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‘Una svolta’: la fiera d’arte indiana sfida il genere e gli stereotipi sessuali | India

eNonostante la foschia del calore scintillante e la densa polvere di Delhi, il murale è impossibile da perdere. Rosa, blu, verde e giallo spuntano dal muro, unendosi per formare una scena utopica di uguaglianza, e spruzzato nel mezzo è blasonato uno slogan progettato per sfidare la società indiana dominata dagli uomini. “Il futuro è femme”, dichiara.

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L’opera d’arte si trova all’ingresso della fiera d’arte indiana di quest’anno, il più grande evento del paese che mette in mostra artisti e gallerie indiani, che apre a Delhi questo fine settimana dopo una pausa di due anni a causa della pandemia.

La gente passa davanti ai graffiti a Bengaluru.
La gente passa davanti ai graffiti a Bengaluru. Fotografia: Jagadeesh Nv/EPA

La sua presenza è significativa. Il collettivo artistico Aravani, gli artisti dietro l’opera, non hanno mai esposto in una grande galleria, né si considerano parte del mercato dell’arte guidato dal denaro, che esiste principalmente all’interno dei confini delle pareti bianche della galleria.

Aravani è l’unico collettivo trans artistico dell’India, che comprende circa 40 persone trans – principalmente donne ma alcuni uomini – provenienti da città di tutto il paese, che dipingono murales e opere d’arte in spazi pubblici. Stazioni della metropolitana, scuole, università, cavalcavia e parcheggi sono stati trasformati dalle loro opere raffiguranti scene di inclusione e fluidità di genere. I murales hanno portato visibilità e potenziale alla comunità trans, che in India è ancora in gran parte evitata e stigmatizzata e spesso costretta a vivere ai margini della società.

“In questo murale abbiamo voluto celebrare l’intersezionalità e l’inclusività che è sempre esistita all’interno della comunità trans, ma è raramente visibile nella nostra società”, ha affermato Poornima Sukumar, che ha fondato il collettivo nel 2016.

I bambini passano davanti a un murale dipinto dai membri del collettivo Aravani a Mumbai.
I bambini passano davanti a un murale dipinto dai membri del collettivo Aravani a Mumbai. Fotografia: Indranil Mukherjee/AFP/Getty Images

La decisione di prendere parte alla fiera d’arte non è stata del tutto comoda, ha detto Sukumar, ma sperava avrebbe aiutato a cambiare le percezioni e avrebbe dato loro una piattaforma per rappresentare la natura multiforme del loro collettivo e della comunità trans in generale.

“È importante nel nostro lavoro sfidare la percezione che tutti nella comunità trans sono uguali”, ha affermato. “Sì, molti sono scappati di casa a causa delle pressioni e hanno finito per fare l’accattonaggio o il lavoro sessuale perché quella era l’unica fonte di denaro praticabile, ma all’interno di quelle esperienze ci sono così tanti viaggi individuali”.

Per Mayuri Pujari, che fa parte del collettivo dal 2017, l’impatto del suo coinvolgimento è stato profondo. “La visibilità è potenziante”, ha detto. “Le persone vedono la comunità trans come professionisti che fanno arte, non solo mendicando per le strade”.

Tra la nuova generazione di giovani artisti presenti alla fiera di quest’anno, che svolge un ruolo fondamentale nel fiorente mercato dell’arte indiano, molti hanno usato le loro opere per allargare i confini della sessualità, del genere e delle storie queer. In una performance appositamente commissionata, ad esempio, Gurjeet Singh, un celebre giovane artista sikh di un piccolo villaggio al confine con il Pakistan, interroga delicatamente e inverte i tradizionali ruoli di genere nelle famiglie e nella casa.

L'arte pubblica di Aravani mostra persone che indossano maschere per aumentare la consapevolezza pubblica del coronavirus
L’arte pubblica di Aravani mostra persone che indossano maschere per aumentare la consapevolezza pubblica del coronavirus. Fotografia: Jagadeesh Nv/EPA

Per Jaya Asokan, direttrice della fiera, la “diversità e inclusione” che ampliava il panorama artistico indiano, così come il crescente interesse internazionale per il mercato dell’arte indiano, significavano che la fiera si stava svolgendo “a un punto di svolta per l’arte indiana e dell’Asia meridionale. “

“Molti dei nostri artisti hanno avuto un appeal regionale per un po’, ma la narrativa sta cambiando e ora sono richiesti a livello internazionale”, ha detto Asokan.

Certamente dal punto di vista commerciale, le cose non sono mai state così belle per il mercato indiano dell’arte moderna. La pandemia ha fornito una spinta inaspettata alle vendite e negli ultimi due anni; Ci sono state almeno tre vendite da record di arte moderna indiana, tra cui il dipinto di Amrita Sher-Gil del 1938 In the Ladies’ Enclosure per $ 5,14 milioni, il secondo importo più alto mai pagato per un’opera d’arte indiana moderna.

“Non vedevo un mercato così forte dal 2006, che è durato alcuni anni prima della crisi finanziaria”, ha affermato Dinesh Vazirani, amministratore delegato della casa d’aste d’arte indiana Saffronart. Ha attribuito il boom a una moltitudine di fattori, tra cui i blocchi che danno alle persone un maggiore desiderio di oggetti belli nelle loro case e un reddito crescente tra le persone nel mondo della tecnologia e dei prodotti farmaceutici indiani, con uomini d’affari e imprenditori appena coniati che vogliono investire nell’arte come qualcosa “aspirante”.

Graffiti creati da Aravani a Bangalore
Graffiti creati da Aravani a Bengaluru. Fotografia: Jagadeesh Nv/EPA

“Stiamo assistendo a un tipo completamente nuovo di collezionisti, giovani tra i 30 ei 40 anni, che entrano nel mercato indiano con una mentalità completamente nuova”, ha affermato Vazirani. “L’arte ora ha una posizione sociale e c’è quasi una pressione sociale per comprare arte e comprare il meglio. Quindi le persone che stavano entrando nel mercato a $ 100.000 ora sono disposte a salire fino a mezzo milione. Ad ogni asta abbiamo visto record infranti, uno dopo l’altro”.

Tuttavia, i cambiamenti all’interno del mercato non rientrano nella sfera dell’arte moderna e contemporanea indiana. Per la prima volta, la fiera d’arte di quest’anno presenta oggetti rari dell’arte popolare indiana, alcuni risalenti a 100 anni fa, illustrando le mutevoli percezioni nei confronti dell’arte indigena più antica all’interno del mercato indiano, che è sempre stato incentrato sul moderno e sul contemporaneo. Tra le opere in mostra una serie di sculture mukhalingam in bronzo, una rappresentazione del dio indù Shiva, mai viste prima in pubblico.

“La nostra cultura popolare è stata molto più popolare all’estero negli ultimi quattro decenni rispetto al mercato interno indiano”, ha affermato Amit Jain, che ha curato gli stand di arte popolare alla fiera di quest’anno. “Sono abituato a quest’arte ea questi artisti visti come alle periferie, quindi è incredibile vedere tutta la storia dell’India portata in questo spazio contemporaneo. È giunto il momento che i musei in India guardino all’arte lateralmente e non a compartimenti tra moderno e folk.

I membri del collettivo Aravani lavorano sui graffiti che ritraggono la storia del coronavirus a Bangalore
I membri del collettivo Aravani lavorano sui graffiti raffiguranti la storia del coronavirus a Bengaluru. Fotografia: Jagadeesh Nv/EPA

La fiera affronterà anche il lato oscuro del mercato dell’arte indiano, in particolare quando si tratta di antichità. Collezionisti e spettatori sono stati invitati a visitare un Museo delle antichità confiscate a Purana Quila, un antico forte di Delhi, dove gli oggetti in mostra saranno quelli recentemente restituiti in India dopo essere stati rubati e venduti a ricchi collezionisti o esposti nei gallerie famose. Il museo presenta oggetti recuperati da saccheggiatori di alto profilo ora in prigione, ma anche istituzioni come il Metropolitan Museum of Art di New York.

“L’India è una delle maggiori vittime del traffico illecito di antichità, è un mercato nero grande quanto la droga e le munizioni e abbiamo ancora molti saccheggi in corso”, ha affermato Anica Mann, curatrice del programma per i giovani collezionisti del fiera che ha curato e condurrà il tour. “Le antichità sono un ingranaggio molto importante nell’intero elenco dell’arte dell’Asia meridionale, quindi è giunto il momento di parlare di collezionismo etico”.

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