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Perché gli NFT sembrano… così?

Sono presentati come arte digitale, ma di solito sembrano brutti avatar di giocatori. Come mai? Per IRLJosie Adams lo scopre.

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Se sai qualcosa sugli NFT, sai che la maggior parte di loro sembra una merda. Ci sono stati venduti come arte digitale, e mentre alcuni hotshot là fuori – Beepil tenuta di Rita Angus – stanno facendo un sacco di soldi vivendo questo sogno, la maggior parte degli NFT non sembra molto artistica. Loro sembrano brutti avatar dei giocatori.

La rappresentazione NFT sui social media è costantemente nel genere dell’immagine del profilo: testa e spalle, da sinistra a destra, sfondo semplice. Di solito lo sono entrambi altamente pixellatoo estremamente liscio e dalla testa tonda. Probabilmente ci saranno 7.776 versioni molto simili di qualsiasi NFT che acquisti, ognuna con una piccola modifica per renderla “unica”. Ma perché così tanti NFT hanno questo aspetto? In realtà è una cattiva arte o siamo un po’ severi?

L’aspetto NFT.

Un team di progettazione era disposto a sedersi e spiegarsi. L’artista londinese Ruben Varela e l’imprenditore NFT originario della Nuova Zelanda, con sede in Australia, Adam Burns, si stanno preparando a pubblicare insieme un nuovo progetto: WINS, un progetto 555-NFT destinato a durare a lungo termine, non a capovolgere. Quando chiedo se sanno cosa intendo per “look NFT”, sospirano entrambi. “Sì, sì, sì”, ha detto Varela. “C’è sicuramente un aspetto, ma è solo a causa del processo di progettazione.”

“Se fai un profilo frontale o laterale, puoi creare così tante varianti”, ha detto. Molti progetti NFT rilasciano migliaia di variazioni, tutte con combinazioni uniche di funzionalità. “È solo a causa di quanto tempo richiederebbe pose diverse.”

L’artista NFT Ruben Varela afferma che il processo di progettazione aiuta a spiegare l’aspetto uniforme. (Foto: in dotazione)

“Quel profilo laterale,” Burns si fermò e ci pensò per un attimo. “Immagino che se guardi ai social media e a come vengono utilizzati nella vita reale con una foto reale, penso che le persone stiano cercando di catturarli in una forma digitale”.

Burns ha affermato che alcune caratteristiche dell’aspetto NFT, come lo stile dell’avatar 3D e i diversi colori di sfondo, sono spesso il risultato di tendenze. “Le persone che entrano nel settore e identificano i progetti di successo stanno cercando di emularli, forse”, ha detto. Paragona gli artisti della NFT agli stilisti, per lo più semplicemente modificando le tendenze ma a volte ripristinandole completamente. “Questa è l’evoluzione del pixelato [NFTs] dal 2D al 3D, e poi cosa c’è dopo?”

I Trillionaire Thugs NFT, per fare un esempio tra i tanti, utilizzano il classico profilo laterale.

Gli NFT WINS non stanno iniziando una tendenza, ma sono i primi ad adottarne uno: gli NFT anime. Burns e Varela sono stati così gentili da dare ai lettori di Spinoff un’anteprima di ciò su cui stanno lavorando. “Anch’io sono un cretino, quindi l’anime era l’arte con cui volevo lavorare”, ha detto Burns. “Ma faceva anche parte della visione di capitalizzare la tendenza del mercato, che attualmente è un anime. Era in anticipo sulla curva quando stavamo sviluppando questo, ma ora sta semplicemente calando come tendenza.

Di recente, la comunità WINS ha votato una funzionalità di progettazione per i suoi prossimi NFT. “Abbiamo chiesto se volevamo avere qualcosa di specifico di un colore o se volevamo più colori”. Più colori hanno vinto il voto. Burns non vede mettere ai voti il ​​design come una diminuzione del valore artistico dei suoi NFT. “Come investitore vorresti ovviamente essere incluso nelle scelte che l’azienda sta facendo”, ha detto. Ha senso, secondo lui, che gli acquirenti soppesano ciò che stanno acquistando.

Un’anteprima esclusiva della collezione WINS NFT. (Immagine: in dotazione)

È anche importante, sottolinea Varela, che gli artisti di un progetto come questo siano giocatori di squadra. “Anche se penso che una certa cosa potrebbe essere un po’ meglio, se votano e dicono che vogliono [something else], allora è meglio dare alle persone ciò che vogliono. Anche loro si sentono coinvolti nel progetto. Non sono solo io”.

Ma alla fine della giornata, è solo Varela seduto al suo computer che trasforma ognuna di queste funzionalità di progettazione in livelli di Photoshop e Illustrator. Rende ogni colore degli occhi, espressione della bocca e acconciatura uno strato diverso, finché non ha una pila di strati abbastanza mostruosa da alimentare un programma di codifica che sputa circa 5.000 arrangiamenti unici.

Il direttore creativo dello Spinoff, Toby Morris, ha spiegato gli NFT come “lucchetti per biciclette come poesie” per questo motivo.

Professoressa associata Susan Ballard, storica dell’arte presso Te Herenga Waka, è colpito da questa spinta all’unicità nelle NFT; dalla richiesta che ciascuno in una raccolta di 555 sia diverso e che ciascuno abbia effettuato l’accesso alla blockchain come originale. Ci sono ancora copie fungibili dell’arte NFT – le ho inviato screenshot di Criptopunk e Metavoga. Ma queste copie non hanno l’utilità o il valore dell’originale. “Si tratta di persuaderci che c’è qualcosa di magico all’interno dell’immagine? O si forma nel rapporto tra il proprietario e l’immagine? si chiese. “La rarità aggiunge valore, e questo è stato vero per il mercato dell’arte per molto tempo.”

Tuttavia, sente che un’opera ha bisogno di qualcosa di più della rarità per essere considerata arte. “Anche all’interno della più ampia ecologia della net art, questi NFT non sembrano ancora interagire con la visualità o le possibilità di rete del mezzo”. Ha indicato progetti come Delinquenti miliardari stanno interagendo con il mezzo – Internet e la tecnologia blockchain – operando come carte collezionabili; l’arte è un punto di accesso in una comunità.

La professoressa associata Susan Ballard pensa che un’opera abbia bisogno di qualcosa di più della rarità per essere considerata arte. (Foto: in dotazione)

In definitiva, ha detto, gli NFT non sono ancora a un punto in cui i critici d’arte hanno molto con cui lavorare. “Penso che sia un compito impossibile applicare la questione dell’estetica a queste opere, se davvero è quello che sono”, ha detto. “La NFT in questo momento lo è un meccanismo di vendita e non un mezzo, e quindi impossibile da valutare come ‘arte'”, ha detto.

Ma lei riconosce che questo potrebbe cambiare in futuro. “Forse è perché non abbiamo ancora i parametri per valutarli”.

Anche artisti come Varela considerano gli NFT una forma d’arte nella sua infanzia. Trova dipingere più divertente che sovrapporre i bulbi oculari digitali, ma vede la creazione di questi NFT come un banco di prova per il futuro. “Ora è il momento per gli artisti digitali e gli artisti 3D di venire sotto i riflettori e ottenere il riconoscimento che meritano”, ha affermato. “E ottieni il pagamento che meritano, perché ottengono i diritti d’autore per sempre, e questo non ha prezzo.”

Ha detto che i ricchi acquirenti potrebbero non essere famosi critici d’arte, ma non sono anche solo alla ricerca di graziose immagini del profilo; alcuni sono alla ricerca di artisti emergenti per il metaversi potremmo eventualmente iniziare a usare. “Diciamo che Picasso è vivo e ora hai un pezzo di Picasso prima che Picasso fosse Picasso”, ha detto Varela. “Quello è un NFT.”

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