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Quando Mary Lucia esce a 89,3 della Corrente, MPR annuncia la partenza del suo capo

Alla fine, era il classico Looch: un po’ di autoironia e sottile sarcasmo mescolato con canzoni molto poco sottili di alcuni dei rock ‘n’ roller più cool di tutti i tempi.

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Il turno in onda di giovedì di Mary Lucia, tuttavia, è stato anche intriso di gratitudine, insolita malinconia e – solo alla fine – lacrime quando 89.3 il fantino di punta della Corrente ha firmato definitivamente.

“Mi stupisce sempre quanto amore provo per le persone che non conosco”, ha detto il veterano della radio di Twin Cities agli ascoltatori durante il suo ultimo turno pomeridiano di quattro ore.

Pochi minuti dopo la sua firma, il presidente dell’MPR Duchesne Drew ha annunciato che il capo di Lucia se n’era andato.

L’attuale direttore del programma Jim McGuinn “non è più con la Minnesota Public Radio”, ha affermato in un’e-mail che Drew ha inviato allo staff dell’MPR. “Siamo orgogliosi della programmazione che abbiamo consegnato con Jim e apprezziamo i suoi contributi…

“MPR rimarrà concentrato sulla costruzione di una cultura che attiri, coinvolga e premi le persone di talento che condividono i nostri valori e la passione per il servizio pubblico”.

Pochi istanti prima, Lucia aveva espresso critiche ai suoi capi verso la fine della sua trasmissione, dicendo: “Non ho mai cercato affermazioni esterne su quello che faccio” [or] ho un enorme bisogno che qualcuno mi dica: ‘Sei davvero bravo in questo'”, ha detto. “Ma in questi ultimi due giorni, ascoltandoti, so di aver fatto la differenza. Non importa se l’azienda o il management non la pensano allo stesso modo”.

Nei post di Facebook e Instagram mercoledì, Lucia aveva citato la lotta per “l’equità e il trattamento equo di tutte le mie sorelle alla stazione” come motivo della sua brusca annuncio martedì che sarebbe uscita dalla Corrente.

“Ho cercato per anni di influenzare un cambiamento positivo nell’azienda”, ha scritto, rivolgendosi ai colleghi che lascia dietro di sé: “Conosci il tuo valore, abbraccia il tuo talento e la tua voce unici e sollevati a vicenda”.

I commenti di Lucia hanno spinto Jean Taylor, il nuovo presidente e CEO dell’attuale società madre senza scopo di lucro, American Public Media, a una promessa di partecipazione.

“Sono fermamente impegnato a creare e sostenere un ambiente diversificato, inclusivo ed equo in cui tutti i dipendenti, comprese le donne e le persone di colore, siano rispettati e valutati”, ha scritto Taylor, ex presidente del consiglio di amministrazione dello Star Tribune e figlia del suo proprietario, Glen Taylor.

Due fonti che hanno lavorato per la Corrente e non volevano essere nominate per paura di rappresaglie hanno detto che McGuinn era la principale fonte delle lamentele di Lucia. Hanno detto che la McGuinn ha dato troppo spesso al personale femminile aumenti più bassi e recensioni meno positive rispetto alle loro controparti maschili alla stazione.

McGuinn non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento. Lucia e il dirigente di MPR Drew hanno rifiutato di commentare ulteriormente.

L’ultimo DJ rock in città che era lei stessa un po’ una rock star, Lucia ha dato il via al suo spettacolo con il classico solista di Keith Richards “Take It So Hard”. Poiché giovedì ha segnato anche il sesto anniversario della morte di Prince, ha scherzato: “Me ne vado prima [Richards’ death] potrebbe succedere”.

Anche il suo turno si è concluso sulle note di Richards: “It’s Only Rock ‘n’ Roll (But I Like It)” dei Rolling Stones è stato il suo finale.

Qua e là, Lucia ha anche inserito canzoni con titoli e testi che sembravano affrontare le circostanze della sua partenza: “Crawling From the Wreckage” di Dave Edmunds, “A Change Is Gonna Come” di Sam Cooke, “My Way” di Frank Sinatra e l’inno del bacio “IOU” della band di suo fratello Paul Westerberg, i Replacements, un legame familiare che Lucia non ha mai menzionato in onda durante i suoi 17 anni di mandato al Current.

Quello che ha davvero colpito come un dito medio dolorante, però, è stato quello di Margo Price “Divario retributivo” apparentemente diretto verso i suoi ora ex capi

The Current non solo considerava Lucia come la sua DJ più visibile e apprezzata – gli ascoltatori di tutte le città hanno paragonato la sua partenza alla perdita di un amico sui social media – la stazione si affida interamente alle donne per i suoi turni nei giorni feriali. La nuova arrivata Ayisha Jaffer ha appena iniziato lunedì come conduttrice notturna dalle 18 alle 22, mentre Jill Riley ospita lo spettacolo mattutino e Jade Tittle (che la stazione ha promosso a direttore musicale l’anno scorso) serve il turno di mezzogiorno.

Riley è ora uno dei due soli DJ OG rimasti dall’inizio dei Current nel 2005, insieme a Bill DeVille.

Mentre le stazioni radio FM aziendali a livello nazionale hanno ridotto il loro personale in onda a equipaggi scheletrici con fantini robotici – molti non lavorano nemmeno nella città in cui sono trasmessi – Lucia ha aperto la strada affinché la Corrente fosse meno amalgamata, più locale, più personale, più ribelle e semplicemente divertente. Trasudava entusiasmo per la musica e la personalità tra le canzoni, sia discutendo dei suoi carlini e dei viaggi annuali a New York o raccontando storie divertenti sugli Oasis o Tom Waits o semplicemente parlando del tempo in un modo di amore/odio che era assolutamente del Minnesota.

Alcuni esempi giovedì: ha interpretato uno dei classici più lunghi di Prince, “DMSR”, non solo per commemorare ma anche perché “Svilupperò un UTI” [urinary tract infection] se non vado in bagno.” Ha scelto il rocker urgente dei Walkmen “The Rat”, ha detto, “come canzone per la mia fuga nel caso mi volessi a rapinare negozi di liquori”.

Per quanto riguarda la sua selezione quotidiana “No Apologies”, ha scritto “Heartache Tonight” degli Eagles e ha citato come uno che non aveva mai interpretato. Sembrava che si stesse vantando.

Prima di trasmettere le onde radio a Lucia giovedì – con “The Best” di Tina Turner come canzone successiva – Tittle ha individuato Lucia come mentore ed eroe per i DJ più giovani della stazione.

“Continuo a pensare: sei forte solo quanto il tuo anello più debole”, ha detto Tittle, “ma qui al Current, Mary è così brava in quello che fa… ci ha reso tutti un po’ migliori”.

Pur ribadendo continuamente il suo amore per il lavoro durante il turno di giovedì, Lucia ha chiarito che crede che la sua vita migliorerà dopo la firma. Ha detto fuori onda che spera di scrivere un libro o due e fare il lavoro di doppiaggio.

“Non è terribilmente romantico o profondo, ma ho sempre detto: le cose funzionano finché non funzionano”, ha detto prima di lasciare che gli Stones le facessero una serenata fuori dalla porta.

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