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Un cast impressionante rende utile rivisitare il mistero di Kathleen Peterson

Continuiamo a tornare su questo scala.

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Il vero crimine trasformato in finzione è una proposta rischiosa per Hollywood. A volte fa grande arte. A volte se ne va l’amaro in bocca. Con “The Staircase”, HBO Max cerca l’arte nell’adattare la storia che è anche l’argomento di a Serie di documentari 2004-2018 (streaming su Netflix): la storia di Michael Peterson, che afferma che sua moglie, Kathleen, è caduta dalle scale ed è morta nel 2001 ma è stata accusata del suo omicidio.

Con Colin Firth e Toni Collette alla guida di un cast impressionante, “Staircase” (primi tre episodi in streaming domenica, poi settimanale, su quattro) estrae il dramma dal documentario per raccontare una storia che è già ben nota: oltre alle famose docuserie, è anche stato oggetto di altri documenti, podcast e notizie. La versione di HBO Max avrebbe potuto andare terribilmente storta – sfruttatrice, grossolana e orribile – ma il creatore Antonio Campos (“The Sinner”) si sforza di portare qualcosa di più nella storia rispetto ai suoi predecessori.

Colin Firth nei panni di Michael Peterson e Toni Collette nei panni di Kathleen Peterson

Colin Firth nei panni di Michael Peterson e Toni Collette nei panni di Kathleen Peterson

“Staircase” è un dramma criminale intellettualistico piuttosto standard, con narratori inaffidabili, avvocati arrabbiati e crolli emotivi. Riguarda meno come è morta Kathleen Peterson e più cosa possono fare le bugie e le mezze verità a una famiglia. E quella famiglia è interpretata meticolosamente da un cast stellare, in particolare dai membri più giovani.

Documentario ‘The Staircase’: Quello che devi sapere sul vero Michael Peterson

“Staircase” espone la causa a favore e contro Michael. Aiutato dal suo avvocato (Michael Stuhlbarg), Michael (Firth) afferma che Kathleen (Collette) ha bevuto troppo ed è caduta da quelle scale. L’accusa (tra cui Parker Posey come a procuratore distrettuale pesantemente truccato) afferma di aver picchiato a morte sua moglie dopo aver trovato materiale pornografico gay sul suo computer. Le prove sono confuse e inconcludenti. La serie mostra gli eventi successivi alla morte di Kathleen, incluso il lungo processo di Michael, intervallati da flashback della loro vita, organizzare feste, andare a cena fuori, lavorare e litigare.

Colin Firth come Michael Peterson, Odessa Young come Margaret Ratliff e Patrick Schwarzenegger come Todd Peterson in

Colin Firth come Michael Peterson, Odessa Young come Margaret Ratliff e Patrick Schwarzenegger come Todd Peterson in

“Staircase” racconta una storia espansiva sulla famiglia mista: Michael, i suoi due figli biologici Clayton e Todd (Dane DeHaan e Patrick Schwarzenegger), Kathleen, sua figlia biologica Caitlin (Olivia DeJonge) e le figlie adottive Margaret e Martha (Sophie Turner e Odessa Giovane). Quando Kathleen muore, la famiglia viene distrutta dalla loro fede o incredulità nell’innocenza di Michael.

Quando il vero crimine va storto: Dall’invio di messaggi di suicidio all’omicidio di bambini, Hollywood dovrebbe stare lontana da qualche vero crimine

Firth si sente un po’ troppo bello e sano all’inizio per interpretare un potenziale assassino, ma in effetti infonde a Michael un po’ di squallore. È affascinante guardarlo solo perché è una tale partenza per lui. Ma oltre al pluripremiato cast più anziano, che include anche Rosemarie DeWitt nei panni della sorella di Kathleen e Juliette Binoche nei panni della nuova fidanzata di Michael, sono i giovani attori a rendere lo spettacolo avvincente. Sono una vetrina di talenti millenari e Schwarzenegger e Young, in particolare, si dimostrano all’altezza del compito di affrontare materiale emotivamente complesso.

L’aspetto più intelligente di “Staircase” è che Campos fa del documentario originale una parte della sua trama. Vediamo la differenza tra Michael dentro e fuori dalla telecamera; come la presenza dei documentaristi influisca sui suoi figli; e come il loro pregiudizio modella il punto di vista del prodotto finale.

Colin Firth nei panni di Michael Peterson, filmato per il documentario con lo spettacolo,

Colin Firth nei panni di Michael Peterson, filmato per il documentario con lo spettacolo,

Se un documentario di 13 episodi sul caso non ha mai risposto in modo definitivo se Michael Peterson ha ucciso sua moglie, nemmeno una miniserie di otto episodi lo farà. Ma quello che può fare è esplorare la natura della lealtà e della famiglia e ciò che i bambini devono ai loro genitori.

E può continuare a mostrare quella stessa scala stretta, buia e minacciosa.

Di più: I 10 migliori documenti sulla criminalità reale, pronti per lo streaming

Questo articolo è apparso originariamente su USA TODAY: Recensione di “The Staircase”: il mistero di Kathleen Peterson ha un nuovo look

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