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Qual è il vero motivo per cui le celebrità nere sono ancora così arrabbiate con Will Smith? | Tayo Bero

Fo finché posso ricordare, Will Smith è stato il “bravo ragazzo”. L’attore 53enne ha trascorso gli ultimi tre decenni trasformandosi nell’immagine perfetta dell’uomo nero sempre piacevole e non minaccioso.

A partire dal senza maledizione testi rap per i suoi ritratti teneri e sfumati di personaggi complicati, Smith è stato un beniamino della Hollywood mainstream per molto tempo. E prima di gli ultimi anni, era una delle poche celebrità che era arrivata all’apice della propria carriera praticamente senza scandali. In lui, la Hollywood bianca ha trovato un uomo di colore che era in parti uguali follemente talentuoso e ampiamente commerciabile, secondo i loro standard di correttezza e rispettabilità.

Purtroppo, quel fattore di rispettabilità non è solo desiderabile, è stato a lungo cruciale per il successo di molti attori neri nel corso degli anni. Quindi, quando l’attore britannico-americano di origine nigeriana David Oyelowo ha scritto a colonna degli ospiti nell’Hollywood Reporter la scorsa settimana suggerendo che le azioni di Smith – ha schiaffeggiato Chris Rock agli Oscar dopo che Rock ha fatto una battuta sulla moglie di Smith, Jada Pinkett Smith, che soffre di alopecia – potrebbero “avere un effetto negativo sulla continua spinta all’inclusione” a Hollywood , non mi ha sorpreso che fosse disposto a gettare il suo collega sotto l’autobus in quel modo.

“Nel momento in cui mi sono reso conto lentamente della natura di ciò che era appena accaduto sul palco del Dolby Theatre”, ha scritto, “mi sono trovato di fronte alla stessa crescente ansia. Tutti i neri provano quando la faccia che appare al telegiornale dopo un il crimine è denunciato, è nero. Ti ritrovi a pensare: ‘Cosa significa questo per noi?’ ‘Che cosa significa questo per me?'”

Come persona di colore, posso confermare che quando vedo una faccia nera sullo schermo della mia TV in relazione a un crimine, il mio primo pensiero non è cosa significhi per me o come mi faccia apparire.

E nell’esprimere le sue ansie per ciò che questo significherebbe per la nostra immagine collettiva di persone di colore, la star di Selma ha messo anni di stereotipi suprematisti bianchi esattamente sulla schiena di Smith. È una trappola in cui sono caduti molti uomini neri molto visibili; L’essere accusati di azioni è stato storicamente sovrascrutato, demonizzato e criminalizzato dalla bianchezza, privandoci della pienezza della nostra umanità.

Il pezzo di Oyelowo descrive anche un incidente dopo gli Oscar in cui è stato affrontato da un uomo bianco più anziano che aveva “gustato il suo comportamento” poiché ha affermato che Smith “avrebbe dovuto essere trascinato fuori di lì”.

Quindi, se ho capito bene, il palese pregiudizio di quella persona è in qualche modo colpa di Smith? Dammi una pausa. La conveniente riflessione di Oyelowo ignora i secoli di razzismo che ha generato un’interazione come questa, e si concentra invece sulla condotta dei neri che sono soggetti a questo pregiudizio razziale.

Ma non commettere errori, il desiderio dell’attore che Smith interpreti la gentilezza per il bianco è qualcosa su cui molti uomini di colore come lui hanno fatto intenzionalmente affidamento per anni per entrare e rimanere parte di spazi prevalentemente bianchi. Dichiarazioni come il suo puzzo di disperazione per proteggere quella fragile dinamica, piuttosto che confrontarsi con i sistemi che rendono necessario in primo luogo assecondare il bianco.

Purtroppo, come abbiamo visto all’indomani degli Oscar, essere un'”eccezione” allo stereotipo dei neri non ti protegge dal razzismo e dagli abusi quando sei visto uscire dalla linea. Dov’è la grazia per Will Smith? Dov’è il perdono? Dov’era la sfumata considerazione per il fatto che sua moglie è stata solo umiliata di fronte al mondo per una malattia su cui non ha alcun controllo?

Nessuno dei contraccolpi contro Smith ha tenuto conto della sua storia nel settore e di tutta la buona volontà che aveva accumulato nel corso degli anni.

È bastato un piccolo errore – potrei aggiungere, si è scusato ed è stato completamente punito – per essere etichettato come violento e diventare un paria tra le stesse persone che hanno affermato di amarlo in tutti questi anni.

Se questo non segnala alle celebrità nere che inseguire l’approvazione dei bianchi è un’impresa completamente vuota, drenante e infruttuosa, allora semplicemente non so cosa lo farà.

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