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Mickey Gilley, che ha contribuito a ispirare “Urban Cowboy”, è morto a 86 anni

NEW YORK (AP) — La star country Mickey Gilley, il cui omonimo honky-tonk del Texas ha ispirato il film del 1980 “Urban Cowboy” e un’ondata nazionale di locali notturni a tema occidentale, è morta. Aveva 86 anni.

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Gilley è morto sabato a Branson, Missouri, dove ha aiutato a dirigere il Mickey Gilley Grand Shanghai Theatre. Si era esibito di recente il mese scorso, ma nell’ultima settimana aveva problemi di salute.

“È morto pacificamente con la sua famiglia e gli amici intimi al suo fianco”, secondo una dichiarazione di Mickey Gilley Associates.

Gilley – cugino del pioniere del rock ‘n’ roll Jerry Lee Lewis – ha aperto Gilley’s, “il più grande honky tonk del mondo”, a Pasadena, in Texas, all’inizio degli anni ’70. A metà del decennio, era proprietario di un club di successo e aveva ottenuto il suo primo successo commerciale con “Room Full of Roses”. Ha iniziato a produrre regolarmente successi country, tra cui “Window Up Above”, “She’s Pulling Me Back Again” e il inno honky-tonk “Non tutte le ragazze diventano più carine all’ora di chiusura”.

Complessivamente, ha ottenuto 39 migliori 10 successi nazionali e 17 n. 1 canzoni. Ha ricevuto sei Academy of Country Music Awards e ha anche lavorato occasionalmente come attore, con apparizioni in “Murder She Wrote”, “The Fall Guy”, “Fantasy Island” e “The Dukes of Hazzard”.

“Se avessi un desiderio nella vita, desidererei più tempo”, ha detto Gilley all’Associated Press nel marzo 2001 mentre festeggiava il suo 65esimo compleanno. Non che avrebbe fatto qualcosa di diverso, ha detto il cantante.

“Sto facendo esattamente quello che voglio fare. Gioco a golf, volo con il mio aereo e mi esibisco nel mio teatro a Branson, Missouri”, ha detto. “Adoro fare il mio spettacolo per le persone.”

Nel frattempo, le attrazioni del gigantesco locale notturno, incluso il suo famoso toro meccanico, hanno portato al film del 1980 “Urban Cowboy”, con John Travolta e Debra Winger, ed è considerato da molti una versione contraffatta del grande successo discografico di Travolta del 1977, “Saturday Night Fever”. Il film ispirato al club di Gilley era basato su un articolo di Esquire di Aaron Latham sulla relazione tra due clienti abituali del club.

“Ringrazio John Travolta ogni sera prima di andare a letto per aver mantenuto viva la mia carriera”, ha detto Gilley all’AP nel 2002. “È impossibile dirti quanto sono grato per il mio coinvolgimento con ‘Urban Cowboy’. Quel film ha avuto un enorme impatto sulla mia carriera, e lo fa ancora”.

La colonna sonora includeva successi come “Lookin’ for Love” di Johnny Lee, “Look What You’ve Done for Me” di Boz Scaggs e “Stand by Me” di Gilley. Il film ha trasformato il club di Pasadena durante la notte in un’attrazione turistica e ha reso popolare la perla Camicie a scatto, birre a collo lungo, chitarra d’acciaio e tori meccanici in tutto il paese.

Ma il club ha chiuso nel 1989 dopo che Gilley e il suo socio in affari Sherwood Cryer hanno litigato su come gestire il locale. Un incendio lo distrusse subito dopo.

Una versione di lusso del vecchio nightclub di Gilley è stata aperta a Dallas nel 2003. Negli ultimi anni, Gilley si è trasferita a Branson.

È stato sposato tre volte, l’ultima con Cindy Loeb Gilley. Ha avuto quattro figli, tre con la sua prima moglie, Geraldine Garrett, e uno con la sua seconda, Vivian McDonald.

Nato a Natchez, Mississippi, Gilley è cresciuto povero, imparando il boogie-woogie pianoforte a Ferriday, in Louisiana, insieme a Lewis e al cugino Jimmy Swaggart, il futuro evangelista. Come Lewis, si intrufolava nelle finestre dei club della Louisiana per ascoltare rhythm and blues. Si è trasferito a Houston per lavorare nell’edilizia, ma ha suonato di notte nella scena dei club locali e ha registrato e girato per anni prima di prendere piede negli anni ’70.

Gilley aveva sofferto di problemi di salute negli ultimi anni. Ha subito un intervento chirurgico al cervello nell’agosto 2008 dopo che gli specialisti hanno diagnosticato l’idrocefalo, una condizione caratterizzata da un aumento del liquido nel cranio. Gilley soffriva di perdita di memoria a breve termine e attribuì all’intervento chirurgico l’arresto dell’insorgenza della demenza.

Ha subito un ulteriore intervento chirurgico nel 2009 dopo essere caduto da un gradino, costringendolo a cancellare le esibizioni programmate a Branson. Nel 2018 si è fratturato una caviglia e la spalla destra in un incidente automobilistico.

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In rete:

http://www.gilleys.com

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