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Opinione | Lo zelo di Barbara Paca per l’arte e la guarigione e la storia nera della sponda orientale

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OXFORD, Md. — In un minuscolo angolo di un grande recinto — composto da a serra, studio d’architetto, museo d’arte e alcuni uffici privati ​​offerti a inquilini selezionati — è una collezione d’arte accuratamente curata che raffigura le famiglie fondatrici nere della costa orientale del Maryland.

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La semplice esistenza del Museo delle rive dell’acqua sorprenderebbe la maggior parte di coloro che inciampano in questa configurazione insolita di interessi speciali. La rara collezione del museo di dipinti e litografie dell’artista Ruth Starr Rose è il risultato di anni di ricerca e lavoro senza paura del suo curatore, storica dell’arte e paesaggista Barbara Paca.

Come vicino di casa durante l’estate del 2014, sono stato un assiduo spettatore degli sforzi di Paca in questo progetto mentre mi riprendevo, grazie soprattutto alla sua attenzione, da una commozione cerebrale. Stavo affittando una casa una porta più in basso da casa sua quando si è verificato il mio incidente, una caduta dalle scale ripide del vecchio quartier generale della NBC a Washington. Mi ha subito preso sotto la sua ala. Se non ero al tavolo della sua cucina quasi tutte le sere a cena, consegnava regolarmente i pasti alla mia porta. Mi ha anche traghettato per appuntamenti medici, spiegando le mie condizioni ai medici perché non potevo.

Vedete, Paca e suo marito, l’architetto Philip Logan, erano genitori di un figlio che ha subito un’emorragia cerebrale tre giorni dopo la sua nascita e ha mostrato sintomi associati alla paralisi cerebrale. Fortunatamente, Tilghman Paca Logan non ha mai dovuto vivere la vita come una vittima, ma ha trascorso le sue giornate viaggiando per il mondo con i suoi genitori, dipingendo e frequentando una scuola per bisogni speciali a New York City. È morto lo scorso luglio all’età di 19 anni.

Grazie a Tilghman, Paca, laureata a Princeton, ha messo la sua mente acuta nel compito di imparare tutto sulle lesioni cerebrali e ha portato la sua esperienza alle mie cure e ai neurologi che abbiamo visitato. Una figura imponente di quasi sei piedi, ha una stretta di mano a forma di ossa e un comportamento che non trasmette, diciamo, sciocchezze. Pertanto, ho ricevuto cure eccellenti da neurologi mentre mi godevo anche la vita familiare con Tilghman come ospite frequente nella sua gioiosa casa a misura di sedia a rotelle.

Sebbene sia stato testimone dell’appassionata ricerca da parte di Paca delle storie delle famiglie nere, i cui discendenti vivono ancora intorno alla costa orientale del Maryland, non ho poi colto la profondità e l’ampiezza della sua visione. Non solo apprezzava l’artista di Ruth Starr Rose, ma mirava anche a correggere le sviste della storia attraverso l’arte. (Per la cronaca, Paca e Logan sono caucasici; tra i suoi antenati ci sono famiglie di proprietari di schiavi della costa orientale.)

Sono passato al museo senza preavviso la scorsa settimana e ho riconosciuto volti familiari nei ritratti che Paca aveva perlustrato la Terra per trovare. Molti erano stati a lungo dimenticati nelle soffitte e nelle basi. Una spedizione di foraggiamento portò Paca in un covo di droga in una città vicina dove trovò e acquistò un documento significativo che colmava le lacune nella Famiglia Money lignaggio. Ricordo un giorno in cui invitò alcuni discendenti dei soggetti ritratti a casa sua per una presentazione. Non erano a conoscenza dell’esistenza dei ritratti e sussultavano nel riconoscere una zia, uno zio o un nonno.

L’artista Rose era unica al suo tempo. Ha iniziato una ricca donna bianca nata nel Wisconsin pittura nel Maryland negli anni ’30, quando la schiavitù era ancora un ricordo vivente. Voleva catturare le vite di persone che sarebbero state ignorate da altri artisti dell’epoca. In tal modo, ha creato una storia rivelatrice dell’ordinario e dello spirituale in oli colorati, nonché in acqueforti in bianco e nero. Molti dipinti e litografie raffigurano spirituali, come il 1944 “Dondola carro dolce” e il suo 1955 ”Treno della gloria“, alias “Questo treno è destinato alla gloria”. Paca ha donato una dozzina di riproduzioni incorniciate degli spiritual di Rose alla chiesa nera locale che la sua famiglia frequentava regolarmente e dove Tilghman amava cantare insieme al coro.

La mia guida la scorsa settimana, Garnell Henry, un discendente delle famiglie i cui quadri erano appesi alle pareti, ha spiegato come le mostre mettano in mostra diversi aspetti della vita quotidiana degli afroamericani, non come cameriere, giardinieri o, per l’amor del cielo, frittelle- modelli di sciroppo ma come lavoratori autonomi, imprenditori, musicisti e, soprattutto, famiglie che nutrono.

Mi è mancato vedere Paca questa volta. Era in tournée in Europa con un’altra mostra che ha curato dell’artista caraibico Franco Walter (1926-2009), il cui lavoro non è stato riconosciuto durante la sua vita. Suo marito, tuttavia, mi ha mostrato i lavori di ristrutturazione di una parte del complesso – camere da letto, bagni e una cucina – che fungerà da nuova abitazione. Lui e Paca hanno venduto la casa d’infanzia di Tilghman e hanno in programma di dedicare il resto della loro vita a progetti guidati dalla missione.

Il loro lavoro duraturo è una testimonianza del potere dell’arte, applicata e strutturale, non solo per comunicare ma anche per guarire. Non ci possono essere dubbi sul fatto che lo spirito di Tilghman li circondi e li guidi.

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