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“The Red Studio”, il capolavoro di Matisse, ha una vita tutta sua

L’ultima escursione del Museum of Modern Art nella storia dell’arte modernista attraverso la sua sbalorditiva collezione è “Matisse: The Red Studio”, una piccola ma spettacolare mostra che analizza uno dei più grandi dipinti giovanili dell’artista.

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Questa mostra riunisce – per la prima volta da quando hanno lasciato lo studio dell’artista nel sobborgo parigino di Issy-les-Moulineaux – tutte le opere sopravvissute che Henri Matisse ha dipinto in “The Red Studio”, un dipinto la cui seducente radicalità ha attirato ammiratori sin da quando entrato nella collezione del museo nel 1949.

Riunendo sei dipinti, tre sculture e un piatto di ceramica in “The Red Studio” si è rivelato una meraviglia del lavoro investigativo da parte dei suoi team curatoriali, che erano diretti da Ann Temkin, curatrice capo della pittura e scultura del MoMA, e Dorthe Aagesen, che ha praticamente lo stesso titolo alla SMK, The National Gallery of Denmark, a Copenaghen. I suoi prestiti provengono da musei e collezioni private vicine e lontane, di cui tre da SMK, alcuni che non sono mai stati esposti prima. Notevole tra queste è una piccola ma potente figura in terracotta che pochi sapevano esistesse, anche se il MoMA ne possiede la fusione in bronzo.

La mostra è un meticoloso esame della vita interiore ed esteriore di un singolo dipinto allestito in un ambiente straordinariamente spazioso dove ogni vita ha la sua grande galleria. Nella prima compare “The Red Studio” con le opere che ritrae, che racchiudono il primo sviluppo dell’artista. Nella seconda galleria, alcuni documenti, fotomurali e testi murali ripercorrono il viaggio del dipinto dallo studio di Matisse al MoMA, inclusa una sosta prolungata in un glamour nightclub londinese. Ma c’è molta arte qui che mostra come i temi degli interni e dello studio, il colore rosso e l’uso della monocromia si siano ripetuti nel lavoro successivo di Matisse, culminando nel “Large Red Interior” del 1948, l’ultimo dipinto che ha completato prima di liberare il colore dalla tela nel suo giornale Ritagli.

“The Red Studio” fu terminato nel dicembre 1911. Descrivendolo al mercante di tessuti russo Sergei Shchukin, che lo aveva commissionato, e il cui patrocinio permise a Matisse di costruire lo studio, l’artista scrisse “Il dipinto è sorprendente all’inizio. Ovviamente è nuovo”. (Molti lo trovarono troppo nuovo, soprattutto per il suo colore scioccante. Fu tra le opere più insultate dalla critica e dai visitatori alla Seconda Mostra Post-Impressionista a Londra nel 1912 e allo storico Armory Show del 1913-, visto a New York, Chicago e Boston.)

Sia Shchukin, di cui grande raccolta di arte moderna dei primi del ‘900 includeva 37 Matisses e sarebbe stato confiscato dallo stato dopo che la rivoluzione russa, concordata o meno, è andata perduta nella storia. In ogni caso, ha rifiutato di comprarlo. Invece, questa pittura singolarmente sublime è rimasta in Occidente. Al Modern ha fornito una sorta di polo opposto al dipinto singolarmente selvaggio di Picasso, “Les Demoiselles d’Avignon” del 1907, che era entrato nella collezione un decennio prima, nel 1939.

Ciò significava che il dipinto era essenzialmente libero, in senso culturale, di emozionare, influenzare e ispirare il presente e di entrare a far parte della storia. Preannuncia uno dei capisaldi della modernità del dopoguerra – la pittura monocromatica o monocromatica – ed è arrivato a New York proprio mentre diversi pittori stavano mettendo in ordine le loro costolette di espressionista astratto. Lo si può sentire nel rosso fuoco di Barnett Newman “Vir Heroicus Sublimis” (“Man, Heroic and Sublime”) del 1950-51, e in alcuni degli ariosi blocchi di colore scuro e fumante di Mark Rothko.

L’ovvia novità di “The Red Studio” sta nell’estensione del suo colore dominante: la maggior parte della sua superficie è ricoperta di rosso veneziano, una tonalità profonda, sontuosa anche se leggermente ruggine, che spinge l’intero schema verso l’astrazione. Eppure il dipinto è pieno di fatti. È una sorta di manifesto di un angolo dello studio di nuova costruzione di Matisse.

Ed è anche una dichiarazione dei valori dell’artista. Le cose che contano di più per Matisse, dai dipinti e dalle sculture a una scatola aperta di pastelli blu, sono qui raffigurate nei loro veri colori. Ma la maggior parte degli oggetti ingombranti del dipinto – due tavoli, due sedie, un comò e un orologio a pendolo il cui quadrante è privo di lancette, come se il tempo si fosse fermato nello studio dell’artista – appaiono quasi come fantasmi: esistono solo come contorni ocra nel massa di rosso, qui illuminata e quindi piccoli barlumi di rosa e blu, felici avanzi di una versione precedente del dipinto.

Per Matisse, lo studio era il luogo in cui il mondo reale si ritirava, dove si poteva creare magia e governare l’arte. Una volta assorbito ciò che il fauvismo aveva da insegnargli sulla luce naturale e il colore puro, Matisse non ne uscì molto. Era essenzialmente un artista degli interni e soprattutto dello studio: gli spazi in cui viveva e lavorava, dove dipingeva ritratti, lavorava da modelli dal vivo, a volte includendo viste fuori dalle finestre, a volte semplicemente semplicemente le stanze stesse.

Nella prima galleria, “The Red Studio” è circondato dalle opere che raffigura, che lo circondano un po’ come una flottiglia di barche attorno alla nave madre. È un’esperienza unica stare al centro della galleria e guardare avanti e indietro dalle opere reali alle loro rappresentazioni, mentre il grande distillatore della realtà distilla ulteriormente le proprie immagini.

Nel piccolo e delizioso “Corsica, The Old Mill” del 1898, sia l’influenza del puntinismo che il suo genio per il colore sono evidenti nella stravagante ombra screziata di rosa, viola e grigi su un muro di pietra. In “The Red Studio”, dove questo dipinto si trova sul pavimento, l’ombra è ridotta a una forma viola spazzolata.

Il pizzico di Matisse per i colori audaci si fonde in grandi forme piatte come il blu scuro e il verde su rosa della versione originale di “Young Sailor II” (1906). La tavolozza del magnifico “Le luxe (II)” (1907) è molto più sottile, ma ripreso in “The Red Studio” i suoi colori sono elettrici. E i suoi tre pallidi nudi virano al rosso veneziano.

Questa stagione New York ha avuto più della sua quota di mostre grandi ed estenuanti, tra cui le mostre di Cézanne e Joseph Yoakum del MoMA e l’indagine sul surrealismo del Metropolitan Museum of Art. Vederli è stata una sfida da cui sono uscito sentendomi esausto, conservando un’esperienza offuscata e chiedendomi “Per chi è questo?” Specialisti che sono almeno 5 piedi-10 e corrono maratone? Al contrario, “Matisse: The Red Studio” ti offre molte meno opere d’arte ma consente una concentrazione più profonda. Te ne vai sentendoti restaurato, come se ti fosse stato dato un dono.

Matisse: Lo studio rosso

Apre dal 1 maggio al settembre 10, The Museum of Modern Art, 11 West 53rd Street, (212) 708-9400; moma.org. Attualmente nelle anteprime dei membri.

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