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‘Nonno di Goth’: campagna dei fan per il francobollo statunitense in onore di Edward Gorey | Illustrazione

UN È stata lanciata una campagna per riconoscere l’artista queer americano Edward Gorey, i cui disegni “stravaganti sinistri” hanno ispirato tutti, dal romanziere Lemony Snicket al regista Tim Burton, con un francobollo statunitense nel giorno del suo centesimo compleanno nel 2025.

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“Eccentrico” non è abbastanza forte per descrivere lo scrittore, illustratore, burattinaio e scenografo teatrale noto ad alcuni come il “nonno di Goth”.

Il defunto fanatico del balletto perseguita la New York degli anni ’60 e ’70 in jeans strappati, pelliccia di procione, bigiotteria e una barba edoardiana, e conservato una testa mummificata riposto in un armadio.

Ha illustrato centinaia di libri per autori come Samuel Beckett, TS Eliot e HG Wells, nonché un emergente Andy Warhol, e ha vinto due Tony Awards per il suo 1977 Revival di Dracula a Broadway.

Gorey ha creato più di 100 piccoli libri pieni di morbose incisioni a campi incrociati in stile vittoriano, tra cui The Glorious Nosebleed, The Fatal Lozenge e Gli adolescenti Gashlycrumb, che inviava bambini in coppie in rima (iniziando “A sta per Amy che è caduta dalle scale” e termina “Z sta per Zillah che ha bevuto troppo gin”). Morì circondato da 25.000 libri, lasciando la sua fortuna ad associazioni di beneficenza per animali in onore dei suoi sei gatti.

Gorey ha illustrato l'Old Possum's Book of Practical Cats di TS Eliot, su cui era basato il musical Cats.
Gorey ha illustrato l’Old Possum’s Book of Practical Cats di TS Eliot, su cui era basato il musical Cats. Fotografia: L.A. Heusinkveld/Alamy

I “Goreyphiles” includono cineasti Wes Anderson e Monty Python, stilista Anna Sui, Il creatore di Snicket Daniel Handler e l’autore di Coraline Neil Gaiman. Il suo “fan” più ovvio, Burton, rimane muto, sebbene sia lo scenografo di La sposa cadavere e Nightmare Before Christmas secondo quanto riferito ha confermato l’influenza.

Eppure, non è un nome familiare.

“È quell’ossimoro: un culto mainstream”, ha detto Mark Dery, autore di una biografia su Gorey, Born to Be Posthumous.

Illustrazione inquietante con persone e bestia di grandi dimensioni
Guardando attraverso il tunnel Calamity di Edward Gorey Fotografia: filt3rtips/Stockimo/Alamy

“Le persone che fanno cultura sono influenzate da Gorey ma… le persone normali che cenano con una dieta costante di blockbuster hollywoodiani e franchise Marvel potrebbero non essere consapevoli di sapere Gorey senza conoscerlo.

La casa di Edward Goreyun museo aperto nella sua casa di 200 anni a Yarmouth Port, Cape Cod, Massachusetts, dopo la sua morte nel 2000 all’età di 75 anni, spera di cambiare la situazione.

Il mese scorso sono organizzati una campagna di scrittura di lettere al servizio postale degli Stati Uniti, con Gorey che ora raggiunge la “fase del comitato” per essere considerato un francobollo di celebrità.

Esempi passati includono l’autore James Baldwin, l’astronauta Sally Ride e quest’anno lo scultore nativo e afroamericano Edmonia Lewis.

Perché il riconoscimento ha richiesto così tanto tempo?

Dery ha detto: “Secondo me, ciò che lo ha reso inimitabile nel diventare un fenomeno di massa… e nel prendere il suo posto nel pantheon della cultura statunitense… è la sua profonda stranezza”.

Gorey ha notoriamente rifiutato la classificazione: uno scrittore gotico che non era goth, un autore per bambini che non scriveva per bambini, un fondatore del genere di graphic novel che insisteva sul fatto che scrivesse “romanzi vittoriani tutti accartocciati”.

Se si sia identificato come LGBT+ è un acceso dibattito tra coloro che lo considerano un maniaco del lavoro più interessato ai gatti, e altricome l’autrice di Fun Home Alison Bechdel, che venera l’iconica stranezza del suo lavoro, indipendentemente dalle sue preferenze personali.

Nel 1980 Gorey ha detto alla rivista Boston “Suppongo di essere gay”, ma ha detto che non gli piaceva l’etichetta, era “sottosessuale” e “una persona prima di qualsiasi altra cosa”.

“Ha lasciato ambiguità, finali incompiuti nel suo lavoro e nella sua vita.” Fotografia: Jack Mitchell/Getty Images

(Ironia della sorte, questo lo ha portato ad essere etichettato come asessuale o non binario.)

“Era un uomo misterioso”, ha detto Kevin Shortsleeve, professore associato di letteratura per l’infanzia alla Christopher Newport University, in Virginia, che considera Gorey alla pari di Maurice Sendak, un Goreyphile contemporaneo che ha scritto il famoso Dove sono le cose selvagge.

“Ha lasciato ambiguità, finali incompiuti, essenzialmente ‘spazio bianco’, nel suo lavoro e nella sua vita… lasciando che le persone leggessero tra le righe e riempissero se stesse”.

Nato a Chicago nel 1925, l’hardcore anglofilo ha attinto ai satirici britannici LGBT+ dal linguaggio acido del 19° secolo e agli scrittori di “nonsense letterarie” tra cui Oscar Wilde, Lewis Carroll, Edward Lear, racconti ammonitori, Penny terribile fumetti e disegni xilografici.

Si laureò ad Harvard nel 1950, dichiarandosi membro della sua “gay underground” insieme al suo compagno di stanza, il poeta Frank O’Hara, durante l’ascesa di maccartismo quando le comunità LGBT+ erano considerate la “minaccia della lavanda”.

Il professor Shortsleeve attribuisce la mancanza di successo mainstream in parte a quella “era conservatrice, pre-Stonewall”, con la letteratura “igienizzata” e le figure LGBT+ che vivono vite “sgargianti” e codificate nascoste in bella vista.

Il divano curioso non ha aiutato.

Presentato in copertina come “pornografico” ma non contenente nudità, con “azioni” che si svolgono in sguardi furtivi e allusioni, il libro del 1961 è stato rifornito avidamente dalle librerie per bambini che volevano ripetere il successo di Wuggly Ump – ma è stato rapidamente rimosso.

“La gente aveva paura di lui”, ha detto Shortleeve.

“Il suo lavoro trasgressivo segna un enorme salto nella letteratura senza senso, modernista e postmodernista che non è stata riconosciuta. Quando chiedo a 30 studenti chi sia, una persona alza la mano. Per quelli che sapereil suo impatto è incalcolabile”.

Una base di fan che potrebbe aver abbracciato è il movimento positivo alla morte.

Nel 2018 Il Salone della Morte ha ospitato una festa di Gorey nel cimitero di Mount Auburn, a Cambridge, nel Massachusetts, con i direttori di pompe funebri e un codice di abbigliamento “haute macabre”. I biglietti da $ 225 sono andati esauriti in 24 ore.

Megan Rosenbloom, direttrice di Death Salon, ha salutato l’umorismo della forca di Gorey di fronte alla “negazione della morte occidentale”, aggiungendo: “Provo la stessa sensazione sfocata da Gorey come altri da Winnie the Pooh”.

Secondo la leggenda, Gorey lasciò New York per il Capo “in segno di protesta” quando era direttore di balletto Giorgio Balanchinele cui esibizioni non perse mai, morì nel 1983.

Sebbene non abbia immediatamente occupato la casa abbandonata che ha acquistato, per evitare di spostare i procioni finché non fossero “pronti”.

La sua aumentare l’interesse per il benessere degli animali lo ha portato a vendere le sue pellicce, che appaiono ancora alle aste.

La storica dell’arte della New York Studio School Karen Wilkin, che aveva stretto amicizia con lui quando era una studentessa di danza classica, ricorda le stanze “al limite dell’accaparramento… che soffrono di pulci”, con Gorey “un’enciclopedia culturale” che guardava ossessivamente film muti giapponesi o Buffy l’ammazzavampiri, mentre burattini da cucire ora vado a prendere migliaia.

“Riesco a sentire i suoi sospiri”, ha detto della campagna di francobolli, “come: ‘Perché stanno facendo questo?’. Segretamente, gli sarebbe piaciuto”.

Un uomo che comprerebbe molti francobolli è Ken Morton, figlio del cugino di Gorey, Skee, immortalato in The Deranged Cousins ​​​​(Sotheby’s sta vendendo una prima edizione per $ 1.100), e l’unico figlio la cui relazione con Gorey non ha comportato un omicidio con l’inchiostro.

“Non avevo idea della sua… fama quando stavo crescendo”, ha detto Morton, che ricorda “Uncle Ted” in pantaloncini di jeans che faceva puzzle.

“È stato dopo la sua morte che ho appreso quanto fosse importante a livello globale. Potrebbe essere davvero incomparabile”.

A casa di Gorey, tra pupazzi “morti” gettati sotto i tappeti epurati dalle flas (“G sta per Gregory soffocato sotto un tappeto”), una citazione sul muro dice: “La vita è intrinsecamente, beh, noiosa e pericolosa allo stesso tempo. In qualsiasi momento il pavimento potrebbe aprirsi. Naturalmente, lo fa quasi sempre; questo è ciò che lo rende così noioso.

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