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Opinione: Kim Kardashian ci dà un assaggio di quanto sia stata dura essere Marilyn Monroe, la star

In effetti, i dettagli degli sforzi di Kardashian per trasformare il suo corpo in uno che si adattasse al vestito – la perdita di peso di 16 libbre in meno di un mese e il processo di decolorazione di 14 ore per approssimare i capelli biondi bianchi di Monroe – suggeriscono il desiderio di Kardashian di incarnare, piuttosto che rendere omaggio a Monroe.

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Come ha osservato Greene, “Non so come spiegare quello che ha fatto perché era molto sottile, ma ha acceso qualcosa dentro di sé che era quasi come per magia. E all’improvviso le macchine stavano rallentando e le persone giravano la testa per guardare. Stavano riconoscendo che quella era Marilyn Monroe come se si fosse tolta una maschera o qualcosa del genere, anche se un secondo fa nessuno l’ha notata”.

Marilyn Monroe in una sala d'attesa dell'aeroporto durante una conferenza stampa a Los Angeles nel febbraio 1956.

Questa storia è diventata parte del mito di una delle più grandi star dell’era classica di Hollywood. Cattura un aspetto indelebile del fascino leggendario di Monroe: l’idea che la vera lei fosse in qualche modo distinta dal suo personaggio famoso. E all’interno di questa nozione c’è anche la prospettiva allettante che si potrebbe essere in grado di accedere a quell’autentica Marilyn – se solo si continuasse a indagare sui dettagli dei suoi film, della sua vita e della sua morte, una crociata che non mostra segni di rallentamento man mano che nuove biografie , documenti, speculazioni online e altro continuano ad emergere anno dopo anno.

Non sorprende che la decisione di Kardashian di indossare l’abito al Met Gala il 2 maggio – e il suggerimento che, così facendo, stesse tentando di “diventare” Monroe – richiesto veloce e in alcuni casi contraccolpo virulento. Il desiderio di Kardashian di indossare essenzialmente l’identità di Monroe come una seconda pelle si inserisce in un’accusa più ampia sulla prima (e su alcune delle sue sorelle): che si appropriano spudoratamente della cultura e dello stile come parte del loro marchio personale e professionale.

Mentre Kardashian ha fatto carriera offuscando il confine di ciò che è reale, Monroe eccelleva nel mascherarlo. L’immagine pubblica di Monroe è stata eseguita, eseguita e presentata in modo così impeccabile che decenni dopo, stiamo ancora cercando ansiosamente la donna sotto tutto.

Eppure cosa Kardashian fa l’offerta – e ciò che potrebbe effettivamente essere al servizio dell’eredità di Monroe – è rendere visibile il lavoro di creazione dell’immagine, qualcosa che avrebbe distrutto il fascino misterioso del personaggio di Monroe ai tempi della star.

Di cosa tratta davvero la critica a Kim Kardashian

L’identità di Kardashian come etnicamente bianca e lei adozione di stili ed estetici culturali neri fa eco alle critiche storiche degli interpreti di menestrelli ebrei e irlandesi adottando Blackface all’inizio del XX secolo, il più famoso nel film del 1927 “The Jazz Singer”.
Come hanno dimostrato Michael Rogin e altri, quella modalità di interpretazione era un modo sia per appropriarsi dell’oscurità che per affermare contemporaneamente la propria bianchezza – in un momento in cui le loro identità razziali erano molto in mutamento. Domande sono stati sollevati sul fatto se Kardashian, che è stato accusato di “pesca nera,” le ha scurito la pelle per un servizio fotografico.

Ma il suo tentativo di incarnare il personaggio di Monroe è una nuova soglia negli sforzi spesso problematici di Kardashian di giocare con la sua auto-presentazione razziale.

Kardashian ha spesso adottato i significanti culturali neri come parte della sua estetica personale, invocando lo stile nero per un pubblico tradizionale bianco. La sua griglia tempestata di gioielli, le trecce Fulani che ha attribuito a Bo Derek e la sua imitazione di una famosa fotografia di Grace Jones per la copertina della rivista Paper sono tre degli esempi più discussi.

Anche il suo famoso corpo formoso – emblematico del suo posteriore – è il tipo di corpo “spesso” più facilmente associato alle “volpi video” nere rese famose nei video musicali con protagonisti rapper come l’ex marito di Kardashian, Kanye West. Anche se Kardashian l’ha fatto preso atto delle critichequesta storia senza dubbio informa la percezione che Kardashian stesse consapevolmente tentando di prendere in giro la celebrità di Monroe – e Whiteness – quando indossò il suo famoso vestito.
Kim Kardashian partecipa alla premiere di Los Angeles del nuovo spettacolo di Hulu

In effetti, l’apparente perno di Kardashian da qualcuno associato – anche problematicamente – con Blackness, alla sua trasformazione momentanea nell’icona di Hollywood dai capelli biondi ha rafforzato l’idea per alcuni che Blackness fosse una tappa temporanea nel suo soggiorno verso la Whiteness e la rispettabilità inequivocabili.

D’altra parte, i conservazionisti hanno registrato il loro orrore per la manipolazione e l’esposizione dell’indumento storico al gala. Sebbene Kardashian non sia stata certamente la prima celebrità (o anche non celebrità) a indossare un capo vintage o d’archivio, questa particolare linea di critica è diventata rapidamente il fulcro dell’ira diretta contro Kardashian.

Credici o no di Ripley!, che ha acquistato l’abito In un’asta del 2016 per quasi $ 5 milioni, è stato prestato a Kardashian per l’occasione, anche se ha indossato l’abito vero e proprio solo per pochi minuti sul tappeto prima di trasformarsi in una replica.
Non importa, come la storica del costume Kimberly Chrisman-Campbell notato su Twitter e sul Los Angeles Times, ci sono precedenti per celebrità e modelli che indossano pezzi vintage o d’archivio e musei o collezionisti privati ​​che espongono i loro pezzi in modi creativi ma potenzialmente rischiosi. Piuttosto, i critici hanno messo la responsabilità sulle spalle di Kardashian, accusando Kardashian di aver rovinato questo simbolo del classico glamour hollywoodiano sia con il suo corpo che con la sua persona.
Kim Kardashian non se lo merita

Vale la pena notare che questa conversazione è quella che ha dominato la discussione pubblica sollevata dall’adozione del personaggio di Marilyn da parte di Kardashian. Le reali preoccupazioni dei conservazionisti sull’abito stesso, tuttavia, forniscono una comoda copertura per una critica più ideologica: la Kardashian disonora l’eredità di Monroe osando “diventare lei” per una notte.

La circolazione del video di uno degli appuntamenti di prova del vestito ha rapidamente suscitato osservazioni derisorie sul “culo grasso” di Kim o sulla disconnessione tra il tono della sua pelle e quello di Marilyn, commenti avvolti da connotazioni razziali. Tale argomento dipende da ipotesi sulla performance razziale di Kardashian, nonché da critiche fondate su gusto, rispettabilità, celebrità e autenticità.

Questa linea di critica contrasta efficacemente lo status di icona classica del cinema hollywoodiano di Monroe – affermato in film come “Gentlemen Prefer Blondes”, “The Seven Year Itch” e “Some Like It Hot” – positivamente contro il negativo di Kardashian “essere famoso per niente ” status, guadagnato nel mondo insultato dei reality.

Marilyn Monroe, star della proto-realtà

Ma quelle formulazioni – per quanto valide siano – perdono la risonanza più profonda di ciò che l’esibizione pubblica dell’abito da parte di Kardashian significa su Monroe e su come la sua storia sia stata deliberatamente rivista.

Inizia con il fatto che l’abito che Kardashian ha scelto di indossare non è quello associato ai ruoli cinematografici di Monroe e nemmeno quello più facilmente associato a Monroe come icona: molto probabilmente sarebbe l’abito scollato bianco/avorio disegnato da William Travilla per l’aspetto di Monroe nel film di Billy Wilder “The Seven Year Itch”.

Piuttosto, Kardashian ha indossato l’abito di una delle apparizioni di Monroe in quello che potremmo intendere come un predecessore del moderno reality televisivo: la festa di compleanno televisiva/registrata di JFK al Madison Square Garden.

I piaceri che rendono il momento iconico – il contesto della relazione di Monroe e Kennedy mentre Monroe sembra flirtare con il suo amante di fronte a un pubblico sia dal vivo che televisivo con la consapevolezza che sua moglie Jackie è a casa a guardare – è forse più vicino a il fascino melodrammatico del reality televisivo contemporaneo di quanto i classici cinefili di Hollywood vorrebbero ammettere.

L'attrice Marilyn Monroe canta

In effetti, l’abito indossato da Kardashian rappresenta un aspetto particolare della celebrità di Monroe – l’infamia piuttosto che la fama – e l’abilità unica di Monroe di prendere qualcosa di scandaloso e abbracciarlo piuttosto che lasciarsi vergognare da esso.

In quella luce, l’abito si adatta abbastanza bene a Kardashian – in senso figurato, se non letteralmente – a causa di ciò che simboleggia su Monroe e ciò che il successivo imbiancatura dell’immagine di Monroe nelle epoche successive ha cancellato: una donna che cercava costantemente di reinventare ed esercitare un qualche tipo di azione sulla propria immagine pubblica, rifiutandosi di farsi vergognare dallo scandalo, e spesso usando la televisione come mezzo per farlo.
Basta provare a risolvere le difficoltà della vita reale che Monroe ha dovuto affrontare e la miriade di voci infondate che oggi sono spesso prese come un vangelo per vedere i residui della sua complicata celebrità. Le pubblicazioni hanno cercato di creare polemiche sulla sua prima modella per calendari maschili, Hugh Hefner acquistato e pubblicato le sue foto di nudo senza il suo consenso, giornalista di gossip Hedda Hopper ha scritto una lettera aperta a Monroe che incolpa la star per i suoi stessi aborti spontanei.
Vorrei presentarvi la vera Marilyn Monroe
di Monroe associazioni con i neri, sia platonicamente che romanticamente — ha raccolto ulteriore costernazione da coloro incaricati di gestire la sua immagine. E, sempre pronte erano le accuse che andava a letto con tutti, dalla presunta prostituzione con i dirigenti dello studio all’avere una relazione sia con John Kennedy che con suo fratello Robert, indipendentemente da quanto inverosimili potessero essere alcune di queste affermazioni.
Tutto questo deve sicuramente risuonare con Kardashian, il cui nome è ancora menzionato in relazione a un sex tape che ora ha circa 20 anni. In effetti, nel disordinato incrocio tra celebrità e realtà, Monroe e Kardashian hanno più cose in comune di quanto si possa pensare.

Il nostro desiderio senza fine per la donna “vera”.

Uno degli elementi più duraturi del fandom di Monroe è il voglia di scoprire la “vera” storia di Marilyn Monroe. Al contrario, Kardashian offre una versione altamente curata degli aspetti della sua vita, grandi e piccoli: le sue relazioni sentimentali, i conflitti tra fratelli, gli sforzi professionali e altro ancora costituiscono il contenuto di entrambi i suoi due programmi televisivi e la sua presenza sui social media.

Non c’è un aspetto della vita di Kardashian che non sia stato mediato e offerto al pubblico, per mano di Kardashian. Fondamentalmente, mentre Monroe ha lottato per ottenere un’agenzia professionale durante la sua carriera, Kardashian possiede effettivamente la propria immagine.

Come produttore esecutivo di “Keeping up with the Kardashians” (E!, 2007-2021) e “The Kardashians” (Hulu, 2022–), come produttore esecutivo della sua vita e immagine, potremmo sostenere, la versione di Kardashian del ” reale” è quella che sceglie di condividere con il pubblico piuttosto che quella che il pubblico può provare piacere – e proprietà – nello scoprire.

Monroe, e il sistema dello studio e la relativa macchina pubblicitaria, hanno presentato la star come la bomba ingenua: un sexpot il cui appello cruciale era che non sembrava stesse cercando di essere sexy – lo era solo – senza sforzo.

Naturalmente, la realtà è che il personaggio di Monroe era il prodotto dei suoi sforzi reali e misurabili dello studio per trasformare la sua immagine in una che i fan avrebbero adorato: da lei chirurgia plastica e tinti i capelli biondi alla sua dieta costante e, ovviamente, in lei cambio di nome da Norma Jeane Baker a Marilyn Monroe.
Kardashian è intenso dieta e piano di allenamento per adattarsi all’abito di Monroe, le modifiche a cui il pubblico ha assistito nel tempo, anche il suo passaggio da un’estetica Black-adiacente alla presunta Whiteness consentita dalla sua interpretazione di Monroe – la bionda più iconica di tutti i tempi – rende estremamente evidente il lavoro che va nella creazione di un’immagine, il lavoro che mantiene l’illusione che ci sia anche un “reale” a cui accedere.

Kardashian non potrebbe mai indossare un vestito ed essere Monroe, ma forse è perché non c’è una “vera” Monroe da diventare.

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