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Mickey Gilley, musicista il cui club ha ispirato il film di Travolta “Urban Cowboy”, è morto a 86 anni

Mickey Gilley ha ricevuto il premio della tripla corona all'ACM Presents Superstar Duets al Globe Life Park venerdì 17 aprile 2015 ad Arlington, in Texas.  Guardando a destra c'è Darius Rucker.  (Foto di Chris Pizzello/Invision/AP)

Mickey Gilley, a sinistra, accetta il premio della tripla corona all’ACM Presents Superstar Duets nel 2015. A destra c’è Darius Rucker. (Chris Pizzello/Invision/Associated Press)

Mickey Gilley, un musicista che ha segnato più di tre dozzine di successi country tra i primi 10 e il cui club honky-tonk ha ispirato il film del 1980 “Urban Cowboy” e la tendenza della moda “cowboy chic” che ne è seguita, è morto sabato. Aveva 86 anni.

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Gilley è morto “circondato dai propri cari”, secondo una dichiarazione del sindaco di Pasadena, in Texas, Jeff Wagner, che ha aggiunto: “Le nostre preghiere per il conforto e la pace sono con la famiglia di Topolino, i suoi cari e i suoi fan”. Non è stata data una causa di morte. Di recente era stato in tour e si era esibito in 10 spettacoli ad aprile, hanno detto i suoi rappresentanti.

Natchez, Miss., nativo, figlio di Arthur Fillmore Gilley e Irene (Lewis) Gilley, è cresciuto a Ferriday, in Los Angeles, e i suoi cugini includevano il musicista Jerry Lee Lewis e il telepredicatore Jimmy Swaggart. (Gilley in seguito avrebbe scherzato dicendo che “mio cugino Jimmy Lee guadagna più soldi di me e Jerry Lee messi insieme.”)

“L’unico motivo per cui sono entrato nell’industria musicale è stato a causa di Jerry Lee”, Gilley ha detto al Times nel 1994. “Ho visto cosa stava facendo, e dato che suonavo il piano e cantavo, pensavo che tutto ciò che dovevo fare fosse tagliare un disco e sono una star. Quanto mi sbagliavo! La conclusione era, ho visto come molto Jerry Lee stava facendo, ma ho comunque finito per lavorare alla costruzione per 75 centesimi l’ora.

Mentre lavorava alla costruzione, Gilley divenne cantante nei club locali e iniziò a tagliare singoli alla fine degli anni ’50 per etichette indipendenti del Texas. Il suo primo successo nazionale arrivò nel 1968 con “Now I Can Live Again”.

“Hits ‘Chains of Love’, ‘Honky Tonk Memories’, ‘She’s Pulling Me Back Again’ e ‘Here Comes the Hurt Again’ sono seguiti quando il suo honky-tonk ha lasciato il posto al countrypolitan più progressista”, un termine per la musica country con un suono più pop che stava guadagnando popolarità nell’epoca, hanno detto i rappresentanti di Gilley in una dichiarazione sulla sua pagina Facebook verificata.

Gilley ha lanciato la sua discoteca, Gilley’s, a Pasadena, in Texas, all’inizio degli anni ’70, che è diventata una tappa essenziale per i musicisti country ed è stata resa famosa da un articolo della rivista Esquire intitolato “The Ballad of the Urban Cowboy”, che ha ispirato ed è apparso in (insieme allo stesso Gilley) il film del 1980 “Urban Cowboy” con John Travolta e Debra Winger.

La versione di Gilley di “Stand By Me” nella colonna sonora del film ha raggiunto la posizione n. 1 nella classifica country di Billboard, e la mania della moda “cowboy chic” è decollata, insieme alla musica di Gilley, che lo ha tenuto vicino alla vetta delle classifiche con i singoli “You Don’t Know Me” e “True Love Ways”. I country club con tori meccanici, una caratteristica di Gilley, iniziarono a spuntare in tutto il paese.

“Tutti sono diventati cowboy o cowgirl”, ha ricordato Gilley al Times in seguito. “Era come quando arrivarono i Beatles e tutti si facevano crescere i capelli e scuotevano la testa… Era la prima volta che potevi entrare in un casinò a Las Vegas o Reno o Lake Tahoe o Atlantic City e vedere ragazzi in cowboy cappelli.”

Il club chiuso nel 1989 in mezzo a controversie d’affari con il suo partner Sherwood Cryer, e nel 1990 Gilley si trasferì nella fiorente scena dell’intrattenimento a Branson, in Missouri, dove opera ancora oggi il Mickey Gilley Grand Shanghai Theatre.

“Branson è la cosa più incredibile ed eccitante che mi sia successa nella mia vita”, ha detto Gilley al Times nel 1994. “Certo, ‘Urban Cowboy’ e [Gilley’s club] erano importanti, ma non avevo il controllo di quelle situazioni. A Branson possiedo il teatro e il ristorante, io e la banca, intendo. Adoro ciò in cui si è trasformato Branson. La gente va allo spettacolo musicale, va a pescare; è una delle zone più belle del paese”.

I rappresentanti di Gilley hanno detto che Gilley è stato preceduto nella morte da sua moglie Vivian e sopravvissuto da sua moglie Cindy Loeb Gilley; i suoi figli, Kathy, Michael, Gregory e Keith Ray; quattro nipoti e nove pronipoti.

Questa storia è apparsa originariamente in Los Angeles Times.

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