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Un nuovo spettacolo di Jean-Michel Basquiat, King Pleasure, cattura la vita notturna di New York degli anni ’80

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Immagine di Ivane Katamashvili

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Una nuova mostra a New York City rende omaggio al lavoro dell’artista pionieristico Jean-Michel Basquiat, così come alla vivace vita notturna che lo ha ispirato.

“Jean-Michel Basquiat: King Pleasure”, che sarà aperto fino a settembre, presenta più di 200 opere del celebre neo-espressionista, la maggior parte delle quali non è mai stata vista pubblicamente. L’enorme spettacolo di 15.000 piedi quadrati offre ai visitatori una sbirciatina immersiva e nitida nella vita e nel lavoro di Basquiat. La mostra comprende quattro ricostruzioni pittoriche di spazi che hanno giocato un ruolo fondamentale nella sua maturazione come artista: dalla casa d’infanzia di Basquiat al suo studio al 57 di Great Jones Street.

Tra le repliche realizzate da Sir David Adjaye, designer del National Museum of African-American History and Culture di Washington, DC, una delle più mozzafiato è una creazione della Michael Todd Room. L’installazione porta gli ospiti all’interno della famosa sezione VIP del Palladium, una delle discoteche più famose di New York negli anni ’80 e ’90. Sebbene il Palladium fosse aperto a tutti, ha avuto un’importanza speciale per i clienti LGBTQ+ durante il culmine della crisi dell’HIV/AIDS.

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Immagine di Ivane Katamashvili

Il Palladium, che esponeva anche il lavoro di altri artisti influenti come Keith Haring, alla fine fu chiuso nel 1997. L’edificio fu demolito l’anno successivo dopo essere stato acquistato dalla New York University e oggi il luogo ospita il campus alloggi per studenti.

“King Pleasure” segna la prima volta in decenni che il pubblico ha potuto accedere alla Michael Todd Room, che era per molti versi il fulcro del Palladium. Originariamente costruito come cinema nel 1927, The Palladium è servito da trampolino di lancio per gruppi punk come The Clash prima che gli ex proprietari dello Studio 54 Steve Rubell e Ian Schrager riadattassero la famosa sala da concerto a discoteca per catturare l’energia scintillante di La nuova ondata degli anni ’80. La Michael Todd Room era una testimonianza di quell’etica: in un profilo del 1985, Il Washington Post ha descritto la sua energia baccanale come un luogo in cui “ogni fantasia e ogni atteggiamento si adattano”.

Ma tra gli “specchi rotti incorniciati”, “Day-Glo art” e “finta pelliccia al neon” amorevolmente documentati dal Inviare era l’opera d’arte di Basquiat. Mentre il resto della Michael Todd Room è un facsimile, i vivaci murales rossi e neri in mostra al “King Pleasure” sono gli originali, ora restituiti alla loro casa.

Lisane Basquiat, la sorella minore dell’artista, ha detto a VICE che vedere l’installazione per la prima volta ha riportato alla mente “ricordi divertenti” di The Palladium, inclusi “sensazioni di nostalgia e calore”. Ha descritto la replica della Michael Todd Room come “celebrativa, divertente ed energizzante”, che è ciò che la sua famiglia sperava di esprimere durante l’allestimento dello spettacolo storico.

“Volevamo anche assicurarci di catturare il lato festoso di Jean-Michel, che è stata una parte importante della sua vita”, ha aggiunto sua sorella, Jeanine Heriveaux, in un’e-mail.

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Immagine di Ivane Katamashvili

La mostra, inaugurata ad aprile, è stata curata dalle sorelle Basquiat e dalla loro matrigna, Nora Fitzpatrick. Nel 2017 hanno iniziato a pianificare una mostra pubblica nel 2017, ma dopo i ritardi, le proteste a livello nazionale in seguito all’omicidio di George Floyd nel 2020 hanno aggiornato il loro interesse per il progetto. La brutalità della polizia e la difficile situazione delle minoranze razziali nella vita americana erano temi chiave nel lavoro del fratello e sentivano che era giunto il momento di rivisitare i suoi massicci contributi alla conversazione culturale.

È difficile sottovalutare l’impatto e la risonanza di Basquiat, figlio di genitori portoricani e haitiani che hanno trovato la sua voce in forme artistiche come i graffiti che erano stati a lungo evitati dall’establishment artistico. Ha venduto il suo primo lavoro alla cantante dei Blondie Debbie Harry nel 1981 per $ 200 prima di diventare uno degli artisti più giovani a partecipare alla Biennale di Whitney, a soli 22 anni. Ha trovato l’abbraccio del titano della pop art Andy Warhol e del musicista David Bowie, l’ultimo dei quali ha raccolto molte delle sue opere passate, prima che Basquiat si allontanasse da un’overdose di eroina nel 1988 all’età di 27 anni.

Basquiat è cresciuto solo dopo la sua morte: una delle sue opere, un teschio nero e rosso dipinto su uno sfondo blu caleidoscopico, venduto ad un’asta del 2017 per 110,5 milioni di dollari. Quella vendita è stata la più alta di sempre per il lavoro di un artista americano.

Con “King Pleasure”, le sorelle Basquiat sperano che il pubblico possa vedere l’uomo dietro la leggendaria eredità. Hanno descritto la mostra come un tributo alla loro storia familiare e ciò che hanno apprezzato della replica della Michael Todd Room è che l’installazione ha agito come una capsula del tempo dei ricordi che hanno condiviso insieme. Lisane ha descritto la scena dei club di New York City, che fosse The Palladium o altri locali come Bentley’s e Visage, come se permettesse loro “qualche ora alla settimana di fuggire dal mondo e di tuffarsi in una scena di musica ad alto volume in una stanza buia, ballando , e divertiti”.

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Immagine di Ivane Katamashvili

“È importante che questo spazio sia ricordato sia per quanto fosse iconico sia per ciò che rappresenta per quanto riguarda l’importanza di godersi la vita”, ha detto. “Il mondo può essere così serio.”

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