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Ora in streaming su HBO Max, un momento clou del vero crimine del 2022 grazie a Colin Firth, Toni Colette e al creatore Antonio Campos – Chicago Tribune

Le prime tre puntate di “The Staircase” di HBO Max sono ora in streaming. Ne ho visti cinque degli otto in questa serie limitata, basata sull’omonimo documentario di lunga durata.

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La breve rassegna dell’adattamento? Eccezionalmente buono.

In mezzo a un fiume di drammatizzazioni del vero crimine con grandi nomi che guardano di lato i loro co-protagonisti mentre contemplano un omicidio, o l’innocenza tragicamente fraintesa dei loro personaggi, questo sa cosa sta facendo. Dà un tono, mette tutti nello stesso film e si concentra sull’interazione dei personaggi in riprese lunghe e fluide, sguardo dopo sguardo, sviluppo bizzarro dopo sviluppo.

Il creatore della serie, sceneggiatore e regista Antonio Campos fa il miglior lavoro della sua carriera qui, intrecciando passato e presente in modi che potrebbero sembrare irritanti o inutilmente pignoli sulla pagina, ma che si svolgono senza sforzo sullo schermo. Collega narrativamente i membri di una famiglia allargata le cui vite individuali e a disagio sono state ulteriormente sconvolte da ciò che è successo una notte nel dicembre 2001, nel distretto di Forest Hills a Durham, NC

Il “cosa” è abbastanza chiaro. Kathleen Peterson (Toni Colette), un dirigente d’azienda sposato con il romanziere, editorialista e aspirante politico Michael Peterson (Colin Firth), è morta per un sanguinoso incidente o per un brutale omicidio commesso dal marito. Ci sono altre teorie, una conosciuta come “la teoria del gufo”, ma che arriva più tardi in “The Staircase”.

Nonostante una facciata di unione e cene di famiglia regolari e spiritose, i Peterson avevano i loro segreti, Michael in particolare. Teneva per sé, più o meno, i suoi incontri sessuali con gli uomini. Al suo avvocato difensore David Rudolf (Michael Stuhlbarg) e alla sua famiglia, ha nascosto un fatto enorme sul destino di un vecchio amico di famiglia dalla Germania, quando Michael era nel suo primo matrimonio. Questo non è uno spoiler, dal momento che è nel trailer, ma: quali sono le probabilità che un uomo, che ha mentito sui suoi precedenti militari e molte altre cose, sia stato l’ultima persona a vedere non una ma due donne vive prima che spirassero, in un mucchio, in fondo a due scale diverse a decenni di distanza?

“The Staircase” segue i travagli legali di Michael nel corso degli anni, così come le mutevoli dinamiche all’interno di una famiglia intorpidita dalla segretezza. I figli di Michael dal suo primo matrimonio, Todd (Patrick Schwarzenegger) e Clayton (Dane DeHaan, un MVP stealth qui in un insieme molto raffinato), puntano le loro risorse finanziarie ed emotive sul padre a corto di soldi. Loro e gli altri bambini, Margaret (Sophie Turner), Martha (Odessa Young) e Caitlin (Olivia DeJonge), oscillano tra la lealtà nei confronti di Michael e domande rosicanti su come Kathleen sia morta.

Tutto questo è stato esplorato nel documentario di fabbricazione francese pubblicato nella sua forma iniziale nel 2004, quando Michael era dietro le sbarre ma prima …. beh, di nuovo, è nel trailer. Negli anni, con nuovi sviluppi in corso, quel documentario (intitolato anche “The Staircase”) ampliato in un account di saggistica in 13 parti ora in streaming su Netflix.

Non ha senso vederlo adesso, credo. La drammatizzazione di Campos su HBO Max merita il suo pubblico senza ricordi troppo freschi del documentario per la competizione. Per un certo periodo, il trattamento HBO Max era in fase di sviluppo con Harrison Ford nel ruolo di Michael Peterson. Sarebbe stato un tratto drammatico significativo in più di una direzione; Ford è più una star del cinema con una nota alla volta, e questo Michael Peterson non ha mai interpretato meno di tre o quattro contemporaneamente.

L’interpretazione ribollente di Firth di questa personalità estremamente losca è un trionfo a bassa voce e si prende immediatamente cura dei tuoi bisogni, principalmente non rendendo troppo facile il gioco di indovinare da poltrona della colpa o dell’innocenza di Peterson. (Stranamente, le abbondanti riprese del documentario di Peterson nel corso degli anni suggeriscono le cose in modo molto più chiaro verso: Non credere a quest’uomo.) Se il regista Campos avesse dato la priorità a trovare qualcuno fisicamente più simile a Peterson, avrebbe scelto qualcuno come John C. McGinley, un attore di prim’ordine che tende a interpretare le tensioni interiori di un personaggio in superficie. Firth, completamente impegnato e al suo gioco qui, crea un uomo non tanto poliedrico quanto blandamente imperscrutabile, stranamente intelligente e, alla fine, un indovinello anche per se stesso.

Le sceneggiature di Campos e della sua collega showrunner Maggie Cohn confermano l’approccio visivo. Spesso passiamo da eventi precedenti alla morte di Kathleen a eventi molto successivi. Ma l’alternarsi avanti e indietro è tutt’altro che prevedibile o convenzionale. Nell’episodio 2, ad esempio, lo stesso spazio fisico (la casa dei Peterson) ospita una raccolta fondi politica organizzata da Michael e Kathleen, nonché un’indagine sulla scena del crimine che si svolge anni dopo. Con l’esperta messa in scena di Campos e una telecamera simile a un serpente che vaga per i corridoi del palazzo, otteniamo il senso di disorientamento di cui abbiamo bisogno per dare un senso a una linea temporale che, almeno per Michael, deve essere stata disorientante, d’accordo.

Vedremo come e dove Campos e compagnia lo porteranno negli ultimi tre episodi. Finora “The Staircase” fa sembrare facile il genere del crimine vero stancamente popolare.

“La scala” — 3,5 stelle

Classificazione dei contenuti: TV-MA (violenza, linguaggio, materiale sessuale)

Durata: otto episodi, circa otto ore.

Come guardare: i primi tre episodi ora in streaming su HBO Max. Nuovi episodi settimanalmente fino al 9 giugno.

Michael Phillips è un critico di Tribune.

[email protected]

Twitter @phillipstribune

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