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Remarkably Bright Creatures di Shelby Van Pelt recensione del libro

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Gli esseri umani amano una buona storia di moralità vecchio stile raccontata dal punto di vista di un animale. “Nave d’acqua giù,” “Fattoria di animali,” “L’unico e solo Ivan“: Questi amati libri, e tanti altri come loro, affrontano le sfide più difficili della vita — morte, appartenenza, paura, solitudine — e le rendono un po’ più facili da digerire.

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A unirsi al serraglio c’è Shelby Van PeltCreature straordinariamente luminose”, un debutto in definitiva piacevole ma ingannevolmente sensibile su come ci si sente quando l’amore è stato portato via da te, solo per ritrovarlo nei luoghi più inaspettati. La parte migliore? È narrato da Marcellus McSquiddles, un polpo gigante del Pacifico che non solo pensa e sente come fanno gli umani, ma anche scassina i lucchetti, tira fuori dalla sua vasca all’acquario per andare a fare uno spuntino a tarda notte e funge da sensale segreto della città.

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“Remarkably Bright” è inquadrato come un mistero, trasmesso in due trame che alla fine convergono. La prima protagonista è Tova Sullivan che, a 70 anni e da poco rimasta vedova, ama le cose proprio così. Quando non pranza e spettegola con tre fidanzate di lunga data che si chiamano affettuosamente le Knit-Wits, si offre volontaria come custode notturno al Sowell Bay Aquarium di Puget Sound e conversa con Marcellus mentre si occupa di pulire.

Per Tova, tenersi occupati è la chiave per una vita felice e una mente tranquilla: una tregua dopo troppi anni trascorsi ossessionati da ciò che è successo a suo figlio d’oro di 18 anni, Erik, che è stato trovato in fondo a un lago quasi 30 anni fa e la cui morte crede sia stata erroneamente considerata un suicidio.

La seconda narrazione coinvolge Cameron, un 30enne garage rocker e stravagante la cui madre irriducibile lo ha lasciato con sua zia in un parcheggio per roulotte in California quando aveva 9 anni e non è più tornato. Dopo troppe relazioni fallite e posti di lavoro perduti, si è diretto a Sowell Bay per un capriccio per cercare il padre scomparso da tempo e scuoterlo per il mantenimento dei figli in ritardo.

I lettori astuti potrebbero cogliere un odore di dove sta andando. Ma ciò non toglie nulla all’impatto della storia. Invece, mettere da parte la trama permette ai lettori di concentrarsi su alcuni degli elementi più avvincenti del libro, principalmente i suoi personaggi.

Il viaggio di Cameron – la sua riunione con l’uomo che pensa sia suo padre; la sua nascente storia d’amore con Avery, una bella mama proprietaria di un negozio di surf a Sowell Bay; E i suoi sforzi maldestri per arrivare all’età adulta dopo aver ottenuto un concerto in acquario, mentre si impegnano a leggere, non sono niente di speciale.

Ciò che rende il libro così memorabile e tenero è la rappresentazione di Tova di Van Pelt e la sua insistenza sull’invecchiamento come dovrebbe essere una persona responsabile. Proprio come Addie Moore, pratico di Kent Haruf, in “Le nostre anime di notte” o una versione molto meno insopportabile del tiro diretto di Elizabeth Strout Olive KitteridgeTova non avrà nessuno che si preoccupi di lei, specialmente il vecchio allegro Ethan, il proprietario del negozio di alimentari Shop-Way che è stato dolce con lei per secoli.

Invece, Tova è pronta a sbarazzarsi delle sue cose, vendere la casa costruita da suo padre e controllarsi in una casa di riposo, nonostante le obiezioni di tutti: “Non sono come te, Mary Ann e Barbara”, dice ai Knit-Wits in una scena particolarmente commovente. “Non ho figli che verranno a stare con me quando avrò avuto una caduta. Non ho nipoti che si fermeranno per sturare il mio scarico o assicurarsi che stia prendendo le mie pillole. E non metterò quel peso sui miei amici e vicini”. (Van Pelt scrive nei ringraziamenti che Tova si basa molto vagamente su sua nonna Anna; il suo affetto per questo svedese “irrequieto” e “stoico” traspare in ogni pagina.)

Libri di benessere garantiti per sollevare il morale

Poi, naturalmente, c’è la questione del dispettoso Marcellus, che Van Pelt usa abilmente per legare insieme i fili del libro mentre aggiunge alcuni fatti sul polpo per buona misura. Il giorno 1.349 della sua prigionia, ad esempio, Marcello condivide un sentimento dietro cui anche il più burbero degli umani può radunarsi: “Come regola generale, mi piacciono i buchi. Un buco nella parte superiore del mio serbatoio mi dà la libertà. Ma non mi piace il buco nel suo cuore. Ne ha solo uno, non tre, come me. Il cuore di Tova. Farò tutto il possibile per aiutarla a riempirlo”.

“Creature straordinariamente luminose” potrebbero essere descritte come banali da alcuni o inverosimili da altri. Ma a quelle persone dico: pish posh. Dopotutto, i polpi si adattano al loro ambiente cambiando il colore e la consistenza della loro pelle. Possono aprire barattoli e adattarsi all’interno di bottiglie di birra. Alcuni possono persino riconoscere e scegliere di fare amicizia con individui al di fuori della loro specie, compresi gli umani. Perché uno particolarmente astuto non dovrebbe risolvere un caso freddo vecchio di decenni e riunire le persone mentre è lì?

Alexis Burling è uno scrittore ed editore il cui lavoro è apparso sul New York Times Book Review, sul San Francisco Chronicle e sul Chicago Tribune, tra le altre pubblicazioni.

Creature straordinariamente luminose

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