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“Mind Over Matter: Zen in Medieval Japan” alla Freer Gallery of Art

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Se c’è qualcosa che unisce il variopinto assortimento di figure buddiste in mostra nella Freer Gallery of Art’s “Mind Over Matter: Zen nel Giappone medievale”, è uno spirito impenitente e irriverente.

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Prendi Fugen, a bodhisattva – o individuo sul sentiero verso l’illuminazione – che vorresti Di solito vedi addobbato in gemme, a cavallo di un elefante abbagliato. In questa mostra, troverai un suo dipinto in una forma più umile: vestito austeramente, con unghie troppo cresciute e capelli crespi, posato su un elefante allegro, quasi ubriaco. Il testo sul muro suggerisce che sia stato trasformato in un “eccentrico Zen”.

E l’eccentricità sembra certamente benvenuta qui.

In un altro dipinto, dell’artista giapponese noto come Kao (che potrebbe essere stato un sacerdote zen), l’eremita Kanzan – che era noto per la sua risata isterica e incontrollata e l’aspetto smunto – ha uno sguardo stravagante e divertito. Un uomo, forse il monaco Xianzi, viene mostrato mentre stringe una rete da pesca, come un bambino che è stato sorpreso in cucina a mangiare biscotti e ne fruga nel barattolo solo per averne altri. Mangiare esseri senzienti viola la dottrina buddista. La sua faccia sembra dire: “Peccato”.

Buddismo Zen, che si diffuse dalla Cina al Giappone nel 12° secolo e ha ispirato artisti occidentali come musicisti John Cagepittore Georgia O’Keeffe e poeta beat Gary Snyder, potrebbe essere paragonato a un bambino ribelle. Accoglie – anche radici per – i trasgressori e gli emarginati, come Kanzan, che riappare nell’arte buddista Zen, a simboleggiare il rifiuto delle norme sociali nella ricerca dell’illuminazione. Un approccio al buddismo semplice e senza fronzoli, la pratica dei valori Zen implica la comprensione implicita di dottrine e regole. In una strofa spesso citatala filosofia dello Zen è descritta come “una trasmissione speciale al di fuori delle scritture” che punta “direttamente alla mente umana”.

Come mezzo artistico, l’inchiostro è adatto a queste idee. La pittura a inchiostro premia le mosse rapide, anche impulsive, di un artista che segue il loro istinto e prospera quando trasmette l’atmosfera di un luogo piuttosto che i suoi dettagli. Oggi, guardando le linee decise, scarne e il vuoto travolgente del paesaggio minimalista di Unkoku Toeki”Otto vedute dei fiumi Xiao e Xiang” ha l’effetto di immergere l’alluce in acqua fresca in una giornata umida. In una società occidentale ossessionata dalla ragione e satura di dati, le opere di questa mostra abbracciano un guida alla comprensione sottovalutata e più tranquilla: l’intuizione.

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“Mind Over Matter” presenta dipinti a inchiostro medievali di influenti maestri cinesi e monaci giapponesi. Mentre ti muovi attraverso le gallerie, riceverai una sorta di corso accelerato di Zen.

Lo mostra un dipinto di Bodhidharma, a cui è attribuita la fondazione del buddismo Zen galleggiando attraverso un fiume su una canna, diretto alla grotta dove, secondo la leggenda, si tagliò le palpebre e meditò per nove anni. Nel lavoroShakyamuni emergente dalle montagne,” il racconto del Buddha è adattato per la filosofia Zen, suggerendo di aver raggiunto l’illuminazione all’improvviso e inaspettatamente. La meditazione, la pratica più importante nello Zen, appare nella sua forma più viscerale in un ritratto di Lin-Chihche mostra il monaco, noto per essersi picchiato, con le dita arricciate, la fronte sporgente e la faccia smorfia.

I dipinti a inchiostro vanno oltre la semplice rappresentazione dei rituali Zen. Molti sono anche strumenti nella pratica Zen. Un ritratto di Fudo Myo-o, una divinità buddista, è un prodotto dell’atto devozionale dell’artista Myotaku di dipingere la figura irata ogni giorno per 20 anni. Il dipinto di Sekkyakushi di a ragazzo su un bufalo d’acqua allude a il 10 fasi di allevamento di buoiun’allegoria usata per insegnare agli studenti come domare una mente indisciplinata.

Anche i dipinti paesaggistici eterei hanno una funzione: come luoghi di “reclusione immaginata”, come dice il testo del muro, per i monaci nei monasteri. Potresti ritrovarti assorbito anche da loro.

In “Autumn and Winter Landscape” di Sesson Shukei, uno dei tanti che ignora le convenzioni contemporanee della pittura di paesaggio a favore della visione unica dell’artista, le scogliere sembrano ribollire, le montagne si librano come nuvole alla deriva e le onde hanno il temperamento di fiamme minacciose. L’intero paesaggio sembra rabbrividire. Sparsi su di esso, troverai dozzine di piccole figure: arrampicarsi su un sentiero di montagna, guardare l’acqua, sfrecciare in barca, apparentemente imperturbabili dal caos circostante. Proprio come le linee audaci ma minimali nel paesaggio fluviale di Toeki sembrano più rumorose circondate dal vuoto, queste figure appaiono tanto più umane quando nascoste in una fitta foresta e in un terreno vigoroso. Trovarli è come sbirciare dalla finestra di una casa dove nessuno è passato per mezzo millennio. Un senso più acuto della tua solitudine cade su di te, come potrebbe succedere mentre sei solo in mezzo alla folla.

Con le loro pennellate gestuali, i paesaggi zen spesso guidano più di quanto mostrano o raccontano. Ad esempio, un paesaggio sparso di inchiostro schizzato del monaco e pittore Soen offre poco più di un’infarinatura di linee per suggerire un’immagine.

Soen ha realizzato il lavoro “haboku”, che si traduce come “inchiostro rotto”, mettendo un segno casuale su carta e aggiungendolo per formare una scena più completa. Ci lascia immaginare cosa manca, riempire la capanna, i tetti e la sponda del fiume, offuscando il confine tra artista e spettatore e, in vero spirito Zen, incoraggiandoci a soccombere all’istinto creativo.

Mind Over Matter: Zen nel Giappone medievale

Galleria d’arte più libera, 1050 Independence Avenue. SW. asia.si.edu.

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