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Lost & Found di Kathryn Schulz recensione – riflessioni sul lutto e sull’innamoramento | Libri

lost & trovato, come si addice a un libro sui contrasti, è una sorta di ibrido. Da un lato, è il ricordo di due eventi sconvolgenti accaduti quasi contemporaneamente nella vita di Kathryn Schulz: la morte del suo amatissimo padre di 74 anni, e il suo innamoramento, nella mezza età, di una donna lei chiama C. Vira anche tra due modi distinti: il personale, dove Schulz racconta questi eventi in una prosa commovente; e lo stile più distaccato e saggistico che sarà familiare ai lettori del suo lavoro vincitore del Pulitzer nel Newyorkese.

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Dopo aver accertato in apertura il fatto della morte del padre, Schulz accompagna il lettore in una serie di lunghe e impersonali digressioni sul tema della perdita in generale: “Caricabatterie per telefoni, ombrelli, orecchini, sciarpe, passaporti, cuffie, strumenti musicali, Gli addobbi natalizi, il modulo di autorizzazione per la gita di tua figlia… la gamma e la quantità di cose che perdiamo è sbalorditiva. È una così brava scrittrice di saggistica che non è mai meno che una compagnia astuta e divertente, dispensando massime come “Nel microdramma della perdita, siamo quasi sempre sia cattivi che vittime” e fornendo letture ponderate della poesia di Elizabeth Bishop One Art , in cui il narratore contempla “l’arte di perdere”.

Ma la narrazione prende davvero vita quando contempla la storia di suo padre. Vede la sua incurabile abitudine di perdere le cose come “la versione comica dell’opera della serie di perdite che hanno plasmato la sua infanzia … una che è stata definita in misura straordinaria dalla perdita”. La madre di suo padre era la più giovane di 11 figli che vivevano in uno shtetl fuori Łódź alla fine degli anni ’30 e, poiché la sua famiglia era troppo numerosa e troppo povera per sopravvivere insieme alla guerra, “per un calcolo privato inimmaginabile per me”, scrive Schulz, è stata designata come l’unica ad essere mandata in salvo, a Tel Aviv. Suo figlio è nato lì, e ad un certo punto ha ricevuto la notizia che quasi tutti a casa erano morti. Nel 1954, i visti per loro due erano stati assicurati per gli Stati Uniti.

La seconda sezione del libro descrive la sorpresa di Schulz nel trovare un compagno di vita dopo anni passati a coltivare una solitudine libresca. Qui, la sua tendenza a divagare potrebbe essere vista come una difesa contro il sentimentalismo stucchevole. Se è così, non doveva essersi preoccupata. Quando arriva a descrivere l’incontro C (dopo 30 pagine di filosofeggiare e psicologizzare sul tema del “trovare”) scrive magnificamente sull’innamoramento: “Tutto ciò che non era lei – la casa intorno a noi, il resto del mondo, il passare del tempo, il passato e il futuro – ritirati dalla consapevolezza”.

Lost & Found di Kathryn Schulz.

Ma l’insolito metodo di Schulz – in parte saggio, in parte memoria – trova riscontro nell’ultimo terzo del libro. Questo inizia con la descrizione di una meteora che colpisce la Terra durante il periodo dell’Eocene e termina, 35 milioni di anni dopo, in un “bel pomeriggio di maggio” con il matrimonio di Kathryn con C. Segue un’affascinante disquisizione su come il simbolo della e commerciale iniziò a passare di moda come l’ultima lettera dell’alfabeto inglese all’inizio del XIX secolo, che offre a Schulz l’opportunità di esporre la natura paradossale della vita: “In breve, sappiamo che, come disse una volta Philip Roth, ‘La vita è e.’ Voleva dire che non viviamo, per la maggior parte, in un mondo di o/o. Viviamo con entrambi contemporaneamente, con molte cose contemporaneamente: tutto è connesso al suo opposto, tutto è connesso a tutto”.

In questi passaggi, la prosa di Schulz sale quasi al livello di Nietzsche nella sua forma più saggia e umana, o William James. Quando, nelle ultime pagine, Schulz rivela che lei e C aspettano un bambino, le sue riflessioni su tempo, perdita e mortalità acquistano una risonanza ancora maggiore. “Siamo qui per vigilare”, conclude, “non per vigilare”.

Lost & Found è pubblicato da Picador (£ 14,95). Per supportare il Guardian e l’Observer acquistane una copia su guardianbookshop.com. Potrebbero essere applicate spese di spedizione.

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