Movies

Perché ci sono voluti sei decenni per ottenere James Hong una stella sulla Walk of Fame

Quando la petizione per ottenere Giacomo Hong una stella sul Hollywood Walk of Fame iniziato, la risposta è stata immediata e travolgente. Riconoscendo il lavoro rivoluzionario dell’attore 93enne, che ha più di 650 crediti a suo nome, l’attore-produttore Daniel Dae Kim ha avviato una campagna di crowdfunding nel 2020 per raccogliere i 55.000 dollari necessari per la star. L’obiettivo è stato raggiunto in quattro giorni.

<

L’unica persona che non ha risposto subito è stato lo stesso Hong. “In realtà, non ho sentito niente”, dice Hong con una risata. “In qualche modo Internet non funzionava del tutto o non ho ricevuto l’e-mail. La prossima cosa che sento dire, avevano già i soldi”.

Hong, che riceverà la sua stella in una cerimonia il 10 maggio, è ancora un po’ sopraffatto dall’onore. “Voglio ringraziare tutti i fan e gli amici che hanno donato i loro soldi. Mi sconvolge pensare che ci siano abbastanza persone là fuori che lo farebbero”, dice. “E non so chi siano, quindi dovrò solo ringraziarli attraverso il tuo articolo.”

È difficile immaginare qualcuno che abbia consumato intrattenimento negli ultimi sette decenni che non sia un fan dell’attore. La gente continua a gridare “Seinfeld, quattro!” quando lo vedono, riferendosi a un famigerato episodio di “Seinfeld” in cui Hong interpreta il maître d’hôtel di un ristorante cinese che continua a dire alla banda che il loro tavolo sarà pronto tra cinque o 10 minuti. Hong dice che la maggior parte delle persone si avvicina a lui e fa riferimento al suo ruolo come il malvagio David Lo Pan nel cult del 1986 “Big Trouble in Little China” o come Chew, lo specialista del bulbo oculare sintetico in “Blade Runner” del 1982.

Con quel volto e quella voce immediatamente riconoscibili, la carriera di Hong può essere fatta risalire alle serie TV degli anni ’50, tra cui “Le nuove avventure di Charlie Chan” e “Dragnet” fino a film come il suo attuale successo.Tutto ovunque tutto in una volta.” I registi di quel film, Daniel Kwan e Daniel Scheinert, noti collettivamente come i Daniels, affermano che lavorare con Hong era tutto ciò che avrebbero potuto immaginare.

“Ci sono un milione di cose che potresti dire su James Hong e sull’esperienza di lavorare con lui”, hanno detto a Variety via e-mail. “Ma la cosa più sorprendente per noi è stato come, dopo quasi un secolo di esperienza in questo settore, si sbrighi ancora più di chiunque altro, quanto sia ancora preoccupato per il lavoro che sta facendo e, soprattutto, quanto sia difficile quest’uomo ama ancora fare festa”.

Immagine caricata pigra

Attualmente Hong può essere visto nel film di successo “Everything Everywhere All at Once”.
Allyson Riggs/A24

Kim ha incontrato Hong per la prima volta quando si sono incontrati insieme nello show televisivo “Charmed” nel 2001. “Certo, anche allora sapevo chi era e tutto ciò che aveva realizzato”, dice Kim. “Poi, circa cinque o sei anni fa, stavo incontrando degli amici e abbiamo iniziato a dare un nome a tutti i fantastici progetti di cui aveva preso parte. Ci siamo resi conto che il numero era letteralmente tra le migliaia. Mi ha fatto chiedere perché più persone non lo conoscessero per nome, o non riconoscessero la sua incredibile carriera. In quel momento ho deciso che avrei fatto quello che potevo fargli ottenere una stella sulla Hollywood Walk of Fame”.

È stato un lungo viaggio per Hong, che è nato figlio di immigrati cinesi a Minneapolis, prima che suo padre trasferisse la famiglia a Hong Kong quando Hong aveva 5 anni. Quando la famiglia tornò in America alcuni anni dopo, il timido e tranquillo Hong dovuto imparare di nuovo l’inglese. Sebbene abbia iniziato a esibirsi sul palco alle scuole medie e superiori, ha deciso di conseguire una laurea in ingegneria civile, prima all’Università del Minnesota.

La guerra di Corea interruppe i suoi studi e quando Hong fu inviato a Camp Rucker in Alabama con l’esercito degli Stati Uniti, scoprì che le sue abilità venivano utilizzate per mettere insieme spettacoli per i servizi speciali. Invece di essere mandato all’estero, ha colto al volo l’opportunità di rimanere e continuare a organizzare spettacoli dal vivo.

Dopo la guerra, riprese gli studi di ingegneria civile presso la University of Southern California a Los Angeles. Ma ha fatto fatica a tornare ai suoi studi, e ora si trova nel centro della capitale mondiale del cinema. Un’apparizione al game show di Groucho Marx “You Bet Your Life” in cui ha fatto un’imitazione dell’ospite ha ottenuto un’enorme risposta: Hong ha ricevuto tonnellate di lettere di fan e offerte di nightclub, e lo ha aiutato a ottenere il suo primo agente.

Nonostante la sua impressionante filmografia, Hong dice che non è stato facile. “All’inizio non c’erano opportunità di sorta”, ricorda. “Le opportunità erano pochissime e gli asiatici erano ancora disprezzati come questa minoranza silenziosa. In un certo senso sento di essere nato troppo presto, perché non c’erano possibilità”.

Quindi l’attore si è incaricato di creare più opportunità ed esperienze di apprendimento. Ha iniziato il primo corso per asiatici americani alla Desilu Playhouse dove si sono formati sotto la guida del regista Joseph Sargent (“The Taking of Pelham One Two Three.”) nel 1965. Lui e altri artisti, tra cui Mako, hanno co-fondato gli East/West Players , la prestigiosa compagnia teatrale con sede a Los Angeles per artisti asiatici americani che continua a prosperare ancora oggi.

“Abbiamo iniziato con un piccolo gruppo e ora guarda, migliaia e migliaia di persone si riversano attraverso quella porta”, dice Hong. “E vengono formati dai migliori insegnanti dell’organizzazione”.

Hong è stata anche una voce fondamentale nella protesta contro le scarse rappresentazioni degli asiatici sullo schermo, come il film del 1962 “Confessions of an Opium Eater”. Hong dice che è stata la prima protesta a Hollywood di un gruppo asiatico-americano.

Alla domanda se si è mai preoccupato delle ripercussioni delle sue azioni, afferma: “No, non proprio. Non mi è mai passato per la testa. Vado avanti e faccio quello che dovevo fare”.

Ancora oggi, Hong dice che c’è ancora molta strada da fare. “Vorrei sicuramente vedere cosa lavoro per diventare una realtà”, dice. “Mi piacerebbe che film e serie avessero una migliore rappresentazione, che ci vedessero interpretare ruoli come medici, uomini d’affari e politici, come la realtà della società”. Sente incoraggiando Kim che le cose stanno migliorando e cita i colleghi attori per aver intrapreso lo sforzo.

“Ho lavorato per tutto questo per 70 anni e per quanto mi riguarda è solo l’inizio. Forse altri 10 anni quando guardo questo mondo e dico: ‘Sì, il progresso'”.

E Hong sta ancora aggiungendo a quella filmografia indaffarata. “Anche se volessi andare in pensione, non credo che me lo permetterebbero”, dice con una risata. Presto sarà ascoltato nelle serie animate “Kung Fu Panda: The Dragon Knight” e “Gremlins: Secrets of the Mogwai” e si riunirà con la sua co-protagonista di “Everything Everywhere” Michelle Yeoh nella serie Apple TV Plus “American Nato cinese.

E sta ottenendo ottimi voti per “Everything Everywhere”, che si sta rivelando un grande successo per lo studio indipendente A24. Nel ruolo dell’anziano padre di Yeoh, Gong Gong, Hong è stato l’unico attore che i Daniels hanno visto per il ruolo.

“L’unica riserva che avevamo era che non sapevamo se sarebbe stato disponibile o a suo agio in un ruolo che richiedeva così tanto perché aveva già più di 90 anni quando l’abbiamo contattato”, hanno detto i Daniels a Variety. “È entrato e mi ha chiesto: ‘Quanto vuoi che sia senile che reciti per questo ruolo?’ Eravamo curiosi di vedere fino a che punto poteva spingersi, così gli abbiamo detto di andare senile come voleva. Ha immediatamente acceso un interruttore ed è diventato così “vecchio” in modo così convincente – vagando come se fosse perso, il filo dei suoi pensieri e persino perdendo il canto tra sé e sé – che temevamo sinceramente che non fosse più un atto e stesse per cadere e si è fatto male. Nel momento in cui abbiamo detto tagliato, era tornato di nuovo al suo io spiritoso e acuto. La quantità di controllo che ha come artista è stata sbalorditiva. Abbiamo subito capito di aver trovato Gong Gong”.

Immagine caricata pigra

Hong è stato memorabile come Lo Pan in “Big Trouble in Little China” del 1986.
©20thCentFox/cortesia Everett Collection

Anche Hong attende con impazienza la cerimonia del 10 maggio, dove i relatori ospiti includono Jamie Lee Curtis e Kim.

“È così soddisfacente, per una serie di motivi”, dice Kim dell’onore. “Innanzitutto se lo è guadagnato. Mi dà anche la speranza che altri attori asiatici americani il cui lavoro è stato trascurato abbiano la possibilità di essere riconosciuti, sia dal pubblico che durante la stagione dei premi. Penso anche che sia così importante che quelli di noi hanno la fortuna di lavorare oggi nel settore e riconoscano i risultati di coloro che ci hanno preceduto. È un modo in cui possiamo mostrare la nostra gratitudine per tutti i modi in cui hanno tracciato il sentiero in modo che potessimo percorrere un sentiero più facile oggi.

Hong dice che sarà presente tutta la sua famiglia, che secondo lui sarà di circa 70 persone. “Sarà una bella festa”, dice, con un’esibizione di danza del leone tradizionale cinese. “Forse andrò là fuori, se posso, e ballerò con un leone.”

SCHEDA
CHE COSA: James Hong riceve una stella sulla Walk of Fame
QUANDO: 11:30, 10 maggio
DOVE: Viale Hollywood 6931
RAGNATELA: walkoffame.com

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button
Close
Close