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Un piccolo libro di Brontë, venduto per $ 1,25 milioni, per tornare a casa

L’ultimo delle due dozzine di libri in miniatura realizzati dalla giovane Charlotte Brontë a rimanere in mani private, che riemerso il mese scorso Dopo quasi un secolo, tornerà presto a casa nella remota canonica nelle brughiere dell’Inghilterra settentrionale dove è stato realizzato.

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“A Book of Rhymes”, che contiene 10 poesie inedite della tredicenne Brontë, è stata un’attrazione principale durante il fine settimana al Fiera internazionale del libro di antiquariato di New York, dove è stato offerto per $ 1,25 milioni. All’anteprima della fiera giovedì scorso, un punto rosso indicante la vendita è apparso sull’etichetta all’interno della teca appositamente costruita, scatenando speculazioni sull’acquirente.

Lunedì è stato rivelato che l’acquirente è il Amici delle Biblioteche Nazionaliun ente di beneficenza britannico, che lo dona al Brontë Parsonage Museum di Haworth, nello Yorkshire, sede di una delle più grandi collezioni al mondo di manoscritti di Brontë.

Ann Dinsdale, curatrice capo del museo, ha dichiarato di essere “assolutamente elettrizzata” dalla svolta degli eventi.

“È sempre emozionante quando un oggetto appartenente alla famiglia Brontë viene restituito a casa e questo piccolo libro finale che torna nel luogo in cui è stato scritto dopo essere stati ritenuti smarriti è molto speciale per noi”, ha detto.

Secondo un comunicato stampa, il libro sarà esposto al pubblico e anche digitalizzato, rendendo accessibili ai lettori di tutto il mondo poesie che sono rimaste praticamente invisibili da quando sono state scritte.

I libri e le riviste in miniatura creati dalla giovane Charlotte. Emily, Anne e Branwell Brontë negli anni ’20 dell’Ottocento sono state a lungo oggetto di fascino persone normali e collezionisti profondi allo stesso modo. Inizialmente creati per intrattenere i loro soldatini (e cuciti insieme da bustine di zucchero, ritagli di carta da parati e altri pezzi di carta vaganti), i minuscoli volumi riflettevano il ricco mondo immaginario che creavano nell’isolamento della casa di famiglia, che alimentava romanzi come quello di Charlotte” Jane Eyre” e “Cime tempestose” di Emily.

“A Book of Rhymes”, un volume di 15 pagine più piccolo di una carta da gioco del 1829, è stato visto l’ultima volta all’asta nel 1916 a New York, dove è stato venduto per $ 520. Poi è scomparso dalla vista, la sua ubicazione – e persino la sua sopravvivenza – sconosciuta.

I titoli delle 10 poesie all’interno erano stati elencati nella biografia di Charlotte Brontë del 1857 di Elizabeth Gaskell. Ma le poesie stesse non sono mai state pubblicate, fotografate, trascritte o addirittura riassunte, rendendole quelle che alcuni studiosi dicono essere l’ultima delle sue poesie non lette.

La notizia della sua ricomparsa ha suscitato il timore che il libro potesse scomparire in un’altra collezione privata. I rivenditori James Cummins Booksellers e Maggs Bros., che stavano vendendo il libro per conto di un collezionista privato non identificato, lo hanno prima agli amici delle biblioteche nazionali offerte, concedendo loro diverse settimane per aumentare il prezzo di acquisto. (I fondi sono stati raccolti da più di nove donatori, tra cui la Garfield Weston Foundation e la TS Eliot Estate.)

L’acquisto è solo l’ultimo drammatico salvataggio del gruppo. L’anno scorso, esso raccolto $ 20 milioni per preservare la Honresfield Library, una famosa biblioteca “perduta” di libri rari e manoscritti relativi ai Brontë, Robert Burns, Walter Scott e altri, che era stata messa all’asta da Sotheby’s per la dispersione.

Gli oggetti di quel tesoro saranno distribuiti a numerose biblioteche e musei, inclusa la canonica di Brontë. La canonica possiede già nove libri in miniatura dei bambini, a cui presto si aggiungeranno altri sette dalla Biblioteca di Honresfield, oltre al “Libro delle rime” di Charlotte.

Con 1,25 milioni di dollari, il “Book of Rhymes” da 3,8 x 2,5 pollici è, pollice per pollice, “forse il manoscritto letterario più prezioso mai venduto”, si vantava il comunicato stampa. E la sua qualità letteraria?

Sul retro del frontespizio, Charlotte ha offerto un modesto disclaimer: “I seguenti sono tentativi di rima di natura inferiore, va riconosciuto, ma sono comunque i miei migliori”.

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