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Scorsese presenta una gemma sepolta e un passo per il passato del cinema

NEW YORK (AP) — Mentre Martin Scorsese e Thelma Schoonmaker erano rinchiusi in un appartamento a girare “Toro scatenato” – un processo intenso che avrebbe consumato i pensieri della maggior parte dei registi – Scorsese ha detto al suo montatore di prendersi una pausa. Aveva un film che doveva mostrarle.

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“Ha detto: ‘Devi vedere questo’”, ricorda Schoonmaker.

Scorsese era ormai già un appassionato fan dei film di Michael Powell e Emeric Pressburger, il duo di registi britannici noto come The Archers. Considerava i film in Technicolor come “Le scarpe rosse”, “La vita e la morte del colonnello Blimp” e “Una questione di vita e di morte” come capolavori. Ma aveva trattenuto a guardare la loro storia d’amore scozzese in bianco e nero del 1945, “So dove sto andando!” temendo che potesse essere “un’immagine più chiara”. Qualcosa su quel titolo. E poi, quanti capolavori avrebbero potuto realizzare Powell e Pressburger?

Eppure Scorsese è stato convinto a proiettarlo con il suo amico Jay Cocks la notte prima dell’inizio delle riprese di “Toro scatenato”.

“Non avrei potuto essere più sbagliato”, ha ricordato Scorsese in una e-mail. “È stato divertente, eccitante, davvero mistico ed è stato profondamente commovente. Ho visto ‘So dove sto andando!’ molte volte da allora – così tante volte, infatti, che ho quasi perso il conto – e sono sempre commosso e sempre sorpreso ogni volta, e sono tenuto con il fiato sospeso fino a quegli incredibili momenti finali”.

Lunedì, Scorsese e l’organizzazione no profit di restauro cinematografico da lui fondata, la Film Foundation, lanceranno un nuovo teatro virtuale, il Sala di proiezione del restauro della Film Foundation. Ogni mese, per una sola notte, i film restaurati dalla Film Foundation saranno presentati in proiezioni online gratuite accompagnate dalle discussioni di Scorsese e di altri registi. La sala di proiezione inizia, naturalmente, con il restauro di “I Know Where I’m Going!”

Da quando è stato rilasciato nei giorni del desiderio della seconda guerra mondiale, “So dove sto andando!” ha giocato un ruolo unico nel cuore degli spettatori. Non è il film più celebrato di Powell e Pressburger, né è regolarmente inserito nelle liste di tutti i tempi. Invece, è un film che tende a essere condiviso da spettatore a spettatore, come un regalo prezioso o un tesoro di famiglia. È una gemma sepolta di cui chiunque l’abbia mai visto vuole parlare a tutti. “Devi vedere questo” è il modo in cui la maggior parte delle conversazioni su “So dove sto andando!” inizio.

“Alla fine della guerra, le persone avevano sofferto così tanto”, dice Schoonmaker, parlando di recente al telefono. “Ed ecco questo film che ti solleva il cuore.”

Poco dopo aver visto “So dove sto andando”, Powell ha fatto visita a Scorsese, che ha incoraggiato Schoonmaker a venire a cena. Andarono d’accordo e nel 1984 si sposarono. Powell è morto nel 1990; Pressburger nel 1988. Da allora, Schoonmaker e Scorsese si sono dedicati – quando non stanno girando film (attualmente sono il montaggio di “Killers of the Flower Moon”, finendo un ampio film poliziesco per Apple sugli omicidi degli anni ’20 in Oklahoma’s Osage nazione )— per ripristinare i film di Powell e Pressburger. Scorsese ha recentemente firmato per raccontare un documentario sui loro film. Per anni, Schoonmaker ha spulciato i diari di Powell con la speranza di pubblicarli.

“L’ho ereditato”, dice Schoonmaker, il celebre editore di lunga data di Scorsese. “Michael, quando è morto, ha lasciato una fornace accesa dentro di me. Ciò che mi fa andare avanti è amare e cercare di convincere le altre persone ad amare il suo lavoro”.

Quanto può venire dall’amare un vecchio film? Per Schoonmaker, la risposta è quasi tutto. La passione di Scorsese per i film degli Archers ha ispirato quello di Schoonmaker e, a sua volta, ha portato all’amore della sua vita.

“E’ stata la passione di Marty per la storia del cinema a far sì che tutto ciò accadesse”, dice, ridacchiando.

La Film Foundation, che ha collaborato con il British Film Institute per il restauro di “I Know Where I’m Going”, ha più di 925 film, preservando ampie fette di storia del cinema e raccogliendo il gioco di molti degli odierni studi cinematografici, che hanno ha mostrato meno interesse a preservare il passato del cinema che a mantenere fluenti le condutture di nuovi “contenuti”.

“A questo punto, non sono più compagnie cinematografiche, ma vasti conglomerati mediatici. Per loro, i vecchi film sono un piccolo elemento in una vasta gamma di proprietà e attività”, afferma Scorsese. “Le persone che li gestiscono sono diverse generazioni dalla stessa questione del cinema: la parola ha senso solo come termine di marketing. Il loro interesse non è fare buoni film, ma rendere più ricchi i loro azionisti. Quindi, no, il ripristino di un’immagine di Howard Hawks non è in cima alla loro lista di priorità. L’idea che dovrebbe essere, per ragioni che non hanno nulla a che fare con profitti e perdite, non viene nemmeno presa in considerazione. In questa atmosfera, l’idea di arte non ha posto. Getta una chiave inglese nelle opere.

“So dove sto andando!”, tuttavia, sta per la sconsideratezza dei migliori piani. Powell e Pressburger ce l’hanno fatta nel 1944 in attesa delle fotocamere Technicolor che Lawrence Olivier stava usando per realizzare “Henry V”. Si ritiene che Pressburger l’abbia scritto nel giro di pochi giorni. L’hanno presentato al Ministero dell’Informazione, che controllava la produzione di film in tempo di guerra, come un racconto anti-materialistico. (La Gran Bretagna temeva che un’ondata di consumismo sarebbe seguita al razionamento in tempo di guerra.)

In esso, una donna testarda, Joan Webster (Wendy Hiller) si reca negli Scottish Herbrides (il film è stato girato nella pittoresca Isle of Mull) per sposare un ricco signore. Ma il maltempo le impedisce di attraversare Kiloran (l’isola di Colonsay). In attesa del passaggio, incontra un ufficiale di marina (Roger Livesey) della zona. Diventano rapidamente invischiati nella vita locale, mentre ne rimaniamo incantati. Joan si sente portata fuori rotta.

Ma riassumendo l’esilarante magia di “So dove sto andando!” non gli rende mai giustizia. Risuona con uno spirito caldo e lirico che si sente in bilico tra passato e presente, leggenda e realtà. È un film di cui tu, indifesa come Joan, non puoi fare a meno di innamorarti.

I devoti del film sono una tribù appassionata. L’autore di “The Big Sleep” Raymond Chandler una volta ha scritto: “Non ho mai visto un’immagine che odorasse di vento e pioggia in questo modo”. Tilda Swinton, che ha una casa di famiglia a Colonsay, pensa “So dove sto andando!” dovrebbe essere distribuito dai diplomatici scozzesi quando viaggiano per il mondo. “È come un confessionale”, dice Swinton in un video realizzato per la Film Foundation. “Ci torni ogni pochi anni.”

“I Know Where I’m Going” parla in parte di riconnettersi con qualcosa – con la natura e i vecchi modi – che lo rende un film particolarmente adatto per dare il via alla Restoration Screening Room. Con orari di programmazione prestabiliti e un’intensa conversazione sul film, il cinema virtuale è impostato in modo chiaramente diverso dall’esperienza di streaming standard.

“Ci siamo abituati a guardare e ascoltare nel nostro tempo libero. Qualcosa è stato guadagnato, ma anche qualcosa è andato perso”, dice Scorsese. “Abbiamo ritenuto importante creare un modo di guardare i film che garantisse che ci fosse un pubblico più vasto là fuori che guardava e rispondeva allo stesso tempo”.

In un momento in cui la cultura cinematografica può non essere sicura della sua direzione, l’amorevolmente restaurato “So dove sto andando!” può aiutare a illuminare la strada. È, in ogni caso, un porto che eleva lo spirito in una tempesta.

“Ho sempre sentito che non si può avere un presente o un futuro del cinema senza il suo passato. I film che ho visto, che ho rivisto e studiato, che ho scoperto da solo o tramite un amico… mi arricchiscono, mi ispirano, mi sostengono”, dice Scorsese. “Suppongo sia possibile immaginare qualcuno che fa film senza preoccuparsi di vedere qualcosa realizzato prima del proprio tempo. Ma la domanda è: perché? Qual e il punto? Perché non vedere da cosa esci? Ogni film è in conversazione con ogni film prima e con tutti quelli che lo seguono. È vero per tutta l’arte. Non è fantastico?”

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Segui lo sceneggiatore di AP Film Jake Coyle su Twitter all’indirizzo: http://twitter.com/jakecoyleAP

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