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Le feste dancehall di New York sono “un tipo diverso di risalto”

Questa storia fa parte di una serie occasionale che esplora la vita notturna di New York.

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CJ Milan stava correndo intorno a uno yacht poco dopo la mezzanotte di domenica, distribuendo centinaia di bastoncini luminosi in schiuma.

“Quando la barca inizia a muoversi, suoniamo musica soca”, ha detto con un sorriso malizioso mentre si fermava per un momento a guardare la pista da ballo. “Fa alzare tutti”.

SM. Milano correva Festa degli yachtuna festa di 1.000 persone reggae, dancehall, soca e afrobeat che si svolge mensilmente sul fiume Hudson.

Lo yacht è solo uno dei luoghi che usa per ospitare il suo appuntamento ricorrente Festa del reggae feste da ballo, che ha iniziato a organizzare a New York nel 2015.

Dancehall, un sottoprodotto della musica reggae adatto alle feste con ritmi più veloci e la cadenza dell’hip-hop, è uscito dalla Giamaica alla fine degli anni ’70.

E le feste dancehall di New York, che sono spesso organizzate da e per le grandi comunità caraibiche della città, riuniscono le persone su piste da ballo sgargianti dove possono piagnucolare, pugnalare, ballare in fila e lanciarsi in spaccature complete.

SM. Milan, che stima di aver attirato più di 170.000 persone agli eventi del Reggae Fest a New York negli ultimi sette anni, da allora ha ampliato le feste a Washington, DC, Atlanta e Los Angeles.

Ma anche se amplia la sua portata, sta ancora cercando di capire come rendere felici le folle esigenti di New York.

“New York è un tipo diverso di presentazione”, ha detto. “Abbiamo solo molto altro da coprire dal punto di vista musicale perché la nostra città è così diversificata”.

Ha detto che a ciascuna delle sue feste, cerca di avere una squadra di DJ pronta a suonare qualunque tipo di musica la folla stia rispondendo in modo più vivido quella notte.

Marvin Smith, noto al Reggae Fest come DJ Legend, ha detto che suona qualsiasi cosa, dal reggaeton alla dancehall per far muovere le persone.

“Quando vedo le acconciature sudate, quando vedo persone che si guardano intorno come, ‘Dove sono le mie chiavi? Chi ha il mio telefono?’” Mr. disse Smith. “Quando vediamo che la sua missione è compiuta.”

E la signora Il Milan ha detto che cerca di mettere qualcosa nel mix per ogni tipo di ascoltatore.

“Dancehall ha diversi livelli, alcuni dei quali sono hardcore”, ha detto, che spesso fa appello a una generazione più giovane. “Ma poi arriva la generazione più anziana che vuole sentire Mr. Vegas o Sean Paul.

Ha aggiunto: “Poi ne hai altri che dicono: ‘Voglio quella roba sexy’ – vogliono sentire cosa hanno da dire le donne”, riferendosi ad artisti come Spezia.

Eppure ci sono alcuni spettacoli che fanno emergere fan della dancehall di ogni tipo. Mentre Sean Paul si esibiva all’Elsewhere di Bushwick il 25 aprile, la folla rifletteva la sua base di fan, abbracciando un mix internazionale e intergenerazionale.

Paul, 49 anni, una figura dolce e singolare che ha portato le stazioni dancehall alla radio americana nei primi anni 2000, ha detto che i suoi primi ricordi delle feste dancehall giamaicane risalgono a quando aveva 14 anni.

Usciva di soppiatto con gli amici a una festa di strada chiamata Frontline, dove vedevano spesso leggende della dancehall come Tiger e Shabban Ranks e ballavano sotto il cielo notturno aperto.

“Questa era l’unica cosa che non mi piaceva dei club qui all’inizio”, ha detto. “Non puoi vedere le stelle. Non puoi sentire la luna, non c’è la brezza dell’isola che soffia sul tuo viso mentre ascolti delle vere e autentiche linee di basso rimbombanti.

Ma quando ha iniziato a venire a New York alla fine degli anni ’90, ha scoperto una scena dancehall più “sporca” con un pubblico per ogni nicchia.

Uno dei suoi posti preferiti nei primi anni 2000 era un magazzino a due piani a Brooklyn dove i pavimenti in parquet si muovevano “almeno un piede” mentre le persone ballavano.

“E’ l’unica città che conoscevo all’epoca in cui sono stato in grado di suonare quattro club in una notte”, ha detto prima di snocciolare un elenco dei luoghi che avrebbe visitato.

“Due club nel Jersey: uno è un club giamaicano, e poi uno è un club della Guyana”, ha detto. “E poi uno a Brooklyn, che è un’atmosfera da hip-hop hardcore, e la stessa cosa a Manhattan.”

Ma molti dei club che Paul ricordava sono ormai lontani. E mentre gli spazi più piccoli che suonano musica caraibica sono ancora sparsi per la città, ci sono solo una manciata di feste e spettacoli che portano costantemente migliaia di persone.

Cathy Rodriguez, 25 anni, che era a Ms. La festa in yacht di Milano lo scorso fine settimana, ha detto che viene da anni alle feste del Reggae Fest.

Spesso viaggiando dall’area di Washington, dove ora vive, la sig. Rodriguez ha detto che a volte organizzerà i suoi viaggi intorno alle feste.

“Andrò fuori città per il Reggae Fest”, ha detto. “Tipo, non fraintendermi, andrò a trovare la mia famiglia, ovviamente. Ma io dirò, ‘Sì, vado a New York e andiamo al Reggae Fest.'”

SM. Rodriguez ha detto che una delle principali attrazioni dell’evento è stata la possibilità di ascoltare la sua musica preferita.

“Dancehall sarà sempre il mio primo figlio”, ha detto. “Crescendo a New York City, in particolare nel Bronx, la dancehall è sempre stata una parte importante della mia vita. Come se mia madre ascoltasse la dancehall la domenica mattina quando fa le pulizie”.

E anche al di là delle sue canzoni preferite, ciò che mantiene Ms. Rodriguez che si fa vedere ancora e ancora è la vivace pista da ballo.

“Nella comunità caraibica, diciamo molto ‘stush’, e stush in pratica significa stare fermi”, ha detto. “Non so se sei mai stato in una discoteca normale a New York City, ma le persone sono come stare ferme, fumando narghilè – sai, non si divertono davvero con la musica.”

“La visione di CJ quando si tratta del Reggae Fest è del tipo: ‘Voglio che le persone vengano, voglio che le persone si presentino, ma voglio che le persone danza,” ha continuato. “Ecco perché continuo ad andare ai suoi eventi, perché è garantito che mi ballerò il culo per tutta la notte.”

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