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Una rassegna dell’operazione carne trita di John Madden

Colin Firth nei panni di Ewen Montagu e Matthew Macfadyen nei panni di Charles Cholmondeley

Colin Firth nei panni di Ewen Montagu e Matthew Macfadyen nei panni di Charles Cholmondeley
Foto: Giles Keyte/Courtesy See-Saw Films e Netflix

Operazione Carne Tritata, un dramma di spionaggio ricco e coinvolgente della seconda guerra mondiale del regista John Madden, si apre con una narrazione fuori campo che afferma che una buona storia contiene ciò che si vede e anche ciò che è nascosto. Nel corso di oltre due ore, il film procede quindi sia a illustrare quell’assioma sia a scavarne le verità più profonde.

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Basato su eventi della vita reale incredibilmente improbabili, il film ha abbastanza intrighi di cappa e spada e dettagli d’epoca per soddisfare il tipo di appassionati più accaniti del sottogenere che hanno reso perenne l’esaustiva serie Time Life Books in 39 volumi sulla seconda guerra mondiale Regalo per la festa del papà. Ma è anche attraversato da un senso umanizzante di incertezza, complicazione morale e persino malinconia sul modo in cui questo lavoro pesa sui suoi praticanti, per un’esperienza del tutto gratificante anche per quegli spettatori che tradizionalmente evitano i drammi in tempo di guerra.

All’inizio del 1943, mentre le forze alleate valutano un piano per dividere il potere dell’Asse e spezzare la presa di Adolf Hitler sull’occupazione dell’Europa, devono affrontare una sfida formidabile. Un assalto frontale alla Sicilia ha più senso, ma è anche il più ovvio. Con l’obiettivo di mitigare le conseguenze, il “Twenty Committee”, una speciale squadra di intelligence interdipartimentale britannica, intraprende una campagna di disinformazione. Il loro scopo è far credere alla Germania e all’Italia che il punto di attacco alleato sia in realtà la Grecia e reindirizzare di conseguenza alcune delle loro forze.

Come parte di questa strategia, gli ufficiali dell’intelligence Ewen Montagu (Colin Firth) e Charles Cholmondeley (Matthew Macfadyen) colgono un dettaglio usa e getta in un vecchio promemoria di guerra accreditato al loro superiore, l’ammiraglio John Godfrey (Jason Isaacs), e sostenuto da fuori di -the-box pensatore e aspirante romanziere Ian Fleming (Johnny Flynn). L’idea, per ammissione di sé, è stata storpiata da Basil Thomson Il cappello del Milllinerè piantare documenti militari ingannevoli sul corpo di un soldato morto per ingannare i nazisti.

Nonostante il fatto che Godfrey non abbia molta fiducia nello stratagemma, la coppia di cui sopra ha il compito di implementarlo e, incoraggiati da Fleming, si danno da fare per dare vita al piano. Ewen e Charles iniziano ottenendo il corpo di un senzatetto recentemente scomparso, quindi costruiscono un’elaborata storia personale per il capitano William Martin appena nominato. Mesi di meticoloso lavoro culminano con il suo collocamento al largo della costa di Huelva, nel sud della Spagna, un luogo ideale per una serie di motivi. Da lì, si svolge un gioco completamente separato, cercando di assicurarsi che i documenti falsi corrispondenti finiscano nelle mani degli agenti tedeschi.

Tutta questa trama di spionaggio e questa densità narrativa ricordano il thriller di spionaggio di Firth del 2011 dell’era della Guerra Fredda Spia del soldato sarto Tinker. Come quel film, Operazione Carne Tritata è un progetto ben realizzato che invita il pubblico ad sprofondare negli avvolgenti crepacci procedurali della sua storia. Basato sull’omonimo libro di Ben Macintyre e adattato per lo schermo da Michelle Ashford, la sceneggiatura è una meraviglia di struttura condensata, che incanala ad arte macchinazioni burocratiche e politiche attraverso personaggi avvincenti. Ancora più importante, però, c’è una certa qualità elegiaca che incombe sull’intero film senza oscurare o soffocare i suoi elementi thriller.

La storia di base qui (precedentemente adattata negli anni ’56 L’uomo che non è mai stato, con Clifton Webb, così come un recente spettacolo teatrale) sarebbe facile vendere solo i suoi elementi più stravaganti e le sue numerose finte. Ma nelle mani di Ashford, il creatore di Maestri del sesso e anche nominato agli Emmy Il Pacificodiventa qualcosa di più profondamente considerato.

Il personaggio di Jean Leslie (Kelly Macdonald), un impiegato dell’MI5 che fornisce una dolce fotografia per il fittizio Martin e poi la usa per diventare più coinvolto nella trama, a prima vista sembra un’inclusione discutibile o distraente in una storia già improbabile. Ashford, tuttavia, sviluppa Leslie per sondare tutti i personaggi circostanti con maggiore intuizione. Stabilisce una sorta di triangolo amoroso tra Ewen, Jean e Charles, creando tensione senza mai cedere alla consumazione che qualifica davvero il film come un dramma romantico. Ewen, un ebreo la cui famiglia è stata mandata in America, sviluppa un forte legame con la vedova Jean, che ricambia la profondità dei suoi sentimenti. Lo sfortunato Charles, nel frattempo, lavorando in segreto e vivendo con una madre che si strugge per il fratello eroe di guerra, nutre una cotta non corrisposta per Jean. Il modo in cui questi personaggi costruiscono collettivamente questo retroscena di “Bill e Pam”, diventando romantici su una storia d’amore completamente costruita, approfondisce le loro caratterizzazioni in modo toccante che intensifica la storia nel complesso.

Ashford inoltre non evita l’assurdità intrinseca della storia, nonostante la gravità della sua posta in gioco. Permette l’umorismo da forca, provando un piacere speciale nell’ideare una sequenza in cui Godfrey tortura le sue accuse per una riscrittura perfetta di una lettera su una seria corrispondenza militare. Piega anche un certo numero di uova di Pasqua (si dice che Fleming abbia effettivamente scritto parte dell’iniziale di Godfrey, il cosiddetto “Trout Memo”) che susciterà sorrisi divertiti dai fan di James Bond.

Il regista britannico Madden rimane il più noto negli Stati Uniti per aver diretto il premio Oscar Shakespeare innamorato. Ma nonostante una filmografia costellata di un sacco di film del tipo che sono più stereotipicamente associati ai registi inglesi, sa anche come muoversi sia in questo momento che in questo luogo specifico (Il mandolino del capitano Corelli) e thriller politici più in generale (Il debito). Lavorando a stretto contatto con il direttore della fotografia Sebastian Blenkov e la montatrice Victoria Boydell, Madden realizza un film senza pretese e dall’aspetto attraente che sembra allo stesso tempo ordinato ed espansivo, curato e propulsivo. La sua sicurezza e il suo tocco abile con la trama del controspionaggio del film – che arriva al culmine in un terzo atto con agenti doppi o talvolta tripli – sono atipici tra i coetanei, molti dei quali sentirebbero il bisogno di adottare uno stile visivo più aggressivo.

Anche le performance del film si incastrano in modo abbastanza attraente. Il comportamento inospitale e perturbato di Isaacs sembra alimentarsi perfettamente nella schiettezza abbottonata di Firth, dando a Godfrey il sospetto che l’eccentrico fratello minore di Ewen, Ivor (Mark Gatiss), simpatizzante per i comunisti, sia una spia russa uno strato di intrighi paralleli. Macfadyen infonde a Charles una struggente tristezza, mentre Macdonald trasmette allo stesso modo una distesa di sentimenti intricati e privati. Insieme, questo trio principale fornisce Operazione Carne Tritata con un senso di storia movimentata e mostrano che un forte senso del dovere non deve essere necessariamente una cosa lucida e semplice, che può essere appesantito con tutti i tipi di ambiguità, motivazioni di colore diverso e, sì, rimpianti.

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