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Lynette Wallworth sull’entrare in una setta – poi andarsene: ‘Non ho fatto una mossa senza leggere la Bibbia’ | Film australiano

wQuando gli americani evangelici hanno cominciato a parlare Donald Trump come presidente eletto da Dio, il fraseggio religioso attorno alla sua leadership – miracoli, destino, vocazione – ha innescato qualcosa nei ricordi di Lynette Wallworth, la regista australiana di realtà virtuale vincitrice di un Emmy. Da giovane era stata attratta da una comunità pentecostale e aveva cominciato a nutrire “convinzioni estreme” sulla volontà di Dio. Diventò una “profeta”; altri membri sarebbero andati da lei con domande per ascoltarla “dare profezie” da interpretazioni bibliche letterali e serie.

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“La mia nascente identità di diciassettenne si è fusa con un sistema di credenze”, afferma Wallworth. Ora 61enne, sta per presentare in anteprima il suo spettacolo personale dal vivo, How to Live (After You Die), alla Sydney Opera House e poi Festival dell’ascesa di Melbourne, in cui racconta i suoi quattro anni di culto. I valori fondamentali del gruppo erano patriarcali: gli uomini erano i “leader naturali” e le donne non avrebbero mai dovuto guidare gli uomini. Musica e film privi di santità erano disapprovati, mentre anche l’abbigliamento era circoscritto: “Dio ci ha preferito [females] indossare gonne e sottogonne”.

Durante una residenza d’artista a Los Angeles nel 2019, Wallworth, i cui recenti film in realtà virtuale hanno documentato le pratiche spirituali del Indigeni Martu nell’Australia occidentale e il Yawanawa in Brasileha iniziato a leggere come la campagna di Trump avesse concesso alla Casa Bianca l’accesso a un comitato consultivo evangelico; che Trump avesse il suo consigliere spirituale, Paola Bianca. Alcuni avevano paragonato a Trump a Re Cirofigura liberatrice dell’Antico Testamento.

Questa “comunità di credenti” si è rivelata politicamente utile a Trump, dice Wallworth, ma “a modo suo lo stavano usando” per perseguire un “programma a lungo termine” [around] cultura, comportamento e ciò che è lecito”. Ciò includeva la nomina di giudici conservatori alla corte suprema degli Stati Uniti durante il suo mandato, come Amy Coney Barrett e Brett Kavanaugh, nonostante le accuse di aggressione sessuale nei confronti di quest’ultimo.

Tornato in Australia intorno alle elezioni federali del maggio dello stesso anno, Wallworth fu colpito dal discorso di vittoria di Scott Morrison, un cristiano pentecostale. “Quando quella notte si alzò e disse: ‘Ho sempre creduto nei miracoli’ho pensato, OK, ho capito – tutte quelle persone con un sistema di credenze capiscono cosa sta dicendo loro in questo momento … Morrison stava dicendo, grazie a tutti quelli che hanno votato per me – ma Dio mi ha messo qui”.

Si prevede che entro il 2050 uno su 10 persone sarà pentecostale, con gli evangelici che diventeranno una “lobby politica sempre più potente”. Con How to Live (After You Die), Wallworth mira a “indicare la tana del coniglio incredibilmente rigida in cui l’evangelicalismo può portarti, insieme ai social media che algoritmicamente ti condurranno in persone che hanno lo stesso sistema di credenze”. Il suo altro obiettivo è impedire agli adolescenti di fare quello che ha fatto lei.

“È difficile parlarne, perché so che Dio è una consolazione per molte persone”, dice. “Ma odio l’idea che un domani di 17 anni possa rimanere intrappolato in questo tipo di pensiero, in cui potrebbe trasformarsi in qualcosa che non è per appartenere, o essere fatto sentire sbagliato”.

Wallworth è cresciuto vicino a Hurstville, nel sud-ovest di Sydney, uno dei quattro figli di una famiglia cattolica con valori di giustizia sociale. Wallworth ha sofferto convulsioni da grande male, la cui causa non è mai stata diagnosticata. Un giorno, all’età di 11 anni, dovette essere rianimata dopo un attacco a casa dei nonni. In seguito ha ricordato di aver visto luci e “una sensazione di non essere nel mio corpo ma di essere me stessa”, un’esperienza che “mi ha reso sempre incline alla ricerca”.

Ha frequentato una scuola secondaria femminile cattolica insegnata dall’ordine “radicale” di Orsolina monache: titolo femminista che secondo Wallworth erano “dedicate ad addestrarci a diventare leader”. Ma un giorno dopo aver finito il liceo, e prima di prendere posto alla scuola d’arte, Wallworth ha risposto a bussare alla porta di una persona sola con un caloroso invito a un nuovo gruppo ecumenico di giovani in una chiesa locale.

Si è rivelato essere una propaggine pentecostale di un gruppo che aveva iniziato a Los Angeles. Wallworth aveva 17 anni, stava ancora elaborando la sua identità e il fatto che le fosse offerto un “intensificato senso di appartenenza” le diede uno scopo nella vita: “Ero zelante, il che si adattava alla mia mentalità. Eppure, ecco perché è stato terribile per me”.

Wallworth.
“La nostra soluzione a tutto era solo pregare” … Wallworth. Fotografia: Carly Earl/The Guardian

Per i successivi quattro anni, Wallworth avrebbe avuto un solo amico al di fuori della sua comunità pentecostale. In quel periodo partecipò a un solo evento sociale nella sua scuola d’arte e correva per sempre a pregare.

Oggi, con i suoi lunghi capelli neri che cadono su un poncho di lana Issey Miyake a righe, con tacchi rossi, fasce dorate e un anello di smeraldo, Wallworth ha una figura carismatica, ma un’inconfondibile tristezza le appare sul viso quando ricorda quanto poco si sia permessa di godersi l’arte scuola.

“Non ho fatto una mossa senza leggere la Bibbia”, dice. “Alcune persone avevano problemi di salute mentale”. La nostra soluzione a tutto era solo pregare”.

Decenni dopo, Wallworth ha frequentato una chiesa di Hillsong (che non è collegata alla comunità pentecostale a cui ha preso parte) per ricercare l’evangelicalismo moderno. “C’erano molte persone tra la tarda adolescenza e i vent’anni, che erano sopraffatte dall’emozione e dal sentimento di far parte di quel gruppo e decise da Dio”, dice. “Ho pensato: ‘Se questa piccola persona in piedi dietro di me è gay, cosa significherà per lui?’

“Devi conformarti. So che Brian Houston [who resigned from the megachurch in March over sexual misconduct allegations], quando lo dirigeva, diceva “accettiamo tutti”. Ma qual è il comportamento a cui ti devi conformare? Questa è una cosa diversa dalla “nostra accettazione di te”. Cosa butti via?”

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Wallworth dice che le persone devono chiedere ai leader politici i loro sistemi di credenze, qualunque sia la denominazione. “Dobbiamo non avere paura di scavare negli strati più profondi di quel sistema di credenze, in modo da capire se qualcuno è resistente, ad esempio, a fare cambiamenti intorno alla crisi climatica, da dove viene?” lei dice.

Riporta il momento in cui il vice primo ministro, Barnaby Joyce, parlando di cambiamento climatico, alzò il telefono al cielo e disse: “C’è un’autorità superiore che è al di là della nostra comprensione, proprio lassù nel cielo”.

“Cosa significa? Significa che non devo essere responsabile e posso in qualche modo rilassarmi”, dice. “Guarda a [Brazil president Jair] Bolsonaroguarda a [Philippines president Rodrigo] Duterte. Diamo un’occhiata a dove i cristiani evangelici o pentecostali stanno davvero sostenendo determinati governi, e diamo un’occhiata alle loro politiche sui cambiamenti climatici e alla loro comprensione del fatto che il mondo sia stato creato interamente per essere utilizzato dagli esseri umani come loro risorsa infinita”.

Nel suo spettacolo, Wallworth sceglie di non nominare il gruppo pentecostale in cui si trovava, che da allora si è sciolto e si è devoluto in altri gruppi. Dopo quattro anni lì, Wallworth ha lasciato tutto alle spalle con l’aiuto di una fonte improbabile: le suore. L’incontro con una suora in particolare si sarebbe rivelato un momento “pietra di paragone” per Wallworth, aiutandola a “districarsi” con la mente “ricordandomi me stessa”: una giovane donna che aveva un carattere “estremo”, ma che apprezzava anche la propria autonomia .

“Mi ha aiutato a ricordare la persona che esisteva prima che iniziassi a chiedermi ogni giorno: ‘Cosa vuole Dio da me?’”

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