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Siamo pronti per la mostra Philip Guston al Boston Museum of Fine Arts?

Gli sforzi di diversificazione erano in corso molto prima della pandemia di coronavirus, ma l’uccisione di George Floyd, nel maggio 2020, e le conseguenti proteste per la giustizia razziale hanno concentrato maggiormente l’attenzione sulle carenze istituzionali. I social media, insieme alla pandemia, hanno amplificato il dissenso isolando gli individui in camere ecologiche personali, rendendo difficile conciliare opinioni divergenti. All’interno dei musei, la nuova dipendenza da Zoom ha portato discussioni curatoriali a un pubblico più ampio e diviso, sia esterno che interno. I curatori erano spesso in stato di shock, presi in mezzo a programmi contrastanti riguardanti mostre e pubblico.

Tra le polemiche museali più notevoli dell’era del COVID-19 Mostra Philip Guston rinviata retroattivamente Doveva aprire alla National Gallery of Art nel luglio 2021 e poi viaggiare al Museum of Fine Arts di Houston, alla Tate Modern di Londra e al Museum of Fine Arts di Boston. Intorno all’estate 2020 70 dipendenti attuali ed ex della National Gallery hanno firmato una petizione online Ha accusato il museo di molestie razziali e sessuali.

Alla luce di questa petizione e di una genuina necessità di correggere gli squilibri razziali nell’NGA, il relativamente nuovo regista, Kaywin Feldman, ha ritenuto opportuno “fare marcia indietro” temporaneamente dallo spettacolo di Guston. C’era il timore, condiviso da tutti e quattro i musei partecipanti, che i ritratti di Guston del travestito Klansman, sebbene di intenti antirazzisti, potessero “eccitare” i membri della comunità nera. “Non ne sono sicuro . . . Il pubblico ha bisogno di un artista bianco che spieghi loro il razzismo ora,annunciò Feldman. In risposta, centinaia di artisti e professionisti dell’arte hanno accusato i musei di codardia. “Le persone che gestiscono le nostre grandi istituzioni non vogliono problemi”, hanno letto la loro denuncia online. Temono le polemiche. Non hanno fiducia nell’intelligenza del loro pubblico.” Amin Tate, Mark Godfrey è stato sospeso per aver definito pubblicamente il rinvio una “cura per gli spettatori”. marzo 2021, ha scelto di prendere Ripetizione volontaria.

Comprensibilmente, nell’attuale atmosfera altamente polarizzata, i musei cercheranno di stare lontano dalle controversie, ma non possono eludere le questioni di fondo. Riequilibrare la legge significa davvero sbarazzarsi di tutto ciò che è venuto prima? Con così tanti progressi che abbiamo visto negli ultimi anni, dovremmo – pur riconoscendo il trattamento inquietante delle donne – cancellare artisti come Paul Gauguin, Pablo Picasso o Chuck Close? Gli artisti bianchi dovrebbero essere autorizzati ad affrontare il trauma razziale o questo argomento è appannaggio delle sole vittime del razzismo? In una società permeata di violenza a più livelli, le istituzioni culturali hanno il dovere di proteggere il loro pubblico da immagini potenzialmente inquietanti?

La storia è multivalore e ambigua. Non esiste un’unica lettura corretta e gli attori storici non possono essere necessariamente classificati con precisione come eroi o cattivi. Le letture precedenti della storia sono state spesso modellate da pregiudizi bianchi, ma non serve a nulla sostituire tali letture distorte con interpretazioni nuove e ugualmente omogenee. Il compito dello storico è dare voce alle masse che ci hanno condotto dal passato al presente, perché la nostra storia si sovrappone, indipendentemente dalla razza individuale, dall’etnia o dall’identificazione di genere. Espandendo il discorso, la storia ci aiuta tutti a capire chi siamo.

Anche l’arte è misteriosa. La grande arte attraversa le generazioni trascendendo le condizioni originarie della sua creazione. Artisti del passato sono nati in contesti culturali molto diversi dal nostro, ma alla fine è l’arte, non l’artista, che sopravvive. Anche il contesto in cui si riceve l’arte cambia, in base alle mutevoli prospettive degli spettatori. I musei non vinceranno la guerra culturale schierandosi, ma promuovendo una più ampia comprensione dei contesti divergenti, riconoscendo la diversità delle risposte corrette e abbracciando l’ambiguità.

Il La mostra Philip Guston aprirà al Boston Museum of Fine Arts Il primo maggio. Siamo pronti per questo?

Jane Kallir è presidente del Kallir Research Institute e direttrice della Galerie St. Etienne a New York.

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