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Recensione del libro: “The Rig Veda Americanus” offre uno sguardo alle “Canzoni sacre degli antichi messicani”

Scritto da Patrick T Reardon, Terza recensione sulla costa:

Se prendi una copia di Daniel J Brenton Rig Vida Americanos: Canti sacri degli antichi messicani, Originariamente pubblicato nel 1890 e ora ristampato dalla Amika Press con sede a Northfield, troverai un inno alla Madre degli Dei, che incorpora la poesia: “Un saluto alla dea che brilla tra i cespugli spinosi come una farfalla splendente di cespugli”.

“Ehi amici”, si inizia con un altro dio, “l’uccello quetzal canta, canta la sua canzone a mezzanotte a Cinteotl [the God of Maize]. / Dio ascolterà sicuramente il mio canto di notte, e ascolterà il mio canto all’inizio del giorno. Intanto c’è un inno alla dea del presepe che si conclude con la nascita: ‘Vieni a gridare, gridare, gridare, piccola gemma, piangere.

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Brenton è stato uno degli appassionati dell’inizio del XIX secolo che ha messo le dita in molte cose, spesso con risultati interessanti e importanti. Chirurgo, storico, archeologo ed etnologo, trascorse i suoi ultimi anni come difensore del caos.

per lui Reg Vida Americans È stata la prima traduzione inglese di Twenty Aztec Hymns e questa recensione ha due storie:

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  • in primo luogo, come il libro fornisca spunti feroci e, a volte, scioccanti sulla fede religiosa del popolo della Mesoamerica, sei secoli dopo che la loro cultura fu spazzata via dalla conquista degli spagnoli, e
  • In secondo luogo, come la piccola Amica Press è arrivata a ripubblicare il libro.

Affrontiamo prima la storia dell’editoria, e questo significa parlare con Sarah Cuse, una delle tre proprietarie di Amica, l’editore che ha prodotto circa 50 titoli dal 2000, la maggior parte dei quali sono opere di finzione.

“Passione per i miti e le religioni del mondo”

Tutto è iniziato, mi racconta in un’intervista telefonica, circa 15 anni fa, quando insegnava all’International Academy of Design and Technology in the loop e ricevette l’incarico dal suo mentore Nathan Mattison di prendere un libro non protetto da copyright e trasformalo in un libro stampabile.

Ha scelto l’opera mistica di Brenton, che ha più di un secolo, perché “avevo una vera passione per i miti e le religioni del mondo”.

È stato un compito complesso, spiega Cuse, poiché Brenton ha fornito la sua traduzione inglese di ciascuno dei venti inni del libro con tre elementi paralleli e interconnessi: il suo commento, la versione originale in nahuatl e un glossario o un’annotazione in quella lingua, apparentemente attraverso Il reverendo Bernardino de Sahagún che ha compilato gli inni in primo luogo.

Per rendere leggibile questo pacchetto in quattro parti, perché metti ogni inno su due pagine. Ho anche disegnato uno schema per il glossario di Brenton e per il suo indice, oltre a una ricreazione di quattro immagini dell’arte azteca, una delle quali raffigura le grandi divinità di Teotihuacan e appare sulla copertina.

Dopo aver completato il compito, ha messo da parte il suo design Brinton fino a poco tempo fa, quando ha notato come si fosse sviluppato un intero sottogenere in cui gli editori specializzati accettano lavori non coperti da copyright e riversano il testo solo in un formato e-book. Questo potrebbe andare bene per la copia digitale, ma può essere un libro print-on-demand molto disordinato per chiunque ordini una copia cartacea.

Couse ha avuto l’idea di utilizzare il design del libro di Brenton per produrre un libro esente da royalty per Amica che potesse essere letto quando stampato come tascabile. Non che si aspettasse molti lettori quando fu pubblicato il 22 febbraio.

“Non mi aspettavo affatto vendite”, ammette. Ma, con sua sorpresa, dice: “Ho già guadagnato $ 1,53 da quattro vendite!”

Quindi quella che è iniziata come un’allodola ha in realtà portato a una manciata di lettori, e ora Cuse crede che produrrà una serie di libri rimasterizzati senza copyright, come un romanzo forse di una donna inglese dimenticata del 19° secolo o forse un libro su Chicago del passato .

“Macchiato di sangue di serpente”

Questi argomenti hanno maggiori probabilità di attirare lettori rispetto a Brenton Reg Vida Americans. In effetti, quanti lettori moderni si renderanno conto che il titolo è un riferimento reg vedaun antico testo legale indù che rappresenta una raccolta di inni vedici sanscriti?

Tuttavia, se sei interessato alla poesia o al confronto delle religioni, probabilmente lo troverai Reg Vida Americans Favoloso su molti livelli.

Prendiamo, ad esempio, l’inizio di questo inno a Cihuacoatl, detto anche Quilaztli, la mitica madre dell’umanità:

Quilaztli, drappeggiata di piume d’aquila, araldica di aquile dipinte con sangue di serpente, arriva con la sua mannaia e suona i suoi tamburi per Colhuacan [the place of the old men]. / Lei sola, che è la nostra carne, la dea dei campi e degli arbusti, forte per sostenerci”.

Cihuacoatl è la madre della fertilità, ma è anche la madre della violenza, come chiariscono alcuni versi successivi:

Nostra madre è come dodici aquile, dea del tamburo, che riempie i campi di tzioac e maguey come il nostro maestro Mixcoatl [god of hunting and of the tornado]. / È nostra madre, la dea della guerra, nostra madre, la dea della guerra, e un esempio e una compagna della casa dei nostri antenati”.

Ci sono riferimenti in due inni al gioco della palla azteco, come l’ultima strofa dell'”Inno Mixcoatl”, che dice: “Sul pavimento del ballo ho cantato bene e potente, come un quetzal; ho risposto di nuovo a Dio. “

Il gioco della palla faceva parte della cultura religiosa, così come la violenza rituale e l’omicidio. “Huitznahuac’s War Song” include il verso:

“Lui! Giovani per Huitznahuac, piumati, questi sono i miei prigionieri, li libero, li libero, li libero, piumati, prigionieri.”

Questo sembra abbastanza innocuo finché non leggi il commento di Brenton. A quanto pare scrisse che in una particolare festa annuale era consuetudine prendere “schiavi che dovevano essere sacrificati”, dividerli in due squadre e metterli l’uno contro l’altro “per massacrarsi l’un l’altro fino all’arrivo del dio Bainal. La fine del Il combattimento.”

“Serpenti e rane”

Questo nuovo post è di Reg Vida Americans Di Amika Press è una specie di antiquariato storico. La traduzione di Brenton dei 20 inni rappresentava ciò che si sapeva e si comprendeva su di essi negli anni 1890. Indubbiamente, ci sono state più ricerche e approfondimenti che si sono sviluppate nel secolo scorso nella cultura azteca e forse traduzioni migliori e più accurate degli inni. Cuse non ha fatto alcun tentativo di allineare il lavoro di Brenton con lo stato attuale della borsa di studio. È semplicemente quello che è.

Tuttavia, per i non scienziati, probabilmente sarà sufficiente, soprattutto al costo di $ 4,44.

Una finestra su un’altra cultura, soprattutto quella che risale a centinaia di anni fa, può ampliare la prospettiva del lettore. Nel libro di Brenton, il lettore impara, in modo umile, una religione che implica il gioco della palla e la nomina di schiavi per massacrarsi a vicenda. E non solo questo.

Nel suo commento, Brenton osserva che “l’inno cantato ogni otto anni quando digiunavano a pane e acqua” era per un festival in cui il digiuno era un’eccezione. Cita il reverendo Sahagún che “alcuni aborigeni chiamati Mazateka hanno ingoiato serpenti e rane vivi e hanno ricevuto vestiti come ricompensa per la loro audacia”.

Che tipo di vestiti? Inoltre, che tipo di serpente? Reg Vida Americans Uno sguardo in una cultura completamente diversa.

Reg Vida Americans Disponibile tramite l’editore, Amika Press.


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