinte, suggerisce l’ultima comprensione della dieta e dello stile di vita dell’età. Gli studi sul carbonio, lo stronzio e il calcio nelle ossa suggeriscono che i bambini siano rimasti allattati al seno fino all’età di quattro anni, una pratica che riduce la fertilità.

Vincent Balter, direttore del Centro francese per la ricerca nazionale, scrive nel libro: “Dato che le donne del Paleolitico potevano avere figli fino all’età di circa 30 anni, se diciamo che l’allattamento è durato due o tre anni e hanno dato alla luce il loro primo bambino intorno ai quattordici anni, che ci dà un massimo di cinque o sei nascite per donna”.

Il libro afferma anche che le donne hanno raggiunto uno status elevato all’interno delle loro comunità. Il sito della Dama di Cavillon, i resti di una donna sepolta con indosso uno zucchetto di conchiglie nel complesso delle grotte dei Balzi Rossi in Italia, si dice possa essere un prezioso indizio “che rivela il rispetto che la tribù aveva per questa donna”.

Il documentario che accompagna il libro in Francia ha avuto un pubblico di 1,5 milioni di persone quando è stato trasmesso su France-5, ma non è stato senza polemiche.

In una lettera aperta pubblicata su Le Monde lo scorso ottobre, nove specialisti della preistoria hanno scritto che le opere «eliminano sistematicamente tutti gli elementi che potrebbero suggerire la probabilità (o anche la mera possibilità) di una dominazione maschile, sia citandoli in modo più o in modo meno dissimulato, o ignorandoli risolutamente”.

Cirotteau ha affermato che il documentario e il libro non erano “militanti” sulla vita e l’esperienza delle donne preistoriche poiché così poco poteva essere certo.

“Il nostro ruolo non è quello di essere enfasi sul ruolo di uomini e donne, ma solo di mostrare le possibilità nelle loro attività e lo stato nella preistoria”.

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