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‘Non voglio essere un po’ inglese’ – Cornelia Parker su BP, bombe e diventare tedesca | Cornelia Parker

ioSono passati 50 anni da quando Cornelia Parker si è detta per la prima volta: “Un giorno, forse farò uno spettacolo alla Tate”. Da studentessa, aveva un profitto per l’arte perché le permetteva di andare fuori pista. “Non ero eccessivamente accademica”, spiega, come lei nuova retrospettiva si prepara ad aprire alla Tate Britain di Londra. “Mi piaceva partire per la tangente. Quindi sì, sono molto contento dello spettacolo. È un sogno che si avvera”.

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Sebbene la carriera decennale di Parker le abbia dato un grande risalto – selezionata per il premio Turner nel 1997, ricevendo un OBE nel 2010 – parla del suo lavoro come se fosse un mistero che si sta svelando. Quando ci incontriamo su Zoom, sfoggia il suo caratteristico caschetto corto e la frangia smussata di Giovanna d’Arco, teorizzando sull’arte mentre ha a che fare con un chirurgo che si prende cura del suo giardino. È pacata e senza pretese, sorprendentemente per un’artista il cui lavoro è spesso rumoroso, drammatico e violento. Forse il più famoso è Cold Dark Matter: An Exploded View del 1991, in cui Parker ha arruolato l’esercito britannico per far saltare in aria un capannone pieno di giocattoli, attrezzi da giardinaggio e cose trovate nei negozi di beneficenza. I frammenti carbonizzati sono stati quindi sospesi a un soffitto, creando un’esplosione stranamente congelata nel tempo.

Alla mostra di Turner alcuni anni dopo, Parker espose Messa (materia più fredda e oscura), sospendendo i resti anneriti di una chiesa colpita da un fulmine in Texas. Le sue altre opere degne di nota includono Thirty Pieces of Silver, per i quali aveva dozzine di oggetti placcati in argento – inclusi strumenti musicali, teiere, candelieri e posate – tutti appiattiti da un rullo compressore. Nel 2005, intanto, ha sospeso frammenti di terra asciutta prelevati da sotto la Torre Pendente di Pisa per evitarne il crollo. Questo era Subconscio di un monumento, un’ode a Galileo, che avrebbe sospeso oggetti dalla torre per testare la sua teoria della gravità.

“Di solito ai ragazzi piacciono le esplosioni – e io sono stato cresciuto come un ragazzo” … Cold Dark Matter: An Exploded View, realizzato con l’aiuto dell’esercito. Fotografia: Cornelia Parker

C’è, senza dubbio, un lato profondamente inquietante nel lavoro di Parker. Mentre la scultura tende a rappresentare la stabilità fisica, la sua raffigura il “costantemente instabile” – quella condizione universale di vulnerabilità, che crea trattando gli oggetti con “violenza da cartone animato”, come dice lei. Da dove viene questo desiderio di far saltare in aria le cose? “C’è qualcosa nell’esplosione come un pezzo di iconografia”, dice. “Li vedi sempre nei film d’azione. Prima della CGI, i registi dovevano far saltare in aria le cose e si divertivano abbastanza. Ai ragazzi di solito piace – e da ragazzo sono stato cresciuto da mio padre, che aveva tre femmine e voleva un maschio. Quindi forse la mia fissazione per le armi, la violenza e le esplosioni mi fa assumere questo ruolo un po’ troppo”. Lei ride. “Perché i ragazzini raccolgono un bastone fingendo che sia una pistola? Il desiderio di distruggere le cose sembra essere parte della nostra natura. Altrimenti la violenza non esisterebbe”.

La particolarità delle morti dei cartoni animati, aggiunge, è che chiunque venga ferito, che si tratti di Tom o Jerry, viene quasi sempre resuscitato. “Se sono stati appiattiti con un rullo compressore, si staccano semplicemente dal pavimento. La sospensione del capannone esploso è stata come una rianimazione. Perché quando tutti gli oggetti erano a terra, sembrava un obitorio. Ma ora è stato riportato indietro nel tempo”.

Il film di Michelangelo Antonioni del 1970 Zabriskie Point è stata una delle sue ispirazioni – “c’è un’incredibile esplosione al rallentatore” – così come lo erano i titoli dei giornali dell’epoca. “Le bombe dell’IRA erano in prima linea nella tua mente, un po’ come lo è ora l’Ucraina. È quasi come una “magia simpatica”, ovvero quando metti in atto qualcosa per impedire che accada davvero. Faccio sempre le cose nella speranza che non succedano”.

Parker è nata nel Cheshire nel 1956, a metà di tre ragazze. La sua carriera è stata incrementale: non c’è stato alcun “successo notturno”. Nel 1974, ha frequentato un corso di base d’arte a Cheltenham prima di andare al Wolverhampton Polytechnic. Ha poi realizzato scenografie teatrali e ha conseguito un master, prima di trasferirsi nell’est di Londra all’inizio degli anni ’80. La sua prima mostra personale, all’Ikon di Birmingham, risale al 1988.

“Potrei anche immergermi completamente” … Left, Right and Centre, un’opera video creata come artista ufficiale delle elezioni generali del Regno Unito. Fotografia: per gentile concessione dell’artista e della Frith Street Gallery, Londra/Cornelia Parker

Da allora, ha cercato di realizzare sia lavori grandi che più silenziosi. “Le opere più piccole sono più contemplative, come le poesie sugli oggetti”, dice. Il Forse, apparso alla Serpentine Gallery di Londra nel 1995, era un’opera performativa progettata da Tilda Swinton, che giaceva all’interno di una vetrina di vetro. Per Disegni pornograficiha usato solventi per dissolvere videocassette pornografiche confiscate dalla dogana.

Per celebrare l’800° anniversario della Magna Carta nel 2015, Parker ha creato un 13 metri arazzo ricamato a mano della pagina Wikipedia della carta. Molte delle sue oltre 4.000 parole sono state ricamate da uomini e donne con opinioni politiche opposte, inclusi signori, baroni, baronesse, avvocati per i diritti umani e prigionieri. Ci sono stati anche contributi di Julian Assange e Edward Snowden insieme all’ambasciatore degli Stati Uniti. L’ex editore del Guardian Alan Rusbridger ha ricamato la “rilevanza politica contemporanea”, Jarvis Cocker ha scelto la “gente comune”.

“La Magna Carta era tutta una questione di giustizia”, ​​dice. “Sono andato a trovare Assange nell’ambasciata ecuadoriana. Voleva disegnare un cuore di rossetto sul suo pezzo di ricamo. Gliel’ho tolto e ho detto: ‘No!’ Alla fine ha ricamato “Libertà”, che era la parola d’ordine Eliza Manningham-Bullerl’ex capo dell’MI5, anche lui ricamato.

Più parliamo, più diventa chiaro che Parker non è uno di quegli artisti che si accontentano di sedersi ai lati della storia. C’è una vena politica fortemente carica dentro di lei, che alza la testa nel suo lavoro, sia consciamente che inconsciamente. Nel maggio 2017 è stata persino scelta per essere l’artista ufficiale delle elezioni generali, la prima donna ad assumere il ruolo. “Pensavo: ‘Fanculo, potrei anche immergermi totalmente nella politica’, piuttosto che sentirmi inetto e fuori. Mi sono sentito un giornalista. Sono andato a tutti i lanci del manifesto.

È difficile non impegnarsi in politica, dice, prima di elencare tutti gli argomenti “riprovevoli” nell’agenda delle notizie attuali, inclusa l’invasione dell’Ucraina, I piani “oltre il limite” di Priti Patel di deportare i richiedenti asilo in Ruanda, e il “narcisismo” di Boris Johnson. Ma la questione più urgente per lei è l’emergenza climatica. “Mi sono reso conto per la prima volta di quanto terribile potesse essere nel 2005 quando sono andato a una conferenza a Oxford con gli scienziati del clima. Era abbastanza sconvolgente. Penso che sia la cosa più importante nella vita di tutti e loro non se ne rendono ancora conto. Biden sta per rilasciare i permessi per ulteriori trivellazioni petrolifere. E se Trump rientra, siamo tutti brindisi”.

In vista delle elezioni generali del 2015, Parker ha approvato il partito dei Verdi Carolina Luca. Oggi lei e suo marito, l’artista Jeff McMillan, cercano costantemente di “trascinare” la loro figlia di 20 anni alle marce. “Viviamo in un momento molto importante. Come razza umana, dobbiamo prendere alcune decisioni sulla sopravvivenza o meno”.

Note piatte ... Perpetual Canon 2004, con strumenti laminati a vapore.
Note piatte … Perpetual Canon 2004, con strumenti laminati a vapore. Fotografia: Collezione di Arte Contemporanea Fundación “la Caixa”, Barcellona/ Cornelia Parker

La Parker era solita “portare banane alle persone” con la sua campagna sull’emergenza climatica. “Ho sempre parlato con le persone che gestiscono le gallerie, tra cui la Tate e la Serpentine, sulla necessità di prepararsi per il futuro. Non avere BP come sponsor, Per esempio. Alla fine, devi alzarti in piedi ed essere un buon cittadino, aprire la bocca quando è necessario e assicurarti che le tue azioni siano buone”.

Come “rimanente”, Brexit è ancora molto nella mente di Parker. Perché la questione è così importante per lei? “Influisce su tutto. La tua libertà di movimento, il futuro di mia figlia. Sto pensando di richiedere la cittadinanza tedesca perché sono mezzo tedesco. Non mi piace sentirmi non parte dell’Europa. Non voglio essere un piccolo inglese”.

Questo sentimento è l’ispirazione per un nuovo lavoro a Tate Gran Bretagna. Chiamato Island, è composto da qualcosa che Parker ha acquisito dal Parlamento mentre era artista elettorale. «Ho visto che stavano raccogliendo delle piastrelle nei corridoi che andavano dalla Camera dei Comuni ai Lord. Tutti, da Winston Churchill a Margaret Thatcher, avevano percorso questo sentiero e l’avrebbero ridotto in polvere. Quindi ho chiesto se potevo averne una quantità”.

'Il governo sta promettendo ogni genere di cose che non vengono mai realizzate'... Parker.
‘Il governo sta promettendo ogni genere di cose che non vengono mai realizzate’… Parker. Fotografia: Graeme Robertson/The Guardian

Ora li ha trasformati in “una specie di tappeto galleggiante – sono leggermente sollevati da terra. Sopra, sto mettendo una serra, dipinta con il gesso delle bianche scogliere di Dover, il nostro pezzo di geografia più noto. Dentro c’è un faro, che pulsa come un faro, inspirando ed espirando, piuttosto ansiosamente. In sostanza, spiega, l’opera è una zattera, alla deriva nel mondo. “Il Paese viene portato dove il governo vuole che andiamo. Promettono ogni genere di cose che non vengono mai consegnate. Ma se vivi in ​​una casa di vetro, non lanci sassi”.

La mostra presenterà anche un trio di film su identità, territorio ed emblemi. Uno riguarda una fabbrica di papaveri nel Kent. Un altro riguarda una famiglia musulmana che realizza iconografia cristiana, comprese corone di spine e crocifissi, nei territori palestinesi occupati. E il terzo, intitolato Flag, è girato in una fabbrica di Cardiff che produce Union Jacks. “Li abbiamo filmati mentre ne realizzavano uno dall’inizio alla fine e poi lo eseguiamo al contrario. Smontano la bandiera pezzo per pezzo, mentre l’inno Jerusalem suona in sottofondo. Suppongo che sia una magia comprensiva: impedire che la Union Jack venga smembrata in quattro paesi dopo la Brexit”.

Mi chiedo se questa ricerca del significato di nazionalità abbia qualcosa a che fare con il suo background: la nonna di Parker era un’infermiera tedesca nella Luftwaffe durante la seconda guerra mondiale, mentre la sua nonno combatté nella battaglia della Somme nel primo. “Sono sicura che lo fa”, dice. “Sia mia madre che mio nonno erano prigionieri di guerra. Mia madre, quando è venuta in Inghilterra, era molto sfregiata mentalmente. Sono nato 10 anni dopo la fine della guerra, quindi era tutto ancora piuttosto crudo. Quel tipo di cicatrici viene trasmesso”.

Questo scontro di mondi e il desiderio di scongiurare la catastrofe sembrano sottolineare il lavoro di Parker. Arte, dice, è un atto di fede. C’è un messaggio che vorrebbe che le persone portassero via dalla mostra? “Ci sono 100 opere”. Spero solo che la gente si diverta”.

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