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“Tug of War” di Paul McCartney a 40 anni: un conforto consapevole scritto sulla scia della morte di John Lennon

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Col senno di poi, è incredibile Paul McCartney in realtà ha terminato il suo terzo album da solista, “Tug of War”. Era nel bel mezzo della registrazione presso gli AIR Studios London, fondati da George Martin, nel dicembre 1980, quando il suo ex compagno di band dei Beatles John Lennon è stato ucciso a New York. Dopo (comprensibilmente) una pausa di registrazione, ha terminato “Tug of War” nel 1981, trasferendo le sedi agli AIR Studios Montserrat per una maggiore privacy.

Sorprendentemente, McCartney finì per recarsi in studio a Londra subito dopo la terribile notizia della morte di Lennon. Quel giorno, ha lavorato a “Rainclouds”, che è diventato il lato b di “Ebano e avorio.” La sessione di dicembre non è stata necessariamente produttiva, anche se ha fornito un rifugio dalla stampa e ha offerto familiarità in un momento di grande dolore.

Per McCartney, la registrazione di musica rappresentava da tempo un sollievo in tempi di grande tumulto.

Il membro dei Chieftains Paddy Moloney, che quel giorno era agli AIR Studios per registrare le pipe di Uilleann per la canzone, è stato citato in “The Chieftains: The Authorized Biography” di John Glatt, sull’esperienza. “In seguito molte persone hanno detto che pensavano fosse insolito che Paul fosse andato in studio dopo la morte di John. Ma io ho pensato, ‘Cos’altro avrebbe fatto?’

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Per McCartney, la registrazione di musica rappresentava da tempo un sollievo in tempi di grande tumulto. Il suo album di debutto da solista, un affare omonimo del 1970, è emerso dalla rottura dei Beatles. Il suo secondo lungometraggio da solista, “McCartney II”, arrivò nel 1980 mentre i Wings stavano cadendo a pezzi. “Tug of War”, nel frattempo, allude sicuramente al tentativo di bilanciare la discordia.

Tuttavia, McCartney ha avuto una risposta ellittica quando gli è stato chiesto se “Tug of War” fosse un concept album, ammettendo di Club sandwich:

“Mi piace l’idea di un po’ di reggimento, ma un sacco di cose che erano solo una specie di volo libero tra tutte. Questa è una sorta di concetto sciolto, una sorta di inizio con un concetto, sfocia in alcune cose che si potrebbe vagamente dire era nel concetto, ma inizia a fluire liberamente dappertutto, proprio come se fosse molto sciolto”.

McCartney potrebbe svendere un po’ l’affermazione del concetto sciolto. “Tug of War” parla spesso del tira e molla delle forze opposte: riconciliazione della tensione razziale (“Ebony & Ivory”), volatilità del mercato azionario (“The Pound Is Sinking”), attrito interpersonale (“Ballroom Dancing”). “Take It Away” è anche uno sguardo spensierato a un’aspirante giovane band (“Non si sa mai chi potrebbe essere/ascoltandoti”) che bilancia il desiderio di fama con l’amore per suonare. “Wanderlust”, nel frattempo, è una storia vera su come affrontare personalità in conflitto: durante un lungo viaggio di registrazione, McCartney e il suo gruppo hanno cambiato barca – la nuova è stata appropriatamente chiamata “Wanderlust” – perché si adattavano meglio alla personalità del capitano.


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È interessante notare che “Tug of War” è generalmente meno diretto quando si parla di Lennon, come se McCartney volesse andare alla leggera sul dare e avere tra di loro. La title track ha riferimenti obliqui alla loro dinamica di scrittura delle canzoni (“Con una cosa e un’altra / Stavamo cercando di superarci a vicenda / In un tiro alla fune”) mentre “Somebody Who Cares” è un promemoria a distanza per un amico che loro non sono soli.

“Tug of War” è generalmente meno diretto quando si parla di Lennon, come se McCartney volesse trattare leggermente il dare e avere tra di loro.

L’eccezione degna di nota è “Here Today”, che è rimasta nella scaletta di McCartney tutti questi anni dopo, anche nella serata di apertura del suo nuovo Got Back Tour. La commovente canzone fa riferimento direttamente alla natura divergente delle vite post-Beatles della coppia: “Probabilmente rideresti e diresti / Che eravamo mondi a parte / Se tu fossi qui oggi”. Tuttavia, il sentimentalismo di McCartney fa capolino ancora una volta come un raggio di sole solitario, mentre semplici fili si gonfiano come sfondo: “Per me, ricordo ancora com’era prima / E non trattengo più le lacrime / Ti amo”.

La natura circospetta ha senso, poiché McCartney inizialmente era riluttante a onorare il suo amico. “Temevo che potesse non essere abbastanza buono e che qualcuno potesse pensare che stessi cercando di incassarlo o qualcosa del genere”, ha detto Il Los Angeles Times. Tuttavia, ha notato che il suo lato pragmatico alla fine è passato in secondo piano. “Ho sempre avuto due lati di me: il creativo e il giudiziario. Il creativo inizia a fare qualcosa e il giudiziario inizia a interrogarsi e ripensare: ‘È giusto? Ha senso? Cosa penserà la gente?” Ho iniziato a cercare di assicurarmi che la magistratura non interferisca con la creatività”.

Opportunamente, “Tug of War” è un eccellente esempio di McCartney che bilancia i suoi lati giudiziari (leggi: pop sentimentale) e creativi (rock degli anni ’80). Quell’equilibrio non era del tutto allineato nel suo precedente album solista, “McCartney II”. Pubblicato nel 1980, l’album si basava su apparecchiature allora nuove come sintetizzatori e sequencer mentre faceva riferimento a canzoni blues e interpolava stupidi giochi di parole da un libro per bambini. Una canzone come il classico cult del synth-pop “Temporary Secretary” accennava in particolare alla nervosa new wave e alla musica pesante per tastiera che iniziava a intaccare le classifiche pop.

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“Tug of War” abbraccia anche suoni moderni, ma questi momenti si adattano senza sforzo. “Dress Me Up As a Robber” vanta un’atmosfera da discoteca sfrigolante e una chitarra flamenco e una piacevole voce in falsetto, mentre “What’s That You’re Doing?” è puro robo-funk grazie all’ospite Stevie Wonder. “Inizialmente è iniziato solo con il jamming di Stevie Wonder – Stevie è un jammer incallito, come si suol dire – ed era sul sintetizzatore Yamaha CS80 e ha iniziato a suonare”, ha detto McCartney al Club Sandwich.

È degno di nota il fatto che McCartney si sia rivolto a un intero gruppo di collaboratori familiari per “Tug of War”: le icone dello studio George Martin e Geoff Emerick, i suoi compagni di band dei Wings Denny Laine e Linda McCartney, anche Ringo Starr. Al contrario, “McCartney II” è nato da sessioni in studio da solista in cui McCartney suonava ogni strumento e scriveva e perfezionava ogni canzone lui stesso. Fare un disco con altre persone ha permesso a McCartney di raggiungere un migliore equilibrio: la capacità di triangolare perfettamente il suo passato (inclusi Beatles e Wings) con la sua attuale veste solista.

“Somebody Who Cares” è una gemma adorabile e meditativa con una chitarra malinconica e un coro di cori lussureggianti. “Ballroom Dancing” ha l’irriverenza dei Fab Four nel modo in cui evoca una vivace pista da ballo, con fiati vivaci, pianoforte sbarazzino e groove rimbalzanti dell’ospite Ringo Starr. “Get It”, con l’ospite Carl Perkins, torna ancora più indietro, all’amore di lunga data di McCartney per il rock ‘n’ roll degli anni ’50. Eppure i momenti sfacciatamente pop – i successi del Regno Unito e degli Stati Uniti “Take It Away” e “Ebony & Ivory” in vetta alle classifiche – sembrano assolutamente come McCartney che dimostra di poter resistere a qualsiasi pop e rock degli anni ’80 nuovi arrivati.

In “McCartney II”, McCartney ha abbracciato la solitudine e l’introspezione. Guardarsi dentro ha portato a testi ispirati da ciò che conta per lui: casa, famiglia e amore. Infatti, nonostante le radici solitarie, la trilogia conclude che essere nel mondo circondato da (e connesso a) altre persone porta conforto e gioia. “Tug of War”, nel frattempo, riflette la profonda consapevolezza di sé che McCartney ha del suo posto nel mondo e il modo in cui sa che il suo dolore sarà al microscopio. Essendo una persona estremamente famosa sin da quando era giovane, McCartney affronta questa spinosa sfida con facilità, rivelando verità difficili ed esprimendo ciò che conta lasciando spazio a tutti gli altri per riempire i propri spazi emotivi.

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