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Storia selvaggia del castello di West Hollywood di Johnny Depp

Tra le molte prove scioccanti nel processo per diffamazione tra Johnny Depp e la sua ex moglie Amber Heard c’è un video che l’attrice ha registrato clandestinamente nella casa della star di “Pirati dei Caraibi” a West Hollywood.

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In esso si vede Depp, che ora ha 58 anni scalciare, sbattere e sbattere gli armadi della cucina e urlare “madre-ker” nella cucina gotica della casa – una replica di un castello bavarese a West Hollywood che sembra più il set di un film dell’orrore, pieno di torrette, torri e merli.

Per i fan del cinema di Hollywood che sperano di osservare l’eccentrico castello su Sweetzer Avenue, vicino alla leggendaria Sunset Strip, è praticamente invisibile da vedere, nascosto in un cul-de-sac, dietro una vegetazione lussureggiante e alberi piantati per la privacy. Tutto ciò che si può vedere dal livello della strada è il cancello d’ingresso.

Tuttavia, ciò non impedisce agli autobus turistici di trasportare carichi di fan a bocca aperta.

“Stavamo prendendo questi furgoni con il tettuccio aperto e la gente parla, applaude e urla, ed è stato fastidioso”, ha detto al Post John Ryan, 63 anni, che vive lì per strada da 28 anni.

Una replica di un castello bavarese, la casa si trova su quattro acri.
Una replica di un castello bavarese, la casa si trova su quattro acri.
Getty Images

Per quanto strano sia vedere un castello gotico in mezzo alle palme di LaLa Land, la storia della proprietà è ancora più strana.

Depp the castle nel 1995 per 2,3 milioni di dollari da uno sgargiante avvocato acquistato per le stelle, incluso il pioniere della pretesa di “palimonia” in un caso storico contro l’attore Lee Marvin dalla sua ragazza convivente – Marvin Mitchelson. Il defunto avvocato, che aveva uno stile di vita da jet set ben pubblicizzato, aveva trasformato l’interno del castello in un elaborato spettacolo.

Mitchelson, che rappresentava anche Tony Curtis e Sonny Bono, ha perso la tenuta con sette camere da letto e nove bagni, situata su quattro acri, in bancarotta dopo una condanna per frode fiscale che lo ha portato a scontare due anni in una prigione federale. Lui è morto nel 2004 a 76 anni.

“Dopo che Mitchelson ha perso il castello”, ha ricordato il vicino Ryan, “è caduto in rovina. Quando Johnny Depp l’ha acquistato, ha passato un bel po’ di tempo a ristrutturarlo, trasportandolo su alberi enormi per nasconderlo completamente. Negli anni ha acquistato le cinque o sei case del circolo e una di queste la usa come studio di registrazione. A quel tempo buttava via i soldi come un matto”.

Il vicino John Ryan è stanco del traffico e del costante sguardo fisso dei turisti.
Il vicino John Ryan è stanco del traffico e del costante sguardo fisso dei turisti.
John Chapple/www.JohnChapple.com

Il castello fu progettato nel 1931 e costruito in sei anni da Hersee Moody Carson, un’eccentrica ex insegnante di scuola della Louisiana che divenne ricca grazie al suo terzo e quarto marito.

Il numero tre, l’uomo d’affari di Beverly Hills Peter Gross, si è suicidato dopo essere stato ricattato dalla sua governante per una relazione che avevano.

Carson ha poi sposato George Campbell Carson, un minatore di carbone con un’istruzione di secondo grado, che si è guadagnato lo status di milionario dopo aver trascorso quasi due decenni in tribunale a combattere le compagnie minerarie per una violazione di brevetto. Ha vinto $ 20 milioni da loro nel 1925.

Hersee ha fatto spese folli, acquistando arte e oggetti d’antiquariato, inclusi mobili Luigi XVI e mobili Hepplewhite, per il castello che ha soprannominato “Monte Kalmia” in onore di un fiore di alloro di montagna.

Nel corso degli anni, la casa è stata occupata da personaggi del calibro dell'avvocato Marvin Mitchelson, del fondatore della Motown Berry Gordy e di Orlando Bloom.
Nel corso degli anni, la casa è stata occupata da personaggi del calibro dell’avvocato Marvin Mitchelson, del fondatore della Motown Berry Gordy e di Orlando Bloom.
Corbis tramite Getty Images

Secondo l’agente immobiliare di Los Angeles e James Colin Campbell, un ricercatore che ha studiato la storia del castello, Hersee “ha assunto 100 lavoratori per costruire il castello a tre piani di 7.500 piedi quadrati che ha progettato lei stessa mentre procedeva. Nessuna spesa è stata risparmiata”.

I servizi includevano 125 finestre di vetro colorato, carta da parati dipinta a mano e un nastro trasportatore sotterraneo che correva dalla strada alla cucina per le consegne. Una volta che il castello fu completato nel 1933, Hersee divorziò da Carson che morì l’anno successivo dopo averla tagliata fuori dal suo testamento. Ha citato in giudizio i suoi eredi della famiglia Carson e ha vinto un accordo.

Ma era troppo tardi: durante i primi anni della seconda guerra mondiale, la città di Los Angeles acquistò il posto per $ 9.000 dopo che Hersee cadde delinquente sulle sue tasse. (Morì nel 1972 a 93 anni.) Fu poi affittato a una ballerina di burlesque che lo trasformò in una pensione con 38 affittuari, tra cui uno scrittore di commedie per Bob Hope.

Depp il castello nel 1995 per $ 2,3 milioni.
Depp il castello nel 1995 per $ 2,3 milioni.
PISCINA/AFP tramite Getty Images

Per anni si dice che il castello sia stato l’inquietante domicilio della leggenda di Hollywood Bela Lugosi, famosa per la sua interpretazione del conte Dracula, ma quella era una finzione inventata da operatori di guide turistiche per generare affari e interesse.

Negli anni ’50, il posto fu occupato dal braccio destro del miliardario Howard Hughes, Noah Dietrich, che sovrintendeva all’impero cinematografico del germaphobe. Dietrich gestiva la RKO Pictures e la TWA Airlines e, secondo quanto riferito, Hughes gli avrebbe affidato il compito di “rendermi l’uomo più ricco del mondo”. Non si sa quanto abbia pagato o per quanto tempo abbia vissuto lì, tutto apparentemente parte della segretezza che circonda lui e il suo capo.

Durante gli anni ’70, il castello è stato l’ambientazione di feste eleganti – con un massimo di 400 festaioli – ospitate dall’allora proprietario Berry Gordy, la leggenda della Motown che ha contribuito a rendere famose persone del calibro di Diana Ross (ha anche segretamente generato sua figlia Rhonda).

Heard preferiva vivere nella collezione di attici di Depp piuttosto che nel castello.
Heard preferiva vivere nella collezione di attici di Depp piuttosto che nel castello.
PISCINA/AFP tramite Getty Images

Nonostante la popolarità del castello nel corso delle generazioni, a quanto pare non era la tazza di tè di Heard accertata da un documento entrato come prova al processo. La lettera di un ex avvocato di Heard minacciava di servire Depp con un ordine restrittivo se non avesse continuato a lasciare che l’attrice, ora 36enne, vivere senza affitto in tre dei suoi attici in un edificio alla moda del centro di Los Angeles.

L’attore ha realizzato una collezione di cinque attici, nell’Art Deco Eastern Columbia Building, tra il 2007 e il 2008 per oltre 7 milioni di dollari. Durante la loro turbolenta unione di due anni, Heard si trasferì con Depp nelle sue varie residenze. ma era raro che la coppia rimanesse al castello, o in qualsiasi altro luogo, per molto tempo.

Ad un certo punto, la co-star di Depp in “Pirati” Orlando Bloom si trasferì nel castello per un certo periodo.

I servizi includevano 125 finestre di vetro colorato, carta da parati dipinta a mano e un nastro trasportatore sotterraneo che correva dalla strada alla cucina per le consegne.
I servizi includevano 125 finestre di vetro colorato, carta da parati dipinta a mano e un nastro trasportatore sotterraneo che correva dalla strada alla cucina per le consegne.

Depp possiede anche un villaggio francese pieno – con il suo skate park e bistrot – ora in vendita per $ 55 milioni. Ha un ranch di 41 acri nel suo stato natale del Kentucky, una villa di 150 anni in Inghilterra, e la sua stessa isola alle Bahamas.

Nel frattempo, il castello di West Hollywood continua ad attrarre turisti, anche se il vicino Ryan ha cercato di dissuaderli.

“Come vicino di casa del sig. Depp, ti prego di non andarci per favore! ha pubblicato una volta su TripAdvisor.com. “Tutto quello che stai facendo è infastidire tutti nella zona senza alcun risultato! Vivo dall’altra parte della strada da quando il sig. Depp si è trasferito molti anni fa e l’ho visto UNA VOLTA! Credimi, non vedrai lui, la sua casa, i suoi figli, sua moglie, i suoi cani”.

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