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Maine Gardener: un nuovo libro aiuta i giardinieri a scegliere le piante a beneficio della fauna selvatica e, per estensione, di noi

Tra i giardinieri, l’interesse per le piante autoctone è in aumento. Le vendite sono aumentate fino al 30% nei vivai regolari, così come in quelli specializzati in piante autoctone e attraverso gruppi come Maine Audubon, che vende piante autoctone ogni anno. Il “Northeast Native Plant Primer” di prossima pubblicazione è progettato per promuovere questo crescente interesse e fornire ai giardinieri informazioni utili.

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Il suo autore, Uli Lorimer, che è direttore dell’orticoltura del Native Plant Trust con sede nel Massachusetts, ha discusso del libro e della tendenza verso il giardinaggio autoctono in un recente incontro online. Cosa c’è dietro la tendenza? Le persone sono consapevoli che gli impollinatori sono nei guai, il clima è minacciato e molte specie di animali selvatici stanno cambiando, ha detto, e i giardinieri vogliono aiutare. Inoltre, poiché lo sviluppo di nuove case è stato spinto dalla migrazione in quello che aveva l’habitat, alcuni proprietari di case cercano di sostituire le piante autoctone che sono state spostate dalla costruzione.

Dovrebbero tenere a mente che le piante autoctone non sono tutte uguali. È importante leggere attentamente le etichette. Se una pianta che stai considerando per il tuo giardino è etichettata come “nativa degli Stati Uniti” o addirittura originaria dell’est del Mississippi, potrebbe non prosperare nel tuo giardino. “I nostri confini politici non sono molto importanti per quanto riguarda le piante”, ha detto Lorimer.

Invece, quando si selezionano le piante autoctone, le persone dovrebbero considerare le eco-regioni, ha affermato. Una mappa dell’Agenzia per la protezione ambientale mostra che il Maine è composto da parti di tre eco-regioni. La zona costiera nord-orientale si estende da Casco Bay all’estremità meridionale dello stato di New York. Le pianure e colline di Acadian comprendono la metà orientale del resto dello stato e si estendono nel New Brunswick e nella Nuova Scozia. Le Highlands settentrionali comprendono il resto del Maine, il New Hampshire non costiero, la maggior parte del Vermont e parti del Quebec. Non tutte le piante autoctone del Maine crescono in tutte e tre le eco-regioni.

La menzione di Lorimer di queste regioni ha portato alla mente del Maine Audubon decisione della scorsa estate di vendere piante alla sua vendita di piante autoctone che in realtà non sono originarie del Maine – o, nel caso della stella fiammeggiante settentrionale (Liatris scariosa) – sono originarie solo della punta meridionale del Maine. Altri in questa stessa categoria erano coreopsis a foglia lanceolata e balsamo d’api scarlatto. Sono nativi appena a sud del Maine ma, quando il clima si riscalda, stanno decisamente diventando a loro agio anche nello stato.

Lorimer ha affermato che la biodiversità delle piante, ovvero una grande varietà di piante autoctone, è fondamentale. Ancora più importante, ha detto, è la bio-proporzionalità, che ha definito come avere abbastanza specie autoctone disponibili per supportare la fauna selvatica autoctona. Per raggiungere la bio-proporzionalità, ha detto, ci vorrà molto più di pochi giardinieri domestici ecologicamente consapevoli. Tutti i proprietari di case dovrebbero essere incoraggiati a farlo ridurre la portata delle loro leggi e dare la priorità ai benefici ecologici, non solo all’attrattiva delle piante. Al di là delle singole famiglie, ha aggiunto, quando i parchi solari alternano piante autoctone tra i pannelli solari e quando comuni, college, giardini pubblici come l’Arnold Arboretum di Boston e parchi statali come il Watkins Glen di New York passano alle piante autoctone, le loro azioni portano il mondo a fare un passo avanti più vicino alla bio-proporzionalità.

Non tutte le piante autoctone si adattano a ogni luogo, ovviamente. Goldenrod, per esempio, è una pianta molto benefica, ma è un po’ un prepotente, cresce rapidamente e prende spazio dalle altre piante; molti giardinieri domestici la considerano un’erbaccia. Lorimer ha suggerito la verga d’oro principalmente per i campi, dove può diffondersi senza invadere altre piante.

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Quindi la prossima volta che sei alla ricerca di nuove piante da giardino, non cercare automaticamente le peonie (che sono originarie dell’Asia), la lavanda (il Mediterraneo) o qualche altro straniero altrettanto bello che si è trovato a proprio agio nei nostri giardini. Invece, considera i nativi della tua stessa eco-regione. “Le piante autoctone”, ha detto Lorimer, “hanno il potere di curare i nostri paesaggi, accogliere la fauna selvatica nei nostri giardini e ispirarci”.

Tom Atwell è uno scrittore freelance che fa giardinaggio a Cape Elizabeth. Può essere contattato a: [email protected]


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