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Recensione “Il mistero di Marilyn Monroe”: mette le cose in chiaro

La parola “tabloid” ha una mistica squallida. È una parola così potente che può influenzare il modo in cui pensi agli argomenti che rientrano in quella categoria. “Il mistero di Marilyn Monroe: I nastri inascoltati” è un documentario che si tuffa in quelli che consideriamo gli aspetti più pacchiani e clamorosi della storia di Marilyn Monroe: la sua morte, il 4 agosto 1962, per un’overdose di barbiturici; l’orribile spirale discendente della depressione e dei narcotici che l’hanno condotta; e, sepolto nelle erbacce di tutto ciò, il più scandaloso pettegolezzo mai collegato a Marilyn Monroe: i suoi affari clandestini con John F. Kennedy e Robert F. Kennedy.

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Questa è roba oscura, squallida, che strizza gli occhi dal buco della serratura, e può far suonare un film come “Il mistero di Marilyn Monroe” come un pezzo di spazzatura da vero crimine, uno di quei glorificati giornali scandalistici TV con una patina di credibilità investigativa. In effetti, è un film molto buono. Inoltre, non c’è motivo, a questo punto, di continuare a fingere che quello che è successo a Marilyn Monroe sia una “sordida” saga pulp a cui dobbiamo sbirciare dall’alto attraverso le dita.

In verità, ogni aspetto della sua vita era connesso a tutti gli altri: il suo ruolo di più grande sex symbol del 20° secolo; lo splendore e la magia che trasudava sullo schermo, che erano inseparabili dalle sue doti di attrice; l’infanzia desolata che l’ha lasciata, per gran parte della sua vita adulta, sola, maltrattata e abbandonata; la sfilata di uomini potenti e famosi con cui è stata coinvolta; e dove tutto ciò ha portato – a una caduta che, nella sua tragedia, ha avuto lo stesso significato della sua vita, che è una delle ragioni per cui i suoi aspetti più esplosivi erano considerati troppo pericolosi per il consumo pubblico.

“The Mystery of Marilyn Monroe” è il raro articolo scandalistico che vuole mettere le cose in chiaro, e lo fa. Affronta le questioni chiave, così come le teorie del complotto (Marilyn è stata uccisa? Se sì, perché?). E quando ne esci dall’altra parte, potresti sentire, per la prima volta, di sapere davvero cosa è successo, e che tutto si somma e ha un terribile tipo di senso.

Il film è stato diretto da Emma Cooper, che fa un ottimo lavoro nell’evocare la gloria di Marilyn e la sua umanità; le clip d’archivio che ha assemblato intrecciano il fascino senza precedenti di Monroe con il modo in cui, nei momenti privati, emanava un tipo di luminescenza più soul. Ma Cooper sta lavorando anche con il giornalista investigativo Anthony Summers, il cui libro del 1985 “Goddess, the Secret Lives of Marilyn Monroe” è la base del documentario. Gran parte delle notizie qui, in altre parole, è tutt’altro che nuova. Ma sentiamo clip delle interviste su cui Summers ha costruito il suo libro: ha parlato con migliaia di persone che erano vicine a Marilyn o che erano in qualche modo legate a lei, con 650 interviste registrate.

Ascoltando i commenti registrati, possiamo giudicare la veridicità di ciò che stiamo ascoltando. Cooper introduce una tecnica straordinariamente efficace, con attori, che parlano al telefono con linea, sincronizzano le labbra con i nastri, in clip che sono girate con i colori tenui e sgranati dei vecchi tascabili. Potresti classificare questo miglioramento come una distorsione drammatica, eppure fornisce le parole che stiamo ascoltando con una chiarezza crescente che aiuta a dissolvere il confine tra passato e presente. L’effetto della tecnica è quello di trasformare l’intero film in un documentario noir, un tuffo nel buio degli anni ’40/’50.

Il film ripercorre tutta la vita di Marilyn, ma lo fa attraverso l’obiettivo delle sue relazioni con gli uomini, basandosi sull’idea convenzionale, ma questo non significa che non è vera, che la sua ricerca della figura paterna non ha mai avuto l’ha condotta in un modello autodistruttivo di rifiuto dei salvatori imperfetti. Marilyn sapeva come manipolare se stessa attraverso la fossa delle vipere di Hollywood (la clip sorprendente che vediamo di lei che canta “Everybody Needs a Da Da Daddy” nel film Columbia del 1949 “Ladies of the Chorus” ha una risacca quasi confessionale). Ma una volta raggiunta la celebrità, ha deciso di diventare una brava attrice, motivo per cui ha fondato la sua società di produzione. I suoi matrimoni falliti con Joe DiMaggio e Arthur Miller, ovviamente, sono stati ampiamente raccontati, con i loro elementi di destino crudele (durante le riprese di “A qualcuno piace caldo”, era incinta del figlio di Miller ma ha abortito). Ma in “Il mistero di Marilyn Monroe”, sono visti con il senno di poi quasi come un trampolino di lancio verso i suoi affari con i Kennedy.

La relazione di Monroe con JFK in realtà risale ai primi anni ’50, quando lei era appena diventata famosa e lui era un senatore ricco e affascinante, non molto noto, che si sarebbe agganciato con lei durante le sue gite in California. (Hanno bevuto al Malibu Cottage, un luogo infestato dalle star del cinema.) Ma nel 1961 e nel 1962, dopo che Kennedy divenne presidente, Monroe stava conducendo avventure simultanee con entrambi i fratelli Kennedy (aveva chiesto il divorzio da Miller lo scorso gennaio. 20, 1961, il giorno dell’inaugurazione di JFK). Stava giocando con il fuoco e anche loro.

Si potrebbe dire che il mistero essenziale che perseguita la vita di Monroe è se la sua morte sia stata accidentale o un suicidio. Per come l’ho sempre vista, la sua morte, con le pillole, offuscava il confine tra causalità e disperazione passiva; ricorda stranamente la morte di Lily Bart alla fine del più grande romanzo di Edith Wharton, “The House of Mirth”. Eppure il singolare mistero nascosto della vita di Monroe è la questione se – e come – i suoi pericolosi legami con Jack e Bobby fossero collegati alla sua morte. Se ci era una connessione, che porta a pensare che fosse coinvolto un gioco scorretto. In altre parole: è stata uccisa perché sapeva cose che dovevano essere messe a tacere?

“The Mystery of Marilyn Monroe” presenta prove convincenti, a cominciare dalla testimonianza dei membri della famiglia dello psichiatra di Monroe, Ralph Greenson (che la conoscevano tutti), su come il suo rapporto con i Kennedy l’ha portata al ribasso. È uno di quei vespai dei primi anni ’60 di politica dietro le quinte, sesso dietro le quinte e insabbiamento. I Kennedy, a causa dell’ostinazione di Bobby come procuratore generale, si erano fatti un nemico di Jimmy Hoffa, il presidente di Teamster assalito. Per togliersi di dosso i Kennedy, Hoffa stava cercando della sporcizia su di loro. Quindi assunse l’investigatore privato Fred Otash (intervistato da Summers) per infastidire la tenuta di Malibu di Peter Lawford, che i Kennedy usavano come rifugio per playboy, e anche la casa di Marilyn. C’erano microfoni sotto i tappeti, nei lampadari, negli infissi a soffitto. Monroe era già sotto osservazione dall’FBI a causa delle associazioni di sinistra che era nota per aver avuto, e quando è emerso che stava parlando con JFK della bomba, è stata classificata come una minaccia per la presidenza.

Pensiamo di sentire l’inizio di una teoria del complotto, e in un certo senso lo siamo. Ma Summers afferma esplicitamente che Monroe lo era non assassinato Il risultato del suo groviglio di destino fu semplicemente che ai Kennedy, che erano stati affari che tentavano il destino portando avanti contemporaneamente la star del cinema più ambita del mondo, fu detto che avevano bisogno di tagliare i legami con lei; era diventato troppo rischioso. E così hanno fatto. E l’ha devastata. Arrivare dopo un anno di irregolarità, in cui aveva a malapena superato le riprese di “The Misfits”, l’essere scaricata dai Kennedy l’ha mandata in tilt. JFK non le ha nemmeno detto niente; era fantasma. È morta non molto tempo dopo.

C’è solo una fotografia sopravvissuta di Marilyn Monroe con JFK e RFK, quella con lei appoggiata a una libreria, immersa nell’ombra, scattata a una festa la notte del famoso raduno di compleanno di JFK al Madison Square Garden (quello in cui Marilyn ha fatto la serenata lui con “Buon compleanno, signor Presidente”). E c’è un motivo per cui c’è solo una fotografia. Summers scopre le prove di come lo scenario ufficiale della scoperta della morte di Monroe – la sua governante, pensando che qualcosa non andasse, convocando Ralph Greenson, che trovò il suo corpo e telefonò alla polizia intorno alle 3:00 del mattino – fosse una bugia. Era un insabbiamento. Monroe era effettivamente morto ed era stato ritrovato ore prima.

Ciò che veniva nascosto, tuttavia, non era un gioco scorretto. Era il coinvolgimento di Monroe con i Kennedy, che era al centro della storia. (L’FBI era a casa sua quella notte e Bobby Kennedy era a Los Angeles, finché un elicottero non lo portò a San Francisco.) Eppure non si poteva mai permettere che venisse fuori, quindi è stato cancellato dalla storia. È stato soppresso dal governo, dai media, dalla mitologia. “The Mystery of Marilyn Monroe: The Unheard Tapes” riempie la fine della vita di Marilyn, e così facendo conferisce alla sua tragedia, in tutta la sua apparente sordidezza, l’onorevole comprensione emotiva. Cattura anche come, fino alla fine, la sua storia fosse più grande di lei, una storia grande quasi quanto l’America.

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