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Sotto lo stendardo del paradiso graffia il vero prurito da detective

Foto: Michelle Faye/FX

Sotto lo stendardo del cielola serie di adattamenti dell’acclamato libro di saggistica del 2003 di Jon Krakauer in anteprima su FX su Hulu oggi, è pronto per adattarsi ai soliti solchi del tuo cervello televisivo. È una storia di vero crimine in qualche modo romanzata (controlla); si tratta del mormonismo fondamentalista e delle dinamiche di culto (check) legate alle radici della politica estremista contemporanea (check in disappunto); è uno spettacolo con un detective primario (check) triste, cupo e determinato la cui relazione con il suo partner, sullo sfondo della natura selvaggia rurale dello Utah, ha forti echi di Vero detective (ding ding ding, è un bingo televisivo di prestigio!).

Se “sembra spesso Vero detective“ti ravviva le orecchie o “omicidio tra i mormoni” è uno slogan che ti parla, quindi Sotto lo stendardo del cielo porterà a termine il lavoro. Meglio di così: soddisferà quei bisogni facilmente, anche con grazia. Nonostante i suoi ritmi troppo familiari e l’estetica fantasiosa di uno spettacolo di omicidi, ci sono elementi di Sotto lo stendardo che ottengono qualcosa di distinto e idiosincratico. Per la maggior parte, però, è una di quelle serie superficialmente destinate ad allarmare e sopraffare, un adattamento da vero crimine che dovrebbe scuoterci fino in fondo e farci riesaminare le nostre supposizioni sulla violenza e la mascolinità, ecc., ecc., ecc. . . In pratica, sospetto che gran parte del suo pubblico guarderà per ragioni opposte: lo strano conforto dell’oscuro spettacolo di omicidi e la particolare soddisfazione di assistere a un crimine insolitamente efferato in un luogo e in un tempo remoti e lontani.

La scelta di adattamento più significativa è il ruolo del detective Jeb Pyre, interpretato da Andrew Garfield. Il testo originale esplora un duplice omicidio del 1984 nello Utah e la lunga e contorta storia che ha prodotto sia il mormonismo tradizionale che le sue moderne organizzazioni scissioniste fondamentaliste. La narrazione di Krakauer deriva da ricerche storiche e interviste con partecipanti primari e credenti fondamentalisti; è molto meno incentrato sulle figure delle forze dell’ordine e sui meccanismi di risoluzione dei crimini. Garfield’s Pyre – pulito, incentrato sulla famiglia, un devoto mormone che crede nel governo americano e nello stato di diritto – è una creazione per la TV e un contraltare personale per tutto il peso oscuro del mormonismo fondamentalista. È al centro della storia e spesso ne funge da narratore implicito. Quando la telecamera gira su una scena del crimine raccapricciante, è l’orrore di Pyre che dobbiamo registrare. Quando i segreti sulla prima dottrina mormone appaiono come aspetti dell’indagine, dobbiamo avvertire l’allarme di Pyre, per simpatizzare con il modo in cui è perseguitato dalle storie dei primi pionieri della Chiesa.

Pyre potrebbe adattarsi troppo bene alla storia. C’è una palpabile precisione matematica nel modo in cui la sua sana serietà si oppone alla sconfinata famiglia Lafferty, i cui membri sono sia vittime che sospetti. Pyre è specificamente progettato come contrappunto per i due fratelli maggiori, Dan e Ron (Wyatt Russell e Sam Worthington); l’equilibrio tra il mormonismo tradizionale e la frangia fondamentalista è forse troppo netto. Ma la schietta funzionalità immaginaria di Pyre è mascherata dal ritratto quasi palesemente tenero di Garfield: è Così buono, così molto, molto dolce, così sensibile alla violenza e tuttavia così fermo nei suoi principi. L’arco più ampio del suo personaggio si adatta grosso modo a tutti i canuti tropi del detective ferito, sì, ma tutto sommato, Garfield conferisce a Pyre una morbidezza che rende la sua iterazione più fresca e ben definita. E rende la sua collaborazione con il detective Taba (Gil Birmingham) altrettanto attraente, una coppia che resiste alle semplici opposizioni “poliziotto buono, poliziotto cattivo” o “veterano, principiante”.

Cantiamo ora le lodi di Gil Birmingham. In uno spettacolo su un crimine sanguinoso e orribile all’interno di una comunità insulare, una storia radicata nell’ideologia mormone che spazia dalla salubrità familiare pulita come un fischio alla violenza ipocrita contro il governo, c’è Bill Taba. È tutto l’umorismo, tutta l’incredulità, tutto lo scetticismo e la saggezza. Deve interpretare l’outsider, ovviamente, e Birmingham fornisce ampi sguardi laterali, battute e frustrazione con le comunità mormoni di clausura e affiatate. Ma Birmingham, perennemente l’attore non protagonista in grandi serie come questa, è troppo abile per lasciare che Taba funzioni semplice come un duro muro per la morbidezza di Pyre. Porta una curiosità curiosa e generosa, e quando i due si scaldano, la loro relazione sembra un’amicizia piuttosto che una fredda meccanica della storia. Ogni scena è migliore con Birmingham.

La parte più debole della serie, tuttavia, è la trama del flashback che racconta la storia dei primi pionieri mormoni. È un elemento molto più importante del libro di Krakauer, in cui ha avuto abbastanza tempo e cura per plasmare la narrazione di concerto con la moderna trama dell’omicidio. Qui, i flashback sono troppi o non abbastanza. Tutta l’energia e l’individualità della caratterizzazione di Pyre sono assenti dalla rappresentazione di figure come Joseph Smith e Brigham Young. Sono uomini con cappelli e colletti, che gesticolano con rabbia o si inginocchiano in preghiera. Qualunque sia l’umanità o la personalità che dovremmo ricavare da loro è del tutto assente, e questo è ancora più vero per le donne. Sì, i flashback sono abbastanza pervasivi da pesare sullo show come pedanti programmi di lezione. La storia del 19° secolo doveva essere notevolmente ridotta o costretta a reggersi con le proprie gambe. Così com’è, è un autostoppista indesiderato.

Develop, mi sono ritrovato a navigare attraverso i primi cinque episodi (di sette in totale) forniti alla critica per tutte le ragioni per cui i drammi polizieschi di prestigio su terribili omicidi in comunità ristrette e lontane tendono ad attrarre. C’è un sollievo perverso nell’insularità, purché tu possa garantire la tua sicurezza dall’altra parte del muro. Ciò comporta sempre un’ostinata cecità nei confronti dell’oscurità, dell’estremismo e della violenza che vivono molto più vicini. Ma è anche per questo Sotto lo stendardo del cielo‘s Pyre è una creazione così intelligente. È così sconvolto e così sconvolto. Per un po’, possiamo condividere il suo orrore ingenuo.


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