Music

Un direttore d’orchestra monaco che ha espresso la sua fede attraverso la musica

Quando Dimitri Mitropoulos stava mettendo insieme il programmi che avrebbe diretto nel 1947 come ospite della Filarmonica di New York, l’ensemble che in seguito avrebbe diretto guidato in un incarico difficile dal 1949 al 1958 — probabilmente non avrebbe potuto prevedere quale elemento delle sue liste tipicamente eclettiche sarebbe stato il più controverso.

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Una settimana, questo “strano e curiosamente dotato” di direttori, come Olin Downes del New York Times chiamata lui, preceduto Il Concerto per pianoforte di Gershwin con la prima americana della Sesta Sinfonia di Mahler, in un momento in cui le opere di Mahler erano rispettata con incredulità. La settimana prima, Mitropoulos, il direttore musicale greco-americano della Minneapolis Symphony, si era offerto primi di Bartok e Barber. Prima di allora, aveva dato a Ringraziamento prima di Krenek Sinfonia n. 4un’opera in serie con “più o meno lo stesso sapore di un tacchino di cartone”, ha scherzato il critico Virgil Thomson.

Eppure niente di tutto ciò ha causato l’ira caustica riservata alla “Sinfonia alpina” di Strauss. “Un compositore sarebbe un po’ imbarazzato a confessare la paternità di una colonna sonora come questa oggi”, Downes inveito dopo il concerto della Filarmonica del nov. 20, scherzando sul fatto che solo una bomba atomica fosse stata lasciata fuori dai suoi “suoni sensazionali e costosi”. Se l’inizio del temporale di Strauss è stato “mellifluo”, ha ammesso, è stato comunque “sentimentale nella vena più borghese”, musica “da cui ci si sarebbe aspettati Mr. Mitropoulos è da molto tempo che si è laureato.

Anche così, la “Sinfonia alpina” era il tipo di vangelo che Mitropoulos, un missionario per la musica nuova e poco apprezzata la cui devozione da cilicio e la figura alta e calva evocavano i monaci a cui aveva pensato di unirsi da ragazzo, poteva predicare ardente di ispirazione . Ascolta una Filarmonica trasmissione da nov. 23, e si sente uno Strauss non di banalità ma di spiritualità; ciò che Downes ha liquidato come sdolcinato, Mitropoulos lo conduce come rapimento.

La direzione era una vocazione per Mitropoulos, un alpinista che si sentiva più vicino a Dio in montagna, ma esprimeva la sua fede sopportando le prove della musica. Il suo obiettivo, lui ha scritto per la sua musa, Katy Katsoyanis, nel 1947, era “superare il materiale, annientarlo, ridurlo a nulla, in modo che la conquista spirituale diventi una moralità assoluta”. Era anche carnale, un atto di amore metafisico tra direttore e orchestra che questo gay in gran parte celibe, come suo esemplare biografo William R. Trotter lo interpretava come “un’altra espressione della mia vita sessuale non vissuta”.

Mettendo meticolosamente a memoria i più piccoli dettagli delle partiture, Mitropoulos sembrava non dirigere la musica ma emanarla e incarnarla, agitando i pugni e svolazzando i piedi. Fu, in linea di principio, un collaboratore, uno che adorava l’esempio caritatevole di S. Francesco d’Assisi e si rifiutò di impugnare un bastone, che vedeva come un simbolo di sottomissione. Ma la sua capacità di unificare gesto e tono appariva paradossalmente ad alcuni imperiosa, addirittura autoritaria, una negazione della spontaneità e della specificità dello stile.

Ad ogni modo, se i detrattori di Mitropoulos avessero ammesso che le sue interpretazioni irregolari, i tempi guidati e il suono teso e nervoso servivano bene a una musica spettacolare, provvedere agli oppressi dei compositori (maschili) del mondo non era ciò che i suoi tempi richiedevano.

“Sig. Mitropoulos dirige magnificamente i brani sbagliati”, ha ipotizzato Thomson dopo la sua Filarmonica debutto, nel 1940; una reputazione di grossolanità nel canone di Mozart, Beethoven e Brahms lo annullerebbe quando i critici di New York ricerca sangue oltre un decennio dopo.

La statura del “più magistrale di tutti i direttori d’orchestra moderni”, come l’ha unto il critico Neville Cardus, da allora è appassita nel calore egoistico del suo ex protetto, traditore costante ed eventuale successore: Leonard Bernstein.

Una nuova scatola Sony Classical da 69 dischi delle registrazioni di Mitropoulos potrebbe offrire l’opportunità di rivalutare il direttore, ma se c’è troppo poco di quella che Thomson considerava la musica “giusta” da ascoltare, non c’è abbastanza Anche la musica “sbagliata” per sfidare la saggezza convenzionale. Il vero Mitropoulos rimane frustrantemente fuori portata.

Sony non ha colpa qui. Rilasciando molte delle registrazioni di Mitropoulos per la prima volta nell’era digitale, ha riempito l’ultimo buco nella discografia di il della Filarmonica inviareToscani classe. La colpa è dell’etichetta che ha registrato Mitropoulos per gran parte della sua carriera, la Columbia, i cui dirigenti hanno scelto Eugenio Ormandy oltre l’intuizione interpretativa e ha bloccato Mitropoulos con gli avanzi, schierandolo come accompagnatore di concerti e offrendogli una scarsa opportunità di compiere la sua missione. La decisione era commerciale; la pietà è duratura.

Mitropoulos nasce ad Atene nel 1896. Da giovane inizia a studiare pianoforte; abbastanza presto, se non si univa ai suoi zii per pregare nei monasteri del Monte Athos, trascorreva i suoi sabati guidando gruppi di scratch a casa. Al Conservatorio di Atene, si è formato come virtuoso della tastiera di talenti firebrand e come a compositore di gusti romantici. A parte a partire dal alcuni trascrizioniraramente eseguì le proprie opere in seguito, ma fece il suo debutto sul podio nel 1915 con la sua poesia sinfonica “Tafi” (“Sepoltura”).

Dopo un breve soggiorno a Bruxelles, Mitropoulos si recò a Berlino per studiare composizione con Ferruccio Busoni, dove lavorò come assistente direttore all’Opera di Stato. Ma gli impulsi modernisti che venne a sentire nella Berlino dell’era di Weimar, influenzando sia le sue inclinazioni nel repertorio che la sua formidabile ultima composizionifurono di scarsa utilità in Grecia, dove il dovere lo costrinse a tornare nel 1924 per dirigere l’Orchestra del Conservatorio di Atene, un gruppo povero che trasformò in un gruppo ascoltabile.

La sua svolta arrivò nel 1930, quando uno dei suoi mecenati assunse la Filarmonica di Berlino per lui per dirigere un concerto: dopo che Egon Petri si ritirò dal Terzo Concerto per pianoforte di Prokofiev, Mitropoulos prese anche la parte solista. Ripetere quella scioccante dimostrazione di abilità musicale altrove ha attirato l’attenzione di Serge Koussevitzky, direttore della Boston Symphony Orchestra, che lo ha invitato come direttore ospite. In quel debutto, nel 1936, il Boston Herald ha affermato che “il suo corpo, ancor più delle note della partitura, sembra la fonte della musica”. I critici hanno spettegolato di trovare l’erede di Toscanini.

Quando Mitropoulos tornò a Boston nel gennaio 1937, aggiunse un appuntamento con la Minneapolis Symphony, ora Minnesota Orchestra, che Ordinario aveva abbandonato per Filadelfia l’anno prima. “Mitropoulos sembrava essere un fanatico a cui aveva venduto la sua anima” scrisse un critico locale, che lo descrisse “così pieno di sangue, muscoli e nervi da sembrare vivo e senziente”. Mitropoulos è stato annunciato come direttore musicale entro un paio di settimane e sarebbe rimasto per 12 anni.

Il periodo di Mitropoulos nelle Twin Cities è stato radicale in qualcosa di più del semplice repertorio, sfidando l’alone divino di altri direttori con il suo ascetismo. Ha vissuto in dormitori presso l’Università del Minnesota. Spendendo poco tranne la sua abitudine di catturare una doppia caratteristica, ha dato via il suo stipendio, in gran parte alle privazioni dei giocatori che condivideva in tournée infiniti. La sua sessualità rimase privata, l’unico atto di disciplina tra i tanti; l’estate del 1943 fu trascorsa facendo estenuanti lavori manuali per la Croce Rossa.

C’erano tribolazioni nella musica a cui Mitropoulos ha esposto i suoi ascoltatori anche nel Northrop Auditorium da cinquemila posti. Accanto alla musica recente di Rachmaninov e Vaughan Williams vennero le dissonanze di Schoenberg, Krenek e Artur Schnabel, anche il pianista Prima Sinfonia Milton Babbitt descritto come “assassinato complesso” dopo aver sentito l’infelice Mitropoulos prestazione di esso nel 1946.

Le registrazioni di Minneapolis nella scatola di Sony non danno più indizio di tale ambizione che un pioniere Sinfonia Mahler 1. Mitropoulos si è irritato all’inizio del processo di registrazione, ma il suo stile è udibile attraverso un suono lugubre. La dinamica è estrema e gli accenti sono fermi. Se suo Schumann Secondo soffre del suo wrestling, quello di Beethoven Pastorale – l’unica delle sinfonie di quel compositore che ha registrato – suona oggi in modo appropriato e muscoloso. E la sua corpulenta insistenza ritmica fa trionfi inaspettati Sinfonia di Frank e “L’isola dei morti” di Rachmaninov.

La domanda non è mai stata se Mitropoulos avrebbe lasciato Minneapolis, ma per quale ensemble e quando. Lui preso in carico dei concerti estivi della Philadelphia Orchestra dal 1945 al 1948, ma Ormandy si dimostrò immobile. Boston sembrava probabile fino all’omofobia di Koussevitzky, favorita dall’evidenza dell’ambizioso Bernstein fuori di Mitropoulos, la sua cotta giovanile, al suo nuovo mentore – pose fine a quel percorso. L’ultima orchestra in piedi era la Filarmonica di New York, un’orchestra oberata di lavoro e sottopagata con una reputazione spaventosa.

“Devo andare”, ha detto Mitropoulos al suo primo violino di Minneapolis, Louis Krasner, “anche se so che probabilmente andrò al mio destino”.

Doom attendeva, anche se prima dell’autunno ci fu successo. Il repertorio era di nuovo cattolico, ambizioso, brillantemente rischioso. La sua “Elettra” e “Wozeck” erano storici. Molti dei punteggi di Schoenberg hanno ricevuto udienze; difficoltà a provare il monodramma “Erwartung” ha portato Mitropoulos a chiedere a Katsoyanis se la sua pulsione per la “bellezza distorta e stravagante” fosse solo una “occupazione egoistica” con “il piacere dell’autodistruzione”. Era quasi dopo la colossale sfida di Milhaud “Cristophe Colomb” lo umiliò nel novembre 1952. In poche settimane ebbe un infarto.

Mitropoulos non ha mai attirato la lealtà dalla Filarmonica che si era assicurato a Minneapolis; i giocatori hanno approfittato della sua generosità finanziaria o hanno gettato pubblicamente ai suoi piedi le loro parti di un’opera Webern. Le osservazioni sprezzanti sulla sua sessualità privata erano comuni e Bernstein spettegolava in modo cospiratorio che era sbagliato ricoprire un posto del genere. Mitropoulos è stato ridotto alle lacrime davanti all’ostilità dell’orchestra. Trotter scrive che questa figura santa una volta divenne così esasperata da minacciare i giocatori con la tirannia di George Szell.

Il resoconto standard è che gli standard sono crollati, che la fervente intensità di Mitropoulos ha inevitabilmente generato un gioco rude; I tempi osservato nel 1955 che era “un peccato lasciare che la Filarmonica suonasse così”. Quel declino non è del tutto evidente nella scatola di Sony, sebbene in quella di Prokofiev “Romeo e Giulietta,” Tra le altre opere, ci sono momenti di gioco terrificante.

Scava attraverso il numero criminale di concerti, pochi dei quali preziosi come Concerto per violino n. 1 con David Oistrak — e ci sono dischi che vale la pena ascoltare: consumare Mendelssohn; feroci resoconti di Shostakovich Quinto e Decimo; un sorprendentemente brutale Vaughan Williams Il quarto, la registrazione più esaltante di Mitropoulos. Di Strauss c’è solo uno stanco estratto da “Salomè.” Per Mahler, devi rivolgerti al suo sbalorditivo trasmissionisoprattutto a Sesto dal 1955.

Anche come critici lodato Le apparizioni di Mitropoulos al Metropolitan Opera – la sua registrazione di Barber’s “Vanessa” del 1958 è stupendo: ne fecero un capro espiatorio mentre chiedevano la fine di un’era sognante nella storia della Filarmonica, che risale alla partenza di Toscanini nel 1936.

“The Philharmonic: What’s Wrong With It and Why” pubblicò un titolo del Times il 29 aprile 1956, come il critico Howard Taubman salvato il suo deterioramento. Bernstein lo era annunciato come co-direttore per la stagione 1957-58 in ottobre; sarebbe stato l’ultimo di Mitropoulos, anche se lui restituito per un Mahler Festival in 1960mentre Bernstein iniziava a trarre profitto dal percorso di repertorio che aveva tracciato.

A quel punto, Mitropoulos si stava scavando nella tomba dopo un altro massiccio infarto. Il suo ultimo concerto è stato a Colonia, in Germania, a Mahler Terzo il cui finale ha un bagliore irradiante. Lui morto come voleva, cadendo dall’alto – non da una montagna, ma dal podio di Milano, il 19 novembre. 2, 1960. Aveva 64 anni.

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