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Melissa Gilbert e Tim Busfield, durante la loro fuga nell’Upstate

Quasi subito dopo che Melissa Gilbert e Tim Busfield si sono sposati nel 2013 — la terza volta per entrambi — hanno scambiato lo scintillio e il trambusto di Los Angeles con il fascino discreto della vita di provincia in Mr. Il Michigan nativo di Busfield.

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L’esperienza è stata un tonico, certo, ma una dose di cinque anni è stata sufficiente. Nel 2018 la sig. Gilbert, che è diventato un nome familiare all’età di 10 anni come protagonista della lunga serie “Little House on the Prairie”, e Mr. Busfield, noto soprattutto per il suo ruolo in “The West Wing” e per la sua interpretazione vincitrice di un Emmy in “Thirtysomething”, si è trasferito nell’Upper West Side di Manhattan.

SM. Gilbert, che ora ha 58 anni, è stato subito scelto per “I morti, 1904”, un coinvolgente adattamento teatrale del romanzo di James Joyce. Sig. Busfield, che ora ha 64 anni, che è anche regista, ha trovato lavoro in programmi TV come “Law & Order: SVU”.

Il lavoro retribuito andava tutto bene, ma il sig. Busfield, in particolare, sentiva una mancanza nel reparto dell’aria fresca. Come la signora Gilbert scrive nel suo nuovo libro di memorie, “Back to the Prairie: A Home Remade, A Life Rediscovered”, “È diventato importante per noi avere un posto dove poter scappare”.

Una ricerca di Zillow li ha portati a Highland Lake, NY, un punto sulla mappa nella contea di Sullivan.


Occupazioni: È un’attrice e scrittrice; è attore e regista.

Grande atto di fede nella prateria: “Questo è uno di quei posti in cui la maggior parte delle persone direbbe: ‘Sei tu noccioline?’ se hai espresso interesse ad acquistarlo”, la Sig. disse Gilbert. Ma io e Tim siamo il miglior tipo di matti. Siamo visionari speranzosi. Sapevamo che questa casa ci avrebbe protetto bene e ci avrebbe servito bene”.


Quello che la coppia ha trovato nella loro fascia di prezzo – una piccola struttura con travi a vista, stucchi scrostati e interni pieni di detriti del precedente proprietario – non era carino. Ma nonostante i topi e la muffa e la muffa (e quell’odore terribile), c’era del potenziale.

Il controsoffitto della cucina nascondeva il soffitto di una cattedrale. Il loft si rivelerebbe una sala da musica ideale. Il soggiorno aveva pannelli di pino e un caminetto. E i 14 acri boscosi che accompagnavano la casa sgangherata erano incantevoli.

“Mentre fissavo una delle teste di cervo in decomposizione sul muro, è iniziata una vita di terapia e ho pensato di poter fare qualcosa qui”, ha detto la Sig. Gilbert scrive in “Ritorno nella prateria”. “Dovevo solo guardare oltre la merda.”

La coppia ha chiuso la proprietà nel gennaio del 2019, l’ha soprannominata “il cavolo”, un amalgama di “cabina” e “cottage”, e ha iniziato a tracciare piani per la ristrutturazione e il design.

Il denaro era un problema. Uno spirito positivo era – ed è – la valuta. “Vedi che ha la tuta”, Mr. disse Busfield con uno sguardo affettuoso alla moglie. “Tra mezz’ora avrà un martello che pende da una di quelle tasche.”

Solo un esempio (o forse due): dopo una lunga ricerca, la coppia ha trovato un divano perfetto in tutto tranne che nel colore (una sfortunata sfumatura di grigio asfalto), così la sig. Gilbert ha rischiato con alcune fodere bordeaux che ha trovato online e poi ha aggiunto altri tessuti e cuscini per creare un mobile completamente nuovo. Ha rinfrescato un divanetto in modo simile, in quel caso con un motivo floreale bordeaux e una balza di polvere a scacchi. Per la cronaca, ha anche assemblato un ventilatore da soffitto a mulino a vento e una sega da tavolo.

Ma la coppia ha chiamato i professionisti quando necessario, come in cucina, dove erano coinvolti demolizione, impianto idraulico e ricablaggio. Hanno fatto del budget limitato una virtù, evocando uno spazio che sembra, deliziosamente, come una tavola calda retrò.

Gli scaffali galleggianti sono stati costruiti con legno da bowling riciclato e dipinti di rosso brillante, un aspetto che la coppia adorava. SM. Gilbert ha aggiunto interesse agli armadi prefabbricati disaccoppiando i loro lati con ricette di vecchie riviste. Una grande fetta di copertura in lamiera ondulata è stata spruzzata con aceto per dargli un aspetto ben arruffato, quindi montata su un muro per contenere la collezione di pentole in ghisa della coppia. Sedie in vinile cromato e rosso risuonano sul tavolo della fattoria. In cima ai mobili ci sono le figurine di Paperino e Olive Oyl, un vecchio set di Lincoln Logs e una bottiglia di sciroppo di Coca-Cola vintage, tra gli altri soprammobili.

Questa è la prima volta, sig. Gilbert ha detto che ha decorato una casa con la piena partecipazione del partner. La sua impostazione predefinita nelle case precedenti e nei matrimoni precedenti era “fare tutto da solo e andare, ‘Ta-da! Ecco qui.”‘”

Questo non andava bene con Mr. Busfield: “Andavo in qualunque casa fossimo e iniziavo a fare le cose, e lui diceva: ‘Aspetta un minuto. Ciao sono qui.”‘”

Erano sulla stessa pagina circa la creazione e l’allestimento di quella che chiamano la camera da letto di Woodstock: la casa si trova a 20 minuti di auto dal luogo del leggendario concerto rock del 1969. Una lampada di lava si trova su un ufficio nell’angolo e l’arredamento della parete include un puzzle a tema anni ’60 che la coppia ha assemblato, sigillato e incorniciato, oltre a un poster che annuncia un concerto degli Who.

“La stanza è stata progettata pensando a Pete Townshend,” Mr. Busfield ha detto, riferendosi al co-fondatore del gruppo. “Continuiamo a sperare che un giorno passerà e passerà del tempo.”

La coppia era anche d’accordo su un muro di foto di famiglia e amici in soggiorno. “Abbiamo una fotocamera Polaroid che teniamo qui, e quando qualcuno viene a trovarci o rimane a casa, scattiamo foto e le aggiungiamo al muro”, ha detto la sig. disse Gilbert.

Vedere negli occhi è molto soddisfacente. L’armonia coniugale è una cosa così bella. Quindi forse ora non è il momento di parlare della poltrona reclinabile in pelle marrone. Sig. Busfield l’ha voluto e l’ha ottenuto. SM. Gilbert era inorridito, disse, e non usava mezzi termini. Ha detto a suo marito che la sedia era orribile, che era “una sedia del nonno”. Il lungo e il corto: non voleva la sedia in casa.

Quindi indovina chi non farà il budget dalla sedia ora?

“Me ne sono innamorata”, la Sig. disse Gilbert, con vergogna. “Ci lavoro a maglia. Ci dormo dentro”.

“Ci sono stato seduto forse due volte nell’ultimo anno e mezzo”, Mr. ha detto Busfield.

Durante il lockdown del 2020 sono state aggiunte aiuole rialzate per un orto e un pollaio. Sette galline sono attualmente in residenza.

La scorsa estate, la coppia ha installato nuove finestre e ha dipinto l’esterno della casa di un giallo tenue. Le persiane sono state installate all’inizio di questa primavera e sono state piantate rose rampicanti. Ci sono progetti per fioriere fatte in casa quest’estate.

Sarebbe bello anche un secondo bagno (sebbene ci sia una dependance funzionante e un paio di bagni nel camper che la coppia ha acquistato per alloggiare gli ospiti).

“Secondo me, una casa non è mai finita”, ha detto la Sig. disse Gilbert. “È sempre un lavoro in corso.”

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