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Opinione | Il nuovo libro sulla pandemia di Bill Gates presenta un appello e un piano

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Nel 2015, Bill Gates ha scritto un articolo sul New England Journal of Medicine descrivendo in dettaglio la minaccia di “la prossima epidemia.” Ha avvertito di un agente patogeno nell’aria che si sarebbe diffuso attraverso le rotte di viaggio globali, scatenato il panico, travolto la fornitura di prodotti medici, innescato una corsa tecnologica con la morte, ridotto drasticamente la ricchezza globale e riempito milioni di tombe.

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Questo era inteso come un allarme. La maggior parte delle nazioni ricche ha invece raggiunto il pulsante snooze. Ora Gates ha scritto un libro, “Come prevenire la prossima pandemia”, presentando un appello e un piano per come il mondo può farlo evitare di ripetere quell’errore.

Sono stato impegnato con Gates su questi problemi da subito dopo il Focolaio di Ebola della metà degli anni 2010. (La Bill & Melinda Gates Foundation è finanziatrice di UNOun’organizzazione che lotta per porre fine alla povertà e alle malattie globali, dove trascorro parte della mia vita professionale.)

Il libro di Gates è, prima di tutto, un tributo al potere duraturo dell’editorialista politico. Gates ha concepito per la prima volta un interesse per la salute globale nel 1997 dopo aver letto una colonna di Nicholas D. Kristof sul New York Times dettagliando il problema della malattia diarroica, che causava la morte inutile di circa 3 milioni di bambini ogni anno. Gates poi è andato a William H. Foege, ex direttore dei Centers for Disease Control and Prevention, che gli ha consegnato 81 libri di testo e articoli sul tema delle malattie trasmissibili. “Li ho letti il ​​più velocemente possibile e ho chiesto di più”, scrive Gates.

In un certo senso, il libro di Gates funge da sintesi di questa formazione e di un corso di laurea in epidemiologia. Il materiale è semplificato ma non semplicistico. Chiunque lo legga finirà per avere una base di base nella scienza della salute globale.

Ma il libro è anche politicamente tempestivo. del presidente Biden bilancio per l’anno fiscale 2023 propone quasi 82 ​​miliardi di dollari in cinque anni per il Dipartimento della salute e dei servizi umani “per prevenire, rilevare e rispondere alle catastrofi biologiche emergenti”. Il libro di Gates è uno dei primi grandi sforzi per spiegare come spendere meglio quei soldi.

Uno dei vantaggi di essere Gates è avere una visione panoramica della pandemia che stiamo ancora vivendo. Quali paesi hanno fatto bene?

La Corea del Sud, mi ha detto Gates durante un recente incontro, è stata “super aggressiva” nel tracciamento dei contatti, riducendo infine a zero le nuove infezioni e ottenendo un basso tasso di mortalità. Ma il metodo che ha usato – accedere ai registri del cellulare delle persone vedere con chi erano stati in contatto sarebbe stato probabilmente meno gradito negli Stati Uniti.

Cosa ho imparato sul tracciamento dei contatti quando i traccianti sono venuti per me

Giappone, ha detto Gates, è il “re delle maschere” – ed è stato dall’influenza del 1918. Israele è riuscito a garantire l’accesso anticipato a vaccini e “ha ottenuto la copertura rapidamente”. E l’Australia ha eseguito correttamente i test iniziali, sfruttando appieno la sua capacità di test PCR.

Ma gli Stati Uniti? Un’immagine mista. Il creazione di vaccini efficaci nel corso di un anno è stato un traguardo storico mondiale. Ciò è stato ottenuto, ha affermato Gates, perché le tecnologie governative “hanno scritto ingenti assegni alle aziende farmaceutiche”, consentendo loro di investire in speculazioni senza dover giustificare il rischio per gli investitori.

Eppure, nel suo libro, Gates definisce “disastrosa” la reazione iniziale dell’amministrazione Trump al covid-19. Funzionari politici minimizzato la pandemia e diede terribili consigli ai cittadini. “Le terapie sono arrivate più tardi di quanto ci aspettassimo”, secondo Gates, e la diagnostica era un problema. Il CDC non si era mai esercitato “prendendo la capacità di PCR del paese, che è la più alta al mondo, e assegnandola razionalmente a persone che volevano essere testate”.

La storia interna di come la negazione, la cattiva gestione e il pensiero magico di Trump abbiano portato all’oscuro inverno della pandemia

Gates offre una serie di proposte per migliorare questo aspetto: investire nell’innovazione sanitaria, garantire un rilevamento precoce degli agenti patogeni, incoraggiare la creazione di nuovi vaccini e trattamenti e colmare il divario sanitario tra paesi ricchi e paesi poveri. Ma la sua idea distintiva si chiama GERME: Risposta e mobilitazione all’epidemia globale.

Sai come, in molti film sulla pandemia, c’è un team di scienziati altamente qualificati che arrivano in tute ignifughe per rispondere alle epidemie? Non esistono davvero. Durante l’amministrazione Obama, quando l’allora zar dell’Ebola Ron Klain ha chiesto alle forze armate statunitensi di svolgere questo ruolo, ha accettato di far volare personale in Africa occidentale. Ma si è rifiutato di trasportare campioni di sangue perché non si era mai addestrato per quella missione, ha detto Gates.

GERM è progettato per ricoprire un tale ruolo. Gates individuerebbe circa 3.000 professionisti sanitari – esperti in epidemiologia, genetica, sviluppo di vaccini, logistica, modellizzazione computerizzata e comunicazione – presso l’Organizzazione Mondiale della Sanità. Si svegliavano ogni giorno con la domanda: “Cosa possiamo fare per essere meglio preparati alla prossima pandemia?” E provavano costantemente le peggiori possibilità. “Per me”, ha detto Gates, “la pratica è tutto”.

Non è facile essere preparati per un evento relativamente raro. Ma non è morale o responsabile rimanere impreparati a una delle più probabili minacce esistenziali per l’umanità.

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