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Nel 1954 a Fort Worth, Willie Nelson fumava per la prima volta marijuana

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PARERE E COMMENTO

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I fatti sono un po’ confusi, per molte ragioni.

Ma forse un giorno ci sarà un indicatore su un sito storico dimenticato a Fort Worth.

Più di mezzo secolo fa, Willie NelsonIl futuro è cambiato in un soffio.

Nel 1954, a Fort Worth, Nelson provò per la prima volta la marijuana.

Il suo ricordo della giornata è stato un po’ nebbioso, forse perché non era la sua unica volta.

Ma ricorda di aver partecipato con un amico musicista degli Stockyards.

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Didascalia del 1967: “Nativo di Abbott, Texas, a nord di Waco, Willie Nelson, individualista della musica country, fa di Fort Worth la sua casa”. Collezione Fort Worth Star-Telegram Collezioni speciali di UT Arlington

Nessuna targa storica segna il sito del primo numero non musicale di Nelson.

Ma ho trovato l’indirizzo nelle directory della città vecchia. L’amico musicista viveva su una scogliera nel quartiere di Scenic Bluff vicino a Oakhurst Scenic Drive a nord-est del centro.

Il lotto d’angolo nel 2400 blocco di Akers Avenue è stato riqualificato. Per anni è stata deserta e ricoperta di alberi. Negli anni successivi appartenne all’ex presidente della Texas House Gib Lewis.

Lewis ha acquistato il terreno nel 1998 senza conoscerne il passato, ha detto un dirigente della sua vicina azienda di etichette per ufficio.

“Dì solo che Gib è sempre stato orgoglioso di collezionare oggetti di grande significato nella storia del Texas”, ha detto George Noah, ironico.

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Willie Nelson durante le riprese del film della HBO “Baja Oklahoma” al Billy Bob’s Texas. Joyce Marshall Collezioni speciali di UT Arlington/Collezione di Fort Worth Star-Telegram

Lewis ha acquistato la terra dalla defunta Betty Mullen, proprietaria dell’allora vicino ristorante Smoke Pit Barbecue e un personaggio a pieno titolo.

Secondo i registri fiscali, Mullen lo acquistò nel 1984 da una famiglia di nome Lockwood. Il quartiere risaliva agli anni ’30 e non è chiaro quando quella casa sia stata demolita.

Nel 2004, Nelson ha ricordato il momento del 1954 per i giornalisti.

“Ero stato giocando con Acie Lockwood da qualche parte, probabilmente qui o sulla Jacksboro Highway”, ha detto.

Fu durante la trasmissione televisiva Army-US Sen. Le udienze di Joseph McCarthy a maggio o giugno, scrisse nel suo Biografia del 1988, “Willie”.

Willie
Willie Nelson si esibisce al Billy Bob’s nel 1999. Ben Noey Jr. Archivi Star-Telegram

“Sono andato a casa sua e stavamo giocando a domino. E qualche volta durante la sera” – un luccichio di Willie gli venne negli occhi e sorrise – “L’ho sperimentato”.

Lockwood è morto nel 1984.

“Non è in giro per negarlo”, ha detto Nelson.

Nelson ha raccontato una versione leggermente diversa della storia in “Willie”, co-scritta dal compianto autore e sceneggiatore di Fort Worth Bud Shrake.

Il capitolo 8 inizia: “Fred Lockwood” — Il fratello di Acie Lockwood — “è stata la prima persona a farmi una canna. … Fred disse: ‘Willie, facciamo un po’ di tè.’ “

I due stavano guardando le udienze di McCarthy sulla minuscola TV in bianco e nero in un bar della Jacksboro Highway.

Nelson attribuisce a Fred Lockwood il merito di aver inventato la battuta che ha ispirato una canzone: “Devo ubriacarmi e sicuramente lo temo”.

Nelson allora aveva 21 anni.

Nel libro, scrisse in seguito che Fred Lockwood gli diede “una piccola giuntura magra con entrambe le estremità attorcigliate”.

Ricordava anche di averli scacciati da Lockwood per mesi, inclusa la casa dei Lockwood.

A Nelson non piaceva l’erba per circa sei mesi, scrisse. “Da allora, ho recuperato quei sei mesi sprecati”.

Era un’epoca in cui l’uso occasionale di marijuana era l’ultimo dei problemi di Fort Worth, rispetto alle risse notturne da bar, agli accoltellamenti e all’occasionale uccisione in stile esecuzione da parte di piccoli mafiosi del Texas.

Nelson ha raccontato le sue storie su Fort Worth negli anni ’50, quando viveva qui di tanto in tanto e suo padre era capo meccanico presso Frank Kent Ford.

Nelson ha ospitato a programma radiofonico di musica countryvendeva l’Enciclopedia americana porta a porta e insegnava persino alla scuola domenicale battista meridionale presso la Metropolitan Baptist Church, allora sulla Northwest 27th Street.

“Fort Worth è uno dei miei vecchi ritrovi”, ha detto durante la visita di aprile.

Ricordava di aver cantato dietro uno schermo di rete metallica per proteggerlo dalle bottiglie di birra lanciate contro Gray’s Cafe e Bar a 120 W. Exchange Ave.

“Per quanto ne so, quella è stata la prima birreria con filo schermato teso sul palco”, ha detto. “Nessuno di noi se lo è mai chiesto”. La scena è stata ricreata nel film “The Blues Brothers”.

Lui e i Lockwood hanno anche suonato nei bar di Hemphill Street e Magnolia Avenue e alla Mountaineer Tavern in centro al 1013 di Main St., prima che il centro congressi del centro distruggesse dozzine di hotel e bar squallidi.

“La criminalità organizzata non si è trasferita a Fort Worth, perché i ragazzi del posto erano troppo duri”, ha scritto Nelson nel suo libro.

Gli hotel del centro erano per lo più bordelli dove “$ 5 ti porterebbero in giro per il mondo”.

All’epoca lo Star-Telegram copriva raramente la musica country. Alla fine, però, l’editorialista di intrattenimento Elston Brooks ha rintracciato Nelson per scrivere la storia di un cantautore di Fort Worth con un nuovo successo.

La canzone: “Ciao, Walls”.

Siamo sempre stati felici che Willie tornasse e gli rinfrescasse la memoria..

Questa storia è stata originariamente pubblicata 20 aprile 2022 10:21.

Immagine del profilo di Bud Kennedy

L’editorialista Bud Kennedy è un ragazzo di Fort Worth che si è occupato di football al liceo a 16 anni ed è passato a due Super Bowl, sette convegni politici e 18 sessioni di legislatura del Texas. Prima sulla scena di un incidente all’aeroporto DFW del 1988, ha intervistato i passeggeri che scappavano dall’aereo in fiamme. Ha fatto la sua prima apparizione sul giornale prima di nascere: è stato venduto per $ 600 negli annunci di adozione.

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