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Rara opera d’arte antica scoperta sotto una casa in Turchia

Una scoperta inaspettata ha rivelato un’antica opera d’arte che un tempo faceva parte di un complesso dell’età del ferro sotto una casa nel sud-est della Turchia. L’opera incompiuta mostra un processo di divinità che descrive come culture diverse si sono unite.

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I saccheggiatori hanno inizialmente fatto irruzione nel complesso sotterraneo nel 2017 creando un’apertura al piano terra di una casa a due piani nel villaggio di Başbük. La camera, scavata nella roccia calcarea, si estende per 30 metri sotto la casa.

Quando i saccheggiatori sono stati catturati dalle autorità, un team di archeologi ha effettuato uno scavo di salvataggio abbreviato per studiare il significato del complesso sotterraneo e dell’arte sul pannello roccioso nell’autunno del 2018 prima che l’erosione potesse danneggiare ulteriormente il sito. Ciò che i ricercatori hanno scoperto è stato condiviso in uno studio pubblicato martedì dalla rivista Antichità.
Gli archeologi hanno seguito una lunga scala di pietra fino a una camera sotterranea, dove hanno trovato opere d'arte rare sul muro.

Gli archeologi hanno seguito una lunga scala di pietra fino a una camera sotterranea, dove hanno trovato opere d’arte rare sul muro. Credito: C. Uludağ

L’opera d’arte è stata creata nel IX secolo a.C. durante l’impero neo-assiro, che iniziò in Mesopotamia e si espanse fino a diventare la più grande superpotenza dell’epoca.

Questa espansione includeva l’Anatolia, una grande penisola dell’Asia occidentale che comprende gran parte dell’odierna Turchia, tra il 600 e il 900 a.C.

“Quando l’impero assiro esercitò il potere politico nell’Anatolia sud-orientale, i governatori assiri espressero il loro potere attraverso l’arte in stile cortigiano assiro”, ha affermato l’autore dello studio Selim Ferruh Adali, professore associato di storia all’Università di scienze sociali di Ankara in Turchia, in un dichiarazione.

Un esempio di questo stile sono stati i monumentali rilievi rupestri scolpiti, ma gli esempi neo-assiri sono stati rari, hanno scritto gli autori dello studio.

Combinare le culture

L’opera d’arte riflette un’integrazione di culture invece di una conquista assoluta. Le divinità hanno i loro nomi scritti nella lingua aramaica locale. Le immagini raffigurano temi religiosi della Siria e dell’Anatolia e sono state create in stile assiro.

“Mostra come nella prima fase del controllo neo-assiro della regione ci fosse una convivenza locale e una simbiosi tra Assiri e Aramei in una regione”, ha detto Adali. “Il pannello Başbük offre agli studiosi che studiano la natura degli imperi un esempio lampante di come le tradizioni regionali possono rimanere vocali e vitali nell’esercizio del potere imperiale espresso attraverso l’arte monumentale”.

L’opera d’arte mostra otto divinità, tutte incompiute. Il più grande è alto 3,6 piedi (1,1 metri). Le divinità locali nell’opera d’arte includono il dio della luna Sîn, il dio della tempesta Hadad e la dea Atargatis. Dietro di loro, i ricercatori potrebbero identificare un dio del sole e altre divinità. Le raffigurazioni combinano simboli del significato religioso siro-anatolico con elementi di rappresentazione assira, ha detto Adali.

Parte dell'opera presenta Hadad, il dio della tempesta settentrionale, e Atargatis, la dea principale della Siria.

Parte dell’opera presenta Hadad, il dio della tempesta settentrionale, e Atargatis, la dea principale della Siria. Credito: M. Önal

“L’inclusione di temi religiosi siro-anatolici (illustra) un adattamento di elementi neo-assiri in modi che non ci si aspettava da reperti precedenti”, ha detto Adali. “Rispecchiano una fase precedente della presenza assira nella regione, quando gli elementi locali erano più enfatizzati”.

Dopo aver scoperto questa opera d’arte, l’autore dello studio Mehmet Önal, professore di archeologia all’Università di Harran in Turchia, ha dichiarato: “Mentre la luce fioca della lampada rivelava le divinità, tremavo di soggezione quando mi rendevo conto che mi trovavo di fronte agli occhi molto espressivi e volto maestoso del dio della tempesta Hadad.”

I misteri restano

Il team ha anche identificato un’iscrizione che potrebbe mostrare il nome di Mukīn-abūa, un funzionario neo-assiro che prestò servizio durante il regno di Adad-nirari III tra il 783 e l’811 a.C. Gli archeologi sospettano che all’epoca fosse stato assegnato a questa regione e che stesse utilizzando il complesso come un modo per conquistare l’attrattiva della popolazione locale.

Ma la struttura è incompleta ed è rimasta incompiuta per tutto questo tempo, suggerendo che qualcosa abbia causato l’abbandono da parte di costruttori e artisti, forse anche una rivolta.

“Il pannello è stato realizzato da artisti locali al servizio delle autorità assire che hanno adattato l’arte neo-assira in un contesto provinciale”, ha detto Adali. “Era utilizzato per svolgere rituali presidiati dalle autorità provinciali. Potrebbe essere stato abbandonato a causa di un cambiamento nelle autorità e pratiche provinciali oa causa di un conflitto politico-militare insorto”.

Adali è stata l’epigrafista del team che ha letto e tradotto le iscrizioni aramaiche nel 2019 utilizzando le foto scattate dal team di ricerca, che ha dovuto lavorare rapidamente per studiare il sito.

“Sono rimasto scioccato nel vedere iscrizioni aramaiche su tali opere d’arte e un senso di grande eccitazione mi ha preso mentre leggevo i nomi delle divinità”, ha detto Adali.

Il sito è stato chiuso dopo gli scavi del 2018 perché instabile e potrebbe crollare. Ora è sotto la protezione legale del Ministero della Cultura e del Turismo della Turchia. Gli archeologi sono ansiosi di continuare il loro lavoro quando gli scavi potranno riprendere in sicurezza e acquisire nuove immagini dell’opera d’arte e delle iscrizioni e possibilmente scoprire più opere d’arte e manufatti.

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