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Sul conteggio di tre recensione

On the Count of Three uscirà in VOD digitale e in sale selezionate il 13 maggio 2022.

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Il film tratta pesantemente del suicidio e la recensione seguente discute il suo trattamento a grandi linee. Se hai pensieri suicidi, la National Suicide Prevention Hotline negli Stati Uniti è disponibile 24 ore al giorno all’indirizzo 1-800-273-8255. È possibile trovare un elenco di hotline internazionali per i suicidi qui.

Una commedia oscura tanto deprimente (e deprimente divertente) come vengono, On The Count of Three segue due migliori amici depressi, Kevin (Christopher Abbott) e Val (Jerrod Carmichael), il giorno in cui decidono di uccidersi. Il successo del Sundance 2021 segna il debutto di Carmichael come regista di lungometraggi e lo vede camminare su un filo tonale mentre attinge in profondità al burnout millenario – sia come regista che come interprete – risultando in un piccolo miracolo cupo ed esilarante di un film che potrebbe essere andato così facilmente storto.

Dopo aver preso in giro una scena in cui i due amici si puntano le pistole l’un l’altro, il film torna indietro all’inizio della giornata, ripercorrendo come è nato il loro doppio omicidio-suicidio. Kevin, dopo un tentativo di togliersi la vita all’inizio della settimana, si trova impotente in un istituto che sembra non potergli offrire un modo per farcela. Nel frattempo, Val langue nel suo lavoro senza uscita in una fabbrica di pacciame, mescolando con gli occhi spenti tra le conversazioni con i dirigenti senior che hanno molto più entusiasmo per il terriccio di quanto potrebbe mai sperare di raccogliere. Sopraffatto dall’intorpidimento emotivo, decide di far balzare Kevin e gli offre l’unica via di fuga reciproca che sembra possibile per loro, anche se non prima che decidano di trascorrere l’ultimo giorno insieme, rimediando ad alcuni torti e vivendo senza conseguenze.

Ciò che colpisce immediatamente di On The Count of Three è il calibro delle sue interpretazioni. Kevin e Val sono inquadrati come una specie di duo comico condannato, con Abbott che mostra un’esplosività a malapena contenuta nei panni di Kevin, mentre Carmichael si impegna a trattenersi, interagendo con il suo co-protagonista (e con la premessa più ampia) con un approccio diretto nato dalla pura mancanza di passione o desiderio di Val. Laddove Kevin, una polveriera, minaccia di far deragliare ogni scena – dall’incontro con un’infanzia prepotente che diventa umiliante, a una semplice transazione in una stazione di servizio che si incastra nella rapina più educata che tu abbia mai visto – Val, al contrario, ha la responsabilità di rimanere calmi in modo che i due possano realizzare i loro piani per far esplodere il cervello a vicenda.

La concretezza di Val incontra un’inquadratura altrettanto concreta, sia visivamente che narrativamente, anche per le peggiori umiliazioni che la vita ha da offrire. Il film è decisamente privo di sentimenti nonostante la sua focalizzazione laser su momenti malinconici di vita ed energia, che arrivano con un senso di rinnovamento quando entrambi gli uomini bussano alla porta della morte, ma c’è poca redenzione o catarsi coinvolta. Una svolta particolarmente carica vede i due migliori amici pianificare uno scontro violento contro un dottore che ha fatto un torto a Kevin da bambino – pieno di una sua sottotrama che divide i lati su come si sente Kevin, altrimenti contrario alla pistola, riguardo alla sua nuova affinità per i diversi – ma la sua invocazione del trauma è molto più onesto e intimo del tipo visto nella maggior parte della cultura pop contemporanea (ad esempio, gli spettacoli Marvel che fanno una pausa sulle loro trame per rivelare le esperienze dell’infanzia prima di tornare agli affari come al solito). In On The Count of Three, il trauma è qualcosa che vive sia nel profondo delle tue ossa che appena sotto la tua pelle, invadendo anche le interazioni più banali e manifestandosi in modi minori che Carmichael spesso inquadra come battute interpersonali in languidi due colpi – nessun gioco di parole previsto, dato quanto bene Val e Kevin si conoscono.

Anche umiliazioni come la delusione per tutta la vita sono incorniciate da assurdità avvincenti. Poche cose quest’anno possono essere così divertenti come una carpa animatronica strappato da una pubblicità di McDonald’s cantando il Filet-O-Fish Jingle mentre Val si aggrappa disperatamente a un ultimo briciolo di rispetto combattendo a pugni suo padre (JB Smoove), anche se una scena molto più minore che contrasta la malinconica immobilità con il thrash metal si avvicina sicuramente. Tuttavia, anche nei momenti in cui i personaggi non vengono catapultati in scenari strani, la trama visiva crea una sorta di ronzio basso, come la difficile situazione interna di Val e Kevin resa reale e fisica. Le scene, girate dal direttore della fotografia Marshall Adams, sono per lo più luminose e ambientate durante il giorno, ma il rumore visivo La fotocamera digitale – di solito più evidente durante le scene girate nell’oscurità – avvolge ogni primo piano, coprendolo con un ronzio statico che sembra un costante promemoria dell’intorpidimento che sottolinea entrambi i personaggi.

On The Count of Three potrebbe essere il primo lungometraggio di Carmichael come regista, ma ha anche diretto lo speciale stand-up del 2018 Drew Michael: Drew Michael per HBO, che presentava sia un simile senso di intimità psicologica – lo speciale è girato principalmente in inquadrature ravvicinate e senza alcun pubblico ad eccezione della telecamera – sia un uso simile del tessuto visivo per migliorare i suoi primi piani, anche se attraverso il cambiamento di colore, piuttosto che statico . L’approccio che adotta a questa sceneggiatura (scritta da Ari Katcher e Ryan Welch) allude a una vita devastante e all’onestà sulla morte e sulla salute mentale, dato che il suo approccio asciutto (sia all’estetica che alla performance) non è semplice affettazione, ma un significato dissotterramento dell’umore. Il film dura solo 86 minuti ma accelera una serie di direzioni diverse che sembrano tutte estensioni logiche – o meglio, ritmiche e armoniose – di dove inizia la storia.

È uno dei film più cupamente divertenti che usciranno quest’anno.


In un senso più letterale, iniziare la storia con un flash forward in-media-res, dei due uomini pronti a uccidersi a vicenda, inquadra il loro destino come una sorta di inevitabilità, che ci pone direttamente accanto alla loro cupa visione di dove stanno andando le loro vite. In tal modo, ogni passo che compiono viene iniettato con un senso di possibilità misteriosa, poiché le regole che altrimenti li vincolano – leggi, strutture, lavori e istituzioni – sono cose che non si applicano più al loro ultimo giorno, poiché hanno finalmente scoperto un modo per vivere come se non ci fosse un domani. È un sentimento tragicamente bello, non nonostante la bruttezza inerente al loro piano, ma proprio per questo — una contraddizione che viene sempre minata per la commedia.

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