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Ricordando ‘The Sunscreen Song’ a 25 anni

Il 1 giugno 1997, il Chicago Tribune ha pubblicato il fantasy dell’editorialista Mary Schmich discorso di inizio intitolato: “I consigli, come i giovani, probabilmente sono solo sprecati per i giovani”. Nel pezzo, si è lamentata del fatto che “Dentro ogni adulto si nasconde un oratore di laurea che non vede l’ora di uscire”, ma la maggior parte di noi “non sarà mai invitata a seminare le nostre parole di saggezza tra un pubblico di cappelli e toghe”.

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Poi è arrivato il suo tentativo di condividere le conoscenze che ha appreso con la “Classe del ’97” che si è laureata. Nella rubrica condivide un consiglio di cui è sicura – “indossare la protezione solare” – e una litania di saggezza che ammette “non ha basi più affidabili della mia esperienza tortuosa”.

Tra le osservazioni di Schmich c’è che dovremmo rimanere vicini ai nostri fratelli, apprezzare la nostra giovinezza e non essere mai avventati con il cuore degli altri.

Il titolo del suo pezzo suggerisce che non sarebbe mai stato accolto dal suo pubblico di destinazione. Ma per uno strano scherzo del destino, sarebbe diventato un fenomeno di cultura pop che alla fine degli anni ’90 era una parte inevitabile della cultura giovanile.


Subito dopo la pubblicazione della rubrica, il regista australiano Baz Luhrmann stava lavorando al fianco di Anton Monsted e Josh Abrahams su un remix della canzone del 1991 “Everybody’s Free (To Feel Good)” di Rozalla. + Juliet”. Durante le sessioni, Monsted ha ricevuto un’e-mail con la colonna di Schmich, ma è stata attribuita allo scrittore Kurt Vonnegut.

Nel 1997 non esistevano i social media, quindi le cose sono diventate virali grazie a una nuova tecnologia chiamata e-mail.

Il team ha pensato che una versione orale del discorso sarebbe andata benissimo sulla canzone e ha contattato Vonnegut per la sua approvazione. Ma dopo aver fatto alcune indagini su Internet della prima era, hanno scoperto che era stato scritto da Schmich. All’artista australiano della voce fuori campo Lee Perry è stato affidato il compito di eseguire le parole vocali e la sua consegna impassibile sarebbe diventata iconica.

La versione originale si apriva con la frase “Ladies and Gentlemen of the Class of ’97” ma è stata modificata in “’99” nelle versioni successive. La canzone sarebbe diventata un grande successo mondiale e avrebbe infuso una generazione con consigli semplici ma profondi su come vivere la propria vita.

Venticinque anni dopo, molte delle battute della canzone sono ancora impresse nella mente di innumerevoli persone.

Sebbene le parole di Schmich siano potenti, quando sono state messe in musica e riprodotte continuamente su MTV, VH1 e radio, erano difficili da dimenticare. La canzone ha anche un peso emotivo e una sincerità cauta che è ipnotizzante. Alcune delle battute più belle della canzone, “Fai una cosa ogni giorno che ti spaventa”, “Non essere sconsiderato con il cuore degli altri” e “La gara è lunga e, alla fine, è solo con te stesso”, sono arrivate a essere inseriti nella cultura.

All’inizio del suo articolo, Schmich ammette che il suo consiglio, a parte la parte sulla protezione solare, è puramente aneddotico, ma ne parlava più di quanto sapesse. La ricerca ha supportato molti dei suoi consigli e dimostra che vale la pena seguirli.

“Fai ogni giorno una cosa che ti spaventa.”

La ricerca mostra che la più grande opportunità di crescita personale è uscire dalla propria zona di comfort. Inoltre, quando siamo esposti alle nostre paure, abbiamo maggiori possibilità di superarle.

“L’esposizione è senza dubbio il modo più efficace per affrontare fobie, disturbi d’ansia e paure quotidiane di qualsiasi tipo”. afferma il neuroscienziato Philippe Goldin. “Esporsi semplicemente ripetutamente alla cosa di cui abbiamo paura, idealmente in modo positivo, riduce gradualmente la risposta fisiologica alla paura fino a quando non scompare, o almeno è gestibile”.

Inoltre, quando rimaniamo nella nostra zona di comfort troppo a lungo siamo inclini alla noia e alla stagnazione. Secondo la psicologia positiva, ciò che si trova al di fuori della nostra zona di comfort è un posto fantastico chiamata zona di crescita.

“Non perdere tempo con la gelosia”.

Venticinque anni dopo, le parole di Schmich significano più che mai. Perché, come ha scritto Moya Sarner Il guardiano, noi “viviamo nell’era dell’invidia. Invidia per la carriera, invidia per la cucina, invidia per i bambini, invidia per il cibo, invidia per la parte superiore del braccio, invidia per le vacanze.

Ethan Kross, professore di psicologia all’Università del Michigan, aggiunge che siamo costantemente bombardati da “vite photoshoppate, e questo esercita un tributo su di noi come non abbiamo mai sperimentato nella storia della nostra specie. E non è particolarmente piacevole».

Vincere la gelosia ha meno a che fare con l’ignorare ciò che hanno gli altri che con l’apprezzare ciò che è nostro. Lindsay Holmes, Senior Wellness & Travel Editor presso HuffPostdice che le persone che sono libere dalla gelosia “considerano le loro benedizioni”, “non cercano l’approvazione di altre persone” o “si confrontano con gli altri”.

Probabilmente trascorrono anche molto tempo fuori da Instagram.

​​“Ricorda i complimenti che ricevi. Dimentica gli insulti. Se riesci a farlo, dimmi come.”

Il bias di negatività è un vero problema. Ricordiamo sempre gli insulti in modo più vivido dei complimenti perché la mente umana si è evoluta per cercare potenziali pericoli e per ricordare i traumi per tenerci al sicuro. È fantastico in pratica ma terribile quando si legge la sezione commenti su Facebook.

Schmich ammette di avere un problema con questo perché è cablato nella psicologia umana. Si spera che, negli ultimi 25 anni, alcuni di noi abbiano imparato a farlo bene e a ignorare gli odiatori.

“Non leggere riviste di bellezza. Ti faranno solo sentire brutto”.

Da quando la colonna di Schmich è stata pubblicata per la prima volta, ci sono stati innumerevoli studi su come gli standard di bellezza non realistici influenzano le donne e sì, “ti fanno sentire brutta”.

Dott. Laura Choate ha scritto Psicologia oggi che questi standard di bellezza impossibili fanno pensare alle ragazze che dovrebbero concentrarsi sull’avere il “fisico perfetto” e “credere che qualcosa non va in loro se in qualche modo non sono in grado di raggiungere questo obiettivo”.

I problemi con l’immagine corporea sono legati a una serie di problemi tra cui bassa autostima, depressione, dieta eccessiva e disturbi alimentari.

“Sii gentile con i tuoi fratelli. Sono il tuo miglior collegamento con il tuo passato e le persone che molto probabilmente rimarranno con te in futuro”.

Uno studio pubblicato da NPR ha scoperto che durante la mezza età (Gen X, sto guardando te) e più anziani, gli indicatori di benessere – umore, salute, morale, stress, depressione, solitudine, soddisfazione per la vita – sono legati a come ti senti nei confronti dei tuoi fratelli e sorelle.

“Anche tu invecchierai. E quando lo farai, fantasticherai che quando eri giovane, i prezzi erano ragionevoli, i politici erano nobili e i bambini rispettavano i loro anziani”.

Se ricordi quando “The Sunscreen Song” è stato un successo alla fine degli anni ’90, allora probabilmente provi sentimenti di calda nostalgia per quei tempi. Ma come fa notare Schmich, guardiamo sempre al passato attraverso occhiali rosa. Gli psicologi lo chiamano “retrospezione rosea” ed è il motivo per cui alcune persone pensano che l’America dovrebbe essere resa “grande di nuovo” o che gli anni ’90 siano stati il il più grande decennio di sempre.

Gli anni ’90 possono essere stati o meno il decennio più bello di sempre, ma deve essere stato un periodo piuttosto interessante se un enorme successo pop fosse semplicemente qualcuno che condivideva consigli pratici sulla vita a cui i giovani dovrebbero prestare attenzione e, in basso ed ecco, lo hanno fatto.

Oh sì, l’estate sta arrivando. Non dimenticare di indossare la protezione solare.

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