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Rivisitazione del film più controverso degli anni ’80

ANIMA UOMO, sinistra: C. Thomas Howell, Rae Dawn Chong, 1986. ©  New World Pictures / cortesia Everett Co

Thomas Howell e Ray Don Chong nel 1986 uomo spirituale. (Foto: © New World Pictures/ cortesia Everett Co)

Che si tratti degli effetti di una società in continua evoluzione o dell’oltraggio più diabolico di una cosiddetta “cultura della cancellazione”, negli ultimi anni sono stati innumerevoli i film dei decenni passati – giusti o meno – riesaminati attraverso una lente contemporanea.

Poi c’è il caso del 1986 uomo spirituale.

La commedia su un ricco studente di legge bianco (C. Thomas Howell) che finge di essere un uomo di colore per poter beneficiare di una borsa di studio di Harvard è stata pubblicata oggi 35 anni fa, la commedia sullo studente di legge è stata cancellata Rich White (C.

ca, quello. Il film, che si dice abbia un budget di 4,5 milioni di dollari ed è stato distribuito da New World Pictures, ha incassato 35 milioni di dollari al botteghino statunitense, rendendolo un successo commerciale che ha superato altri blockbuster di quell’anno come gatti selvaticiE Tre Amigo!E aquila di ferroE spie come noiE F/XE il viaggio del navigatore E I più piccoli figli di Dio.

Tuttavia, la rapida reazione è stata rapida. Questo era un film in cui il personaggio principale Mark Watson (Howell) indossava il nero per tutto il tempo. Prendendo pillole abbronzanti per scurire il viso, indossando una parrucca afro e sfoggiando una mostra personale, Watson negli anni ’80 era l’equivalente cinematografico dell’ex allenatore del college caduto in disgrazia e presidente della sezione Spokane NAACP Rachel Dolezal.

Al suo rilascio, la NAACP l’ha denunciata. Gli studenti dell’UCLA hanno protestato fuori dal teatro. Ha scritto la Black American Law Students Union dell’università, riferendosi al famoso artista dalla faccia nera e a una star cantante jazz. e un giovane regista di nome Spike Lee, che stava appena debuttando alla regia Devi prenderloMettilo a fuoco mentre Aspetto scomodo acceso Spettacolo di Dick Cavett.

ha detto Lee, che aveva visto clip del film ma si è rifiutato di vederlo interamente.

Stanno cercando di ritrarre questo come un attacco al razzismo. Davvero non la vedo così. Non è divertente per me”.

Infatti, uomo spirituale È stato presentato dai suoi creatori come: una commedia ben intenzionata che insegna all’uomo bianco che non può capire il razzismo finché non viene discriminato. “Una commedia dal cuore e dall’anima”, si legge nello slogan del film, di Carol Black (futura regista televisiva). anni di meraviglia E Elaine) e diretto da Steve Miner. (Il logo del poster non era così male come trailer: “Non mi sono arreso… Scarica. “)

“Un uomo bianco che indossa una faccia nera è un tabù. Il discorso è finito, non puoi vincere ” ha detto Howell. “Ma le nostre intenzioni erano pure: volevamo fare un film divertente con un messaggio sul razzismo”.

“Ho usato la commedia come strumento per smascherare gli stereotipi sessuali. Immagino uomo spirituale Lo usi per far esplodere gli stereotipi razziali”, Il produttore Steve Tisch ha detto: Che ha paragonato la trama del film del 1982 al mio preferito Tootsie È qui che Dustin Hoffman si veste da donna per far avanzare la sua carriera, cosa che mi ha ricordato di chiamarlo dopo aver iniziato a girare il film nel 1986.

Ma ricordiamo il clima socio-politico della metà degli anni Ottanta. L’era della Reaganomics era in piena fioritura, promettendo un effetto a catena sulle famiglie a basso reddito che non arrivò mai e alla fine ampliando il divario di ricchezza tra bianchi e neri americani. L’azione affermativa, a cui Mark Watson ha attinto nel film nonostante provenisse da una famiglia (bianca) molto ricca e privilegiata, era una questione scottante così com’era: uno spettacolo domestico a cui Reagan si oppose pubblicamente.

“È davvero un attacco all’azione affermativa”, ha detto Lee a Cavett durante il suo talk show.

Come ricco allora uomo spirituale È successo così che il figlio del presidente Ron Reagan è apparso in un ruolo minore nel cast di supporto che includeva anche Ray Don Chung, Leslie Nielsen, Julia Louis-Dreyfus e, forse in modo più confuso, James Earl Jones. “Reagan ha apprezzato il film e soprattutto è piaciuto vedere il loro figlio Ron”, ha detto un portavoce della Casa Bianca dopo che il presidente Reagan e la First Lady Nancy Reagan hanno proiettato il film a Camp David.

Indipendentemente dalle sue intenzioni, uomo spirituale Rimane un disastro insostenibile per molti. Considera solo alcuni momenti tristi, tipo sequenza della cena Dove – attraverso le spoglie delle prospettive dei personaggi bianchi – Hoyle imita anche un selvaggio affamato di camicetta di una donna che strappa la camicetta al suono della musica tribale africana, un principe affamato di sesso e un uomo affamato di sesso, che parlano. Il magnaccia succhia l’anguria.

Non c’è da stupirsi che il film sia stato “cancellato” quasi immediatamente – e decenni prima che gli anelli neri tornassero a impressionare artisti del calibro di Jimmy Kimmel, Jimmy Fallon, Paula Dean e Megyn Kelly, i politici della Virginia, il governatore Ralph Northam e il primo ministro canadese Justin Trudeau.

Howell e Chung, che si sono sposati nel 1989 dopo essersi incontrati nel film ma hanno divorziato nel 1990, sono rimasti sostenitori del film negli anni 2000.

“Questo non è un film che dovrebbe essere considerato irresponsabile a qualsiasi livello. Questo è un film che per me è l’esatto opposto”, ha detto Hoyle AV Club nel 2013. “Penso che sia un film davvero innocente con un messaggio molto forte, ed è una parte così importante della mia vita. Sono orgoglioso della performance e sono orgoglioso delle persone che ci sono state”.

Internet può variare. Gli articoli di YouTube sul film sono dotati di intestazioni come “È la peggiore commedia degli anni ’80?” “L’anima era insensibile da morire!” E “Il film più offensivo di sempre!”

Chung, in particolare, è rimasta ribelle del film – e una persona che incolpa per la sua rapida e permanente caduta.

“Era così controverso perché Spike Lee ne ha fatto qualcosa”, ha detto l’attrice in un’intervista del 2016 con lei. avvolgere. “Non aveva mai visto il film prima e ci è saltato sopra… È appena iniziato e ha trascinato tutto sulla sua scia. Se guardi il film, fa sembrare i bianchi davvero stupidi”.

Spinto da Lee o meno, è quasi impressionante la velocità con cui questo viene fatto uomo spirituale incontrato la sua caduta. Sono passati decenni prima che i film di John Hughes fossero rivalutati per non essere invecchiati bene libro verdeun film su un pianista gay nero in tournée nel profondo sud negli anni ’60 è stato immediatamente descritto come problematico, o almeno datato, al momento della sua uscita, anche se in procinto di vincere il miglior film agli Academy Awards.

Tuttavia, il 1986 non dà molto credito. Quattro settimane dopo uomo spiritualeLa prima è arrivata in ristampa canzone del sud, che è stato a lungo considerato il film Disney più razzista e uno dei più offensivi di tutti i tempi. che esso ristampa Ha incassato oltre 17 milioni di dollari al botteghino statunitense.

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