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Mario Batali non colpevole di cattiva condotta sessuale – The Hollywood Reporter

Mario Batali è stato dichiarato non colpevole di aggressione indecente e percosse martedì, a seguito di un rapido processo in cui il famoso chef ha rinunciato al diritto di far decidere a una giuria il suo destino in un procedimento penale sorto dal movimento globale #MeToo contro abusi e molestie sessuali.

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L’ex personaggio di Food Network, 61 anni, è uscito rapidamente dall’aula con i suoi avvocati senza commentare il caso, incentrato sulle affermazioni di aver baciato e palpato in modo aggressivo una donna di Boston mentre si faceva un selfie in un bar nel 2017.

Nel pronunciare il verdetto, il giudice della corte municipale di Boston James Stanton ha concordato con gli avvocati di Batali che l’accusatore aveva problemi di credibilità e che le foto suggerivano che l’incontro fosse amichevole.

“Le immagini valgono più di mille parole”, ha detto.

Ma il giudice ha anche rimproverato Batali suggerendo all’ex star di spettacoli simili Molto Mario e Iron Chef America ha già pagato “un costo elevato” in termini di reputazione ridotta e perdite finanziarie.

“È un eufemismo dire che il sig. Batali non si è coperto di gloria nella notte in questione”, ha detto Stanton dopo che i pubblici ministeri hanno affermato che nelle foto era visibilmente ubriaco. “La sua condotta, il suo aspetto e il suo comportamento non erano adatti a una persona pubblica della sua statura in quel momento”.

Il procuratore distrettuale della contea di Suffolk, Kevin Hayden, si è detto deluso dal verdetto, ma è grato che l’accusatore di Batali si sia fatto avanti.

“Può essere incredibilmente difficile per una vittima rivelare un’aggressione sessuale”, ha detto in una nota. “Quando l’individuo che ha commesso un atto così ripugnante è in una posizione di potere o celebrità, la decisione di denunciare un’aggressione può diventare ancora più impegnativa e intimidatoria”.

Batali, che si è dichiarato non colpevole di aggressione indecente e percosse nel 2019, ha preso una scommessa calcolata che Stanton, un ex candidato repubblicano a rappresentante statale nominato in panchina dal governatore repubblicano. Charlie Baker, governerebbe più favorevolmente di una giuria di Boston.

Cercare un processo senza giuria, o tribunale, è spesso una strategia impiegata quando un imputato può sembrare antipatico ai giurati.

Tale è stato il caso di Michelle Carter, l’adolescente del Massachusetts notoriamente accusata di omicidio colposo per aver esortato il suo fidanzato suicida a uccidersi nei messaggi di testo e che è stata oggetto di La ragazza di Plainvilleuno spettacolo di Hulu del 2022 con protagonista Elle Fanning.

Nel caso di Carter, tuttavia, la strategia non ha avuto successo ed è stata condannata a più di un anno di carcere.
Batali ha rischiato fino a 2 anni e mezzo di carcere e sarebbe stato tenuto a registrarsi come molestatore sessuale se condannato.

La sua accusatrice, anch’essa uscita dall’aula senza parlare con i giornalisti, aveva testimoniato come si sentisse confusa e impotente a fare qualsiasi cosa per fermare Batali in quel momento.

Ma nelle sue dichiarazioni conclusive, l’avvocato di Batali, Antony Fuller, ha descritto la 32enne residente nell’area di Boston come una “bugiarda dichiarata” che è motivata finanziariamente perché ha intentato una causa chiedendo più di $ 50.000 di danni a Batali.

“Nel suo mondo, la verità è un concetto flessibile”, ha detto, riferendosi alla recente ammissione della donna di aver tentato di evitare il servizio di giuria affermando di essere chiaroveggente, che era al centro dei due giorni di processo.

Il pubblico ministero Nina Bonelli ha ribattuto nella sua dichiarazione conclusiva che gli avvocati di Batali stavano cercando di “demonizzare” la donna, quando era il loro cliente sotto processo per la sua condotta.

Ha detto che la donna ha cercato di “attenuare” il tocco indesiderato semplicemente “sorridendo” nelle foto.

“I baci, i palpeggiamenti. Lei non l’ha mai chiesto. Non ha mai acconsentito”, ha detto. “Voleva solo un selfie.”

Batali è stato probabilmente lo chef e ristoratore più importante accusato di cattiva condotta sessuale al culmine del movimento #MeToo, che ha particolarmente agitato l’industria alimentare e delle bevande.

Dopo che quattro donne lo hanno accusato di toccarsi in modo inappropriato nel 2017, si è dimesso dalle attività quotidiane nel suo impero di ristoranti e ha lasciato il programma di cucina ABC, interrotto da allora. La masticazione.

Batali si è anche scusato, riconoscendo che le affermazioni “corrispondono” ai modi in cui ha agito.

“Ho commesso molti errori”, ha detto in una newsletter all’epoca. “Il mio comportamento era sbagliato e non ci sono scuse. Mi assumo la piena responsabilità”.

L’anno scorso, Batali, il suo socio in affari e la loro società di ristoranti di New York City hanno accettato di pagare $ 600.000 per risolvere un’indagine di quattro anni dell’ufficio del procuratore generale di New York sulle accuse secondo cui Batali e altro personale hanno molestato sessualmente i dipendenti.

A Boston aveva aperto una filiale del popolare mercato alimentare italiano Eataly e una Babbo Pizzeria e Enoteca nel Seaport District della città. Ma da allora è stato acquistato dalla sua partecipazione in Eataly e il ristorante Babbo a Boston ha chiuso.

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