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Una storia dell’orrore di Park County – e questo non era un film

Il 18 marzo Malarie Stafford-Mustacchio ne ha invitati altri quattro Collegio Comunitario dell’Aurora gli studenti si uniranno a lei nella capanna di sua nonna a Bailey per girare un film per la loro classe. Ma prima che avessero la possibilità di catturare qualsiasi filmato, sono stati coinvolti in un dramma della vita reale.

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Quando furono quasi alla cabina, un’auto rimase bloccata nella neve sulla Stucke Road, ironicamente chiamata; l’autista e il suo passeggero, entrambi maschi bianchi, sono riusciti a districarsi con il loro veicolo. Ma quando un’altra macchina è rimasta bloccata nello stesso punto, un vicino – Stafford-Mustacchio non lo conosceva, ma in seguito ha appreso che il suo nome è Jon Spencer – ha affrontato l’autista nero e il suo passeggero, urlando loro di scendere dalla sua terra.

Stafford-Mustacchio ei due studenti che erano già arrivati ​​in cabina hanno cercato di intervenire, spiegando che sarebbero partiti tutti non appena avessero potuto prendere l’auto in movimento. Ma Spencer non era soddisfatto, dicono. “È entrato nel [car] finestra e lui ha iniziato a urlarle contro… ed era come indicarla, o toccarle il petto e la spalla, ed era tipo, ‘Sei una stupida puttana nera. Ecco perché non puoi guidare’”, ricorda Stafford-Mustacchio.

Quando uno degli studenti maschi ha detto all’uomo di non toccare l’autista, Spencer lo ha afferrato e ha iniziato a soffocarlo, minacciando di ucciderlo, dice Stafford-Mustacchio. Lei e l’altro studente maschio hanno tirato fuori Spencer dal loro compagno di classe, riportando ferite nel processo.

Poi un altro uomo ha iniziato a camminare lungo la strada verso di loro, impugnando quello che sembrava un fucile d’assalto. “Ho urlato a tutti che aveva una pistola e che doveva scappare, e così abbiamo iniziato a scappare”, dice Stafford-Mustacchio. A questo punto, il passeggero nell’auto bloccata aveva chiamato i servizi di emergenza e le aveva passato il telefono. “Ho detto alla polizia al telefono, ‘Ha una pistola, ha una pistola'”, ricorda Stafford-Mustacchio.

A questo punto, Spencer ha iniziato a colpire il compagno di classe che era venuto in difesa dell’autista e l’altro uomo si è unito. “Vado a fottere la tua amica”, dice che le ha detto.

The road on the right is Stucke Road, where students got stuck that day. On the left is the entrance to Jon Spencer’s private property.  
Debbie Stafford” class=”uk-display-block uk-position-relative uk-visible-toggle”> clicca per ingrandire La strada sulla destra è Stucke Road, dove gli studenti sono rimasti bloccati quel giorno.  Sulla sinistra c'è l'ingresso alla proprietà privata di Jon Spencer.  - DEBBIE STAFFORD

La strada sulla destra è Stucke Road, dove gli studenti sono rimasti bloccati quel giorno. Sulla sinistra c’è l’ingresso alla proprietà privata di Jon Spencer.

Debbie Stafford

Alla fine, gli studenti sono arrivati ​​tutti in cabina; il dipartimento dello sceriffo non era ancora arrivato sul posto. Secondo il 911 e le registrazioni di radioattività ottenute tramite a richiesta CORA, Stafford-Mustacchio è stato al telefono con dispaccio per venti minuti prima di essere disconnesso. Ha richiamato ed è rimasta al telefono per altri sei minuti prima che il dispaccio dicesse che gli agenti erano vicini e riattaccarono. Dieci minuti dopo, quando ancora non erano arrivati ​​i delegati, Stafford-Mustacchio richiama. Alla fine, sono trascorsi almeno 36 minuti tra la chiamata iniziale e l’arrivo dei soccorsi.

Questo è solo uno dei problemi con il modo in cui l’ufficio dello sceriffo della contea di Park ha gestito male la situazione, afferma Stafford-Mustacchio, la sua famiglia e i suoi colleghi.

La sua famiglia include la nonna Debbie Stafford, un ex rappresentante dello stato del Colorado, un pastore ordinato e direttore per il Centro di salute mentale Aurora. Ha la capanna a Bailey da diciotto anni.

Stafford-Mustacchio ha chiamato sua madre, Becky Mustacchio, poco dopo la prima chiamata al 911. Mustacchio ha immediatamente iniziato a guidare fino alla cabina da Aurora, parlando con sua figlia per gran parte della strada. Ha perso il servizio cellulare prima dell’arrivo delle autorità.

Quando due Ufficio dello sceriffo della contea di Park gli agenti sono arrivati ​​in cabina, hanno urlato agli studenti di uscire con le mani alzate, dice Stafford-Mustacchio, poi hanno controllato le armi. Non ce n’erano. “All’inizio erano molto aggressivi, cosa che pensavo fosse un po’ strana, dato che eravamo noi a chiamare”, ricorda. “Inoltre, stavano solo facendo battute”.

Quando hanno chiesto allo studente maschio che era stato picchiato se avesse bisogno di cure mediche, ha detto che non era sicuro e ha chiesto maggiori informazioni. La rappresentante femminile ha poi parlato alla sua radio, dicendo di aver rifiutato le cure mediche, dice Stafford-Mustacchio.

Ha detto al rappresentante che non si stava rifiutando ma era confuso, cosa che Stafford-Mustacchio attribuisce a una possibile commozione cerebrale. I rappresentanti hanno parlato di nuovo alla sua radio, dicendo che aveva cambiato idea.

L’account di Stafford-Mustacchio è supportato dai registri delle chiamate. Dopo il botta e risposta per quanto riguarda le cure mediche, la centralinista ha detto di essere “completamente confusa” su quello che stava succedendo.

Anche Stafford-Mustacchio era confuso. I deputati hanno chiesto agli studenti se sarebbero tornati a Bailey il giorno successivo per poter rilasciare dichiarazioni; i deputati hanno detto che non avevano i moduli adeguati su di loro. Uno degli agenti non aveva nemmeno un taccuino e a un certo punto ha preso in prestito quello dell’altro. Gli studenti hanno finito per presentare dichiarazioni scritte la mattina successiva per evitare di dover tornare in macchina a Park County.

I deputati non hanno arrestato nessuno dei vicini sul posto, nonostante le ferite visibili sia degli studenti maschi che di Stafford-Mustacchio; dice che i due sembravano ubriachi. “Hanno detto di aver parlato con il primo uomo che ha iniziato l’attacco e di non averlo arrestato perché aveva la moglie e il bambino fuori ad aspettare al freddo…[and] Non volevano causare una situazione di violenza domestica, quindi hanno deciso di non arrestarlo”, ricorda. “Non hanno parlato con l’altro uomo che aveva la pistola perché non volevano iniziare nulla o perché di notte si verificassero situazioni pericolose quando non potevano vedere nulla”.

A quel punto era arrivato Mustacchio; dice che quando ha insistito sui deputati per fare un arresto, hanno detto che sarebbero tornati con un mandato. I deputati non hanno chiesto a nessuno dei due di fare un test dell’etilometro. Quando Mustacchio ha chiesto perché, un rappresentante le ha detto che era ovviamente ubriaco, quindi il suo livello di alcol nel sangue non aveva importanza.

Dopo che i deputati se ne furono andati, Mustacchio e Stafford-Mustacchio portarono in ospedale lo studente che sembrava avere una commozione cerebrale. Stafford, che era stata allertata dai suoi parenti, ha chiamato l’ufficio dello sceriffo della contea di Park per dire che la gestione degli eventi da parte degli agenti era inaccettabile. Dice di essere stata collegata con un supervisore che ha acconsentito e le ha detto che uno dei vice era un novellino.

Spencer è stato arrestato il 19 marzo e rilasciato con una cauzione in contanti; è programmato per apparire tribunale distrettuale per una conferenza preliminare il 26 aprile. Non è stato ancora accusato. Attraverso il suo avvocato, ha rifiutato di commentare.

Tre degli studenti hanno anche rifiutato di parlare dell’incidente con Parola d’Occidente, dicendo che erano troppo traumatizzati. Uno studente ha confermato il racconto di Stafford-Mustacchio ma ha chiesto di rimanere anonimo. L’ufficio dello sceriffo della contea di Park ha rifiutato di commentare il caso, invece di dirigere Parola d’Occidente all’11° Ufficio del Procuratore Distrettuale Giudiziario, che ha detto che non discuterà la questione.

Sceriffo della contea di Park Tom McGraw ha chiamato la famiglia Stafford il giorno dopo l’incidente e Parola d’Occidente ha potuto ascoltarne una registrazione. Nella chiamata, fatta dopo l’arresto di Spencer, McGraw sembrava giustificare di non aver accusato il secondo uomo dicendo che non c’era abbastanza nelle dichiarazioni degli studenti per indicare che aveva fatto qualcosa di diverso dal puntare una pistola nella loro direzione. In una dichiarazione, uno studente ha affermato che “l’uomo con l’AR continua a tirare pugni”. Altri tre hanno detto che stava picchiando il loro amico. E lo studente che è stato picchiato ha scritto: “Il secondo uomo è stato in grado di connettere due o tre forti colpi alla parte posteriore della mia testa. Ho gridato aiuto. e preso a calci, prendendo di mira la mia testa.”

McGraw ha detto alla famiglia che entrambi gli uomini hanno ammesso di essere parte del conflitto. “Sembra che almeno il vicino che ha iniziato questa cosa la notte scorsa avrebbe dovuto andare in prigione la notte scorsa”, ha detto. “Il problema del fatto che non arrestino la persona quella notte, è qualcosa che farò da… un lato interno, e rivedrò tutto ciò che è stato fatto, e poi prenderemo una decisione su ciò che farà contro quei deputati”.

Quando la famiglia si è chiesta perché non ci fosse stata alcuna accusa per crimini ispirati dall’odio, McGraw ha detto che stava indagando e ha chiesto se Spencer avesse usato la parola N.

Stafford-Mustacchio ha detto a McGraw che Spencer aveva detto all’autista: “Sei una stupida cagna nera, ecco perché non puoi guidare, perché sei nera”; poi ha messo tutta la testa in macchina e le ha picchiettato sul petto e sulla spalla, ripetendo ‘stupida cagna nera'”.

Stafford, che lavora spesso con le forze dell’ordine, dice di essere preoccupata che qualsiasi funzionario possa pensare che la parola N debba essere usata affinché un incidente possa essere qualificato come crimine d’odio. La contea di Park è per il 94,4% bianca, secondo il Ufficio di censimento degli Stati Unitie meno dell’1% di nero. Stafford sottolinea che Spencer ha affrontato solo lo studente nero, non i due maschi bianchi che sono rimasti bloccati. E si chiede perché le forze dell’ordine non abbiano aiutato le persone che hanno fatto tutto bene, invece di traumatizzarle di più.

Quando è arrivata alla capanna, racconta Mustacchio, era evidente che gli studenti erano terrorizzati.

“Erano increduli”, aggiunge. “Non riuscivano nemmeno a capire perché fosse successo o, sai, perché le persone si sarebbero comportate in quel modo. … Sono molto delusi e molto confusi riguardo al motivo per cui vengono trattati come se avessero fatto qualcosa di sbagliato e perché nessuno è ritenuto responsabile per quello che è successo loro”.

Quando era piccola, Stafford-Mustacchio andava spesso nella capanna della nonna in estate e ha molti bei ricordi del posto degli ultimi diciotto anni. Ora è preoccupata che non le piacerà più andare lì.

“L’altro giorno, [Stafford] doveva portare un po’ di roba lassù e sarebbe andata da sola”, dice. “Non mi sentivo a mio agio con lei che lo faceva”.

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