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Nella “19a grotta senza nome” dell’Alabama, un tesoro di arte antica della zona oscura

La grotta significa per due miglia sotto l’Alabama settentrionale, con passaggi che virano in misteriose cosiddette zone oscure, depositi di sedimenti, una cascata e pozze profonde. Antiche impronte sono incastonate nel suo passaggio più remoto. I nomi dei soldati dell’Unione della Guerra Civile rimangono scarabocchiati su un muro.

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Curvo perché il soffitto era così basso, Alan Cressler staccò una luce dal suo casco il 30 luglio 1998 e rastrellò il raggio sulla superficie sopra di lui.

Apparve l’opera d’arte di un altro essere umano vissuto molti secoli fa: forse un uccello, con la testa arrotondata.

“Una volta che l’ho visto, sono tipo, ‘OK'”, ha affermato il Sig. Cressler, che ora lavora per lo United States Geological Survey, ha detto in un’intervista questa settimana. “Oggi mi vengono i brividi a parlarne. Ho appena riconosciuto l’importanza immediata della cosa”.

Con un archeologo, un esperto di fotografia 3D e altri, il Sig. Crisler ha ulteriormente esplorato la grotta, conosciuta come la 19a grotta senza nome, e la sua arte nel corso degli anni. Questa settimana hanno pubblicato il loro risultati nella rivista Antiquity. Lo studio ha evidenziato il ruolo della tecnologia 3-D nella Alla scoperta dell’arte che inizialmente non era visibile al sig. Cressler più di 20 anni fa, quando è stato premuto così vicino al soffitto da non poter vedere l’intera gamma che si irradiava in tutte le direzioni sopra di lui.

Jan Simek, un archeologo dell’Università del Tennessee e coautore dell’articolo, ha affermato che l’arte rupestre è stata tra le più grandi trovate in Nord America, in profondità in una zona oscura contorta dove la luce naturale non poteva raggiungere.

Utilizzando la datazione al radiocarbonio e l’analisi dei frammenti di ceramica, i ricercatori stimano che l’arte risalga al periodo medio e tardo del bosco, o tra il 500 d.C. e il 1000 d.C., quando l’agricoltura, la caccia e la raccolta hanno lasciato il posto alla produzione alimentare e alla vita sedentaria nella regione.

Ci sono figure con sembianze umane, un serpente attorcigliato con un sonaglio a coda e lingua biforcuta e un serpente lungo 10 piedi che si fa strada attraverso la distesa. Alcuni incorporano le caratteristiche del soffitto nel loro design, come il serpente che sembra emergere da una fessura naturale.

Figure umanoidi spettrali sono adornate con insegne. Frammenti carbonizzati di canna da fiume suggeriscono che l’opera d’arte, finemente incisa in una patina di fango, potrebbe essere stata un lavoro di squadra, con qualcuno che reggeva una torcia mentre l’artista, o gli artisti, lavoravano.

I primi artisti molto probabilmente giacevano su depositi di sedimenti quando realizzavano le loro incisioni nel fango, sia con le dita che con strumenti delicati con rebbi.

“È molto dettagliato”, ha affermato il dott. ha detto Simek. “Copre un acro di superficie sul soffitto. I glifi sono in un’unica camera, ma la caverna continua.

Poiché l’arte rupestre è stata documentata per la prima volta in Nord America nel 1979, il Dr. Simek e il sig. Cressler ha studiato ciò che è noto come arte rupestre della zona oscura, che implica l’esplorazione di passaggi irraggiungibili dalla luce naturale.

La grotta documentata nel 1979 nel Tennessee, conteneva disegni di fango, vecchi da 750 a 800 anni, raffiguranti temi religiosi dei nativi americani precolombiani, ha affermato lo studio sull’antichità. Da allora, si dice, 89 altri siti di arte rupestre precolombiana sono stati identificati nel sud-est del Nord America. Il primo ha quasi 7.000 anni, ma la maggior parte di essi risale all’800 d.C. al 1600 d.C.

Alcuni sono su proprietà privata e quei reperti sono tenuti segreti per mantenere l’area libera da vandali. Altri sono su terreni pubblici, inclusi Virginia, Tennessee, Kentucky e Alabama. Alcuni possono essere raggiunti solo in barca perché i fiumi sono sgorgati verso ingressi che un tempo erano accessibili via terra.

L’uso della modellazione 3-D nella diciannovesima grotta senza nome dell’Alabama “promette una nuova era di scoperta dell’antica arte rupestre” perché rivela immagini che non potrebbero essere percepite altrimenti, hanno affermato i ricercatori nel loro studio.

La tecnica è stata utilizzata altrove, ad esempio per creare una replica dell’arte nel Grotte di Lascaux in Francia, ma non tanto nella ricerca, come il Dr. Simek ha detto: “per vedere se ci sono cose che non possiamo vedere”.

I ricercatori hanno utilizzato una tecnica chiamata fotogrammetria, in cui una fotocamera si muove lungo una pista, acquisendo immagini sovrapposte che vengono poi cucite insieme utilizzando un software. Crea una rappresentazione senza soluzione di continuità che mette in risalto anche le più belle incisioni nel fango, ha affermato Stephen Alvarez, uno dei fondatori del Archivio d’arte antica e coautore dello studio. Era responsabile del lavoro 3-D nella diciannovesima grotta senza nome.

Più di 16.000 fotografie sovrapposte hanno prodotto la mappa dell’arte conosciuta della grotta.

“È come per magia”, Mr. ha detto Alvarez. “Ecco questa cosa che è stata invisibile per oltre 1.000 anni che improvvisamente ha preso vita. Anche se le persone sono state rimosse, le loro storie sono ancora qui”.

Il metodo è utile perché le caratteristiche irregolari del soffitto di una grotta possono proiettare ombre che oscurano le linee delicate nell’arte. Sig. Cressler ha affermato che quelle caratteristiche hanno complicato i suoi primi tentativi di documentare il lavoro con una fotocamera.

Dott. Simek ha affermato che l’uso della fotogrammetria era ancora più intrigante perché gli artisti antichi non avevano tale tecnologia, o opportunità, per vedere il quadro generale. A differenza dell’arte rupestre, che è all’aperto, gli artisti all’interno della camera della grotta non potevano fare un passo indietro e riflettere a distanza sul loro lavoro in corso.

“I creatori di queste immagini non potevano vederle nella loro totalità se non nella loro mente”, ha detto. “Ciò significa che avevano un’idea di cosa dovevano disegnare e di muoversi mentre lo facevano”.

Ma ciò che esattamente gli artisti avevano in mente finora è sfuggito ai ricercatori.

Dott. Simek ha affermato che il lavoro del progetto con i collaboratori dei nativi americani ha aiutato a interpretare la possibile relazione della grotta con il soprannaturale.

Dustin Mater, Un cittadino e artista Chickasaw chi lavora con il sig. L’archivio di Alvarez, ha affermato che i temi e le immagini dell’arte rupestre erano simili a quelli di cui aveva appreso nei racconti degli anziani delle tribù, come i portali delle caverne per gli inferi e una figura alata simile a un umano armato di una mazza da guerra.

“È quasi speculativo, ma oggi ci sono sfumature che vengono portate avanti nelle nostre tradizioni e nelle nostre storie”, ha affermato il Sig. Mater, i cui antenati erano tra gli indigeni rimossi con la forza dall’Alabama nord-occidentale nel 1800. “Le culture viventi prendono i simboli e poi li fanno rivivere e danno loro un significato.”

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