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Recensione Outer Range di Amazon: portare la strana mentalità della finzione nei western

Quando i personaggi si rendono conto che il mondo che conoscono è in realtà “qualcos’altro”, hanno varcato definitivamente una soglia. La sottile membrana che altrimenti potrebbero chiamare normalità è stata perforata e l’aria di stabilità defluisce. C’è qualche tentativo di stringere i loro mondi, di afferrare qualcosa bloccato. Ma è, inevitabilmente, troppo tardi: non c’è mettere normale quando non è mai esistito in primo luogo.

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Quasi tutta la finzione coinvolge personaggi che cercano di aggiustare o migliorare il loro mondo. Ma solo un genere prende letteralmente di mira il mondo, l’universo e l’esistenza: “narrativa strana” o “nuova narrativa strana”. Questo genere coinvolge storie sul quotidiano, il normale, infuso con un aspetto ultraterreno, anormale e strano al suo interno che risuona per concludere niente è come sembra. La realizzazione svela tutto intorno all’oggetto o allo spazio, abbracciando il mondo e, quindi, i personaggi.

Un classico moderno è di Jeff Vander Meer Annientamento, su una zona costiera delimitata chiamata “Area X” che minaccia il mondo intero (si muove, vedete?). Caitlín R. Kiernan contrappone la burocrazia all’aldilà che in lei chiama la Terra Agenti di Dreamland. di Mark Z Danewski Casa delle Foglie parla di cosa succede quando i confini della tua casa si espandono effettivamente in parti del mondo o dell’universo che non dovrebbero esistere. I personaggi di HP Lovecraft si sono resi conto di essere entità insignificanti in un universo governato da entità misteriose insondabili. David Lynch e Mark Frost Cime gemelle ha lentamente spogliato la realtà della piccola città americana in un luogo cosmicamente da incubo. NK Jemisin spinge i confini delle città in cui si trovano La città che siamo diventati.

In sostanza, il (nuovo) strano riguarda l’infondere ciò che diamo per scontato e mostrare come, nella sua stessa essenza, ciò sia normale, in realtà, non lo è. Quando non puoi fidarti che una casa sia una casa, come puoi fidarti che la realtà sia vera?

Nella nuova serie di Amazon Intervallo esterno, la minaccia alla normalità è molto più semplice: un gigantesco buco. Questo buco misterioso, apparentemente senza fondo, emette strani rumori e vapori. Ambientato in un moderno allevamento di bovini del Wyoming (guidato dal patriarcale Royal Abbott di Josh Brolin), il romanzo creep-fiction neo-occidentale di Brian Watkin sembra essere ciò che accade quando Dallas incontra David Lynch.

Il penultimo episodio e il finale della stagione usciranno il 6 maggio. E sono successe molte cose per portarci lì.

I problemi di una moderna città da cowboy, con mogli scomparse, risse da bar e il primo sceriffo gay (recitazione), vengono letteralmente perforati da un buco inquietante in un ranch di proprietà di una famiglia chiamata Abbotts. Questo è lo “strano” – incarnato in un vuoto rumoroso. È uno spazio negativo, uno spazio che si è scolpito all’improvviso nel mondo come lo hanno sempre conosciuto i personaggi.

Ma il vuoto non è l’unica nuova strana entità ad apparire nella città: Autumn Rivers di Imogen Poots (un nome intenzionalmente ridicolo per un personaggio involontariamente ridicolo) è un misterioso vagabondo hippie che arriva contemporaneamente al vuoto, desideroso di accamparsi nel ranch degli Abbott. Come il vuoto, Autumn inizia a inserirsi nelle vite degli Abbott, rovinando, sconvolgendo e generalmente rifiutandosi di lasciare la famiglia in pace. L’autunno sembra essere scritto deliberatamente, quindi sembra che anche noi, il pubblico, siamo in una stanza chiusa con un moscerino. La sua presenza implacabile, il suo rifiuto di andarsene, rispecchia la consapevolezza che i personaggi soffrono quando si confrontano con la dura verità che la realtà è intrinsecamente spezzata: una volta vista, non si può sfuggire.

Sia il vuoto che l’autunno diventano schegge nella vita degli Abbott, scavando nella membrana della loro normalità. Vecchie ferite affiorano in superficie, che un tempo si credeva sepolte riaffiora, e fantasmi di altri tempi e luoghi si intravedono con la coda degli occhi e dei ricordi.

Nonostante non lo capisca, Royal incorpora il vuoto nella sua vita. Diventa un nascondiglio, una discarica e, con qualche intervento dell’Autunno, un portale per… un altro posto. Ma solo perché viene utilizzato non significa che sia compreso.

Royal scopre che la terra (come nel terreno stesso) non è ciò che sembra, che il vuoto forse altera i tempi o è un portale verso una dimensione, che forse opera in entrambi i modi. Il tentativo dei personaggi di bilanciare e aggrapparsi al loro mondo nonostante questo stridente spostamento cosmico mette Intervallo esterno da qualche parte all’interno dell’ampia tenda del genere strano.

Intervallo esterno sta facendo per Dallas che cosa Separazione ha fatto per Spazio ufficio: inserire lo strano, lo scomodo, lo strano in un genere familiare. Proprio come il pubblico ha familiarità con le soap opera che coinvolgono cowboy o film sulla fatica aziendale, così anche i personaggi stessi sono a proprio agio con il loro mondo e la loro realtà. Tuttavia, aggiungendo qualche elemento strano, tali spettacoli capovolgono ciò che noi e i personaggi sappiamo. Siamo pronti per il viaggio perché non si può dire dove andrà a finire, cosa significhi per il mondo e la realtà che inizialmente pensavamo che conoscessimo. Il genere strano funziona perché la narrazione non riguarda la risoluzione di un mistero o la sconfitta di un grande cattivo, è che soffriamo insieme ai personaggi nell’avere una crisi esistenziale. Come (altro) horror, è divertente perché le crisi che subiamo sono, almeno, contenute nei quattro angoli dello spettacolo.

Intervallo esterno è divertente non solo perché è misterioso, ben scritto e magnificamente girato con uno straordinario sound design. È divertente perché ti dà il permesso di soffrire il dolore dell’insignificanza, l’orrore dell’improvvisa ignoranza ma, a differenza dei personaggi, esce dall’altra parte. Tutto è intrinsecamente… sbagliato. Anche se potrebbero esserci delle risposte, e certamente lo spettacolo non è timido nel darci alcuni risponde più velocemente di quanto mi aspettassi: il viaggio è più divertente. Niente riporterà indietro la membrana della normalità. Noi, come i personaggi, non siamo altro che un amaro spostamento del terreno su cui camminiamo.

gamma esterna

Imogene Stivali dentro Intervallo esterno.
Immagine: Richard Foreman/Prime Video

Concentrarsi sul viaggio emotivo inquietante, piuttosto che sui dettagli della trama, è centrale per lo strano. Non avrai mai risposte adeguate e definitive. Questo non è dovuto a una trama scadente come Perso, ma perché le “risposte” in tali storie sono intrinsecamente impenetrabili. Quali sono i disegni di Lovecraft arcano gli dei hanno? Perché la casa di Daniewleski in Ash Tree Lane è infinitamente complessa e non vincolata da spazio e tempo? Cosa c’è in Judy? Cime gemelle?

Ma tali storie iniziano con la premessa che tutto è rotto, che la verità porta alla “follia”, che i nostri cervelli amari sono troppo semplici da capire. Con questa premessa, le risposte non si consolideranno mai. La membrana che teneva tutto insieme è sparita.

E, come alcuni scrittori di horror amano notare, lasciare che l’immaginazione del pubblico sia spesso una maledizione peggiore che fornire una risposta (ci sono eccezioni). Non sto guardando Intervallo esterno per ottenere risposte: lo sto mettendo saldamente all’interno dei confini di una crisi esistenziale gestita, viaggiando al fianco di Josh Brolin mentre navigava nel suo universo sgretolandosi – a volte letteralmente – intorno a lui.

Le storie non devono dare risposte – o almeno risposte concrete – che si adattano come un pezzo mancante di un puzzle. E questo è un genere che non è, direi, progettato per le risposte ma per l’esperienza. Abbiamo già Poirots e Marples: è ora di altri vuoti e crisi cosmiche. Avvicinati all’oscurità ribollente.

Intervallo esterno è in streaming su Amazon Prime Video.

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