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Primo giorno del New Orleans Jazz Fest 2022: tanto sole, lunghe code e Lionel Richie | Festival della Louisiana

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The Legendary Rocks of Harmony ha contribuito a riportare in vita il New Orleans Jazz & Heritage Festival.

Alle 11:15 di venerdì, i Rocks, vestiti con abiti blu navy e cravatte rosse abbinati, hanno inaugurato la resurrezione, opportunamente, alla Tenda del Vangelo.

“Tutte le cose che accadono in questo mondo, avremmo potuto essere tutti morti e andati!” ha entusiasmato Andrew Jackson Sr., parte della famiglia che ha guidato l’istituto gospel di New Orleans per più di 70 anni.

Dopo due anni di cancellazioni dovute alla pandemia, il Jazz Fest è tornato a ruggire sotto un cielo soleggiato. Il sito era interamente, ma non del tutto, lo stesso di prima della pandemia. Le grandi gradinate verdi sono scomparse dal retro del campo principale del Festival – ex Acura – Palcoscenico. Le gradinate vicino al Congo Square Stage sono state ridotte di dimensioni.

L’avvio e l’esecuzione del Jazz Fest – e l’effettiva partecipazione al festival – non è stato privo di sfide e frustrazioni. Il festival per la prima volta utilizzato axs.com, non Ticketmaster, per gestire i suoi biglietti, che includevano braccialetti per il fine settimana. Alcuni acquirenti di biglietti hanno segnalato problemi a far spedire e consegnare i loro braccialetti in tempo.

Il New Orleans Jazz Fest del 2022 si è aperto venerdì, non solo come un ritorno, ma come una “rinascita”. Leggi la storia qui.

E gli arrivi anticipati venerdì hanno dovuto affrontare attese che andavano da 30 minuti a più di un’ora per entrare al cancello di Sauvage Street del festival. A un certo punto, la linea serpeggiava lungo Fortin Street.

È probabile che il giorno di apertura di qualsiasi festival abbia uno spuntino. È probabile che un giorno di apertura dopo un licenziamento di tre anni sia più complicato.

“Le prime ore in cui ho messo insieme questa cosa e ho cercato di farla funzionare è la cosa più difficile dell’anno: non lo fai da un anno”, ha detto il produttore del Jazz Fest Quint Davis un paio d’ore dopo l’apertura dei cancelli. “Cercando di inseguirlo tre anni sono anni. Ci sono tutti i tipi di sfide.

“Ci sono milioni di parti mobili e piccoli dettagli. Far funzionare tutto di nuovo dopo tre anni è una testimonianza delle persone che lo indossano, dei musicisti, della gente del cibo e degli artigiani”.

‘Ho fatto il mio giro’

Davis, che indossava una maschera per proteggersi dalla cattura del COVID nel bel mezzo del festival, è stato felice come chiunque altro di vedere la 51a edizione attiva e funzionante.

Giorno di apertura il primo fine settimana del New Orleans Jazz & Heritage Festival venerdì (29 aprile). Una celebrazione di musica, cibo, arte e…

“Ho fatto i miei giri. Tutto ciò che avrebbe dovuto suonare sta suonando e suonando in tempo. L’intero motore di musica dal vivo di questo festival è in funzione”.

Si lo era.

Allo Sheraton Fais Do-Do Stage, il fisarmonicista Cajun Steve Riley ha guidato un Mamou Playboys riorganizzato alimentato da suo figlio di 12 anni, Burke, alla batteria. Il violinista co-fondatore David Greeley si è unito ai Playboys.

La band, ha notato Riley, esiste da 34 anni e ha suonato al Jazz Fest per la maggior parte di quegli anni. “Qualcosa è successo negli ultimi due anni e non siamo riusciti a farcela”, ha detto, nel riferimento forse più secco della giornata alla pandemia. “Siamo contenti di essere tornati. Siamo felici che tu sia tornato.”

Corni e cori

Ceelo Green e PJ Morton, che hanno giocato l’uno contro l’altro rispettivamente sui palchi del Festival e di Congo Square, hanno lavorato su un terreno simile. Green ha guidato una big band con fiati, coristi e ballerini, tutti vestiti di rosso, per il suo elaborato tributo a James Brown. Ha sudato attraverso la maglietta e “Alzati, mi sento come una macchina del sesso”, poi ha perso slancio mentre il suo set rallentava.

Il favorito locale PJ Morton, nel frattempo, ha fatto cantare il sindaco LaToya Cantrell a Congo Square. Anche Morton, una grande band pesante di fiati, pesante di groove, ma senza l’abbigliamento abbinato.

Morton, il tastierista dei Maroon 5 quando non perseguiva la sua carriera da solista, ha pubblicato venerdì il suo ultimo album, “Watch the Sun”.

Che stesse suonando davanti al pubblico della sua città era chiaro. Ha cantato le lodi di una “ragazza di New Orleans” e ha dato un grido alla sua alma maters, St. Liceo Agostino e Santo Nome di Gesù. Di quest’ultimo, ha osservato: “Ero l’unico ragazzo di colore della classe quando sono entrato per la prima volta”.

La band alt-rock di Seattle Death Cab for Cutie non era la scelta più ovvia per un Gentilly Stage più vicino. Ma le riflessioni melodiche sulla morte del frontman vestito di nero Ben Gibbard si sono tradotte bene all’aria aperta, dalla sommessa “I Will Follow You Into the Dark” alle chitarre acustiche nervose e alla linea di basso di “Soul Meets Body”.

“Mi sta facendo impazzire”, ha detto Gibbard. “Potresti guardare Lionel Richie in questo momento.”

Comfort musicale con un sorriso

Quaranta minuti prima, Richie era arrivato sul palco del Festival con una giacca arancione scintillante decorata con “All Night Long”.

“Vedrete tutti questa giacca solo per altre due canzoni”, ha detto dopo l’apertura “Running With the Night”. “Allora sto uscendo da questa dannata cosa. Ma dovevo sembrare carino”.

Richie non è altro che un professionista. Certo, ha raccontato lo stesso aneddoto sulla pronuncia di New Orleans di “Lio-NEL” per almeno 20 anni. Ma si può contare su di lui per servire un comfort food musicale con un sorriso.

Caso in questione: il classico dei Commodores “Easy Like Sunday Morning”. Accompagnandosi al piano, Richie ha navigato nella canzone senza intoppi mentre il suo chitarrista ha eliminato l’assolo caratteristico.

È andato giù, sì, facile come domenica mattina.

O facile come un soleggiato venerdì pomeriggio al Jazz Fest.

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