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Uno sguardo approfondito alla stagione cinematografica estiva 1982

Tron, ET, Fast Times At Ridgemont High e altri film dell'estate del 1982

(In senso antiorario da in alto a sinistra): ET L’extraterrestre (Universale), Blade Runner (Warner Bros.), Tempi veloci a Ridgemont High (Universale), Tron (Buona Vista), Il Poltergeist (Metro-Goldwyn-Mayer)
Grafico: Allison Cor

Per i cinefili di una certa età è impossibile concepire un mondo senza una stagione cinematografica estiva. Prendendo il via il primo fine settimana di maggio (o, occasionalmente, l’ultimo fine settimana di aprile) e chiudendo durante il fine settimana del Labor Day, è un buffet di quattro mesi di successi, quando i mercanti dei sogni di Hollywood ci abbagliano con visioni ambiziose, stato di… effetti visivi artistici e commedie piene di star. C’è almeno una nuova uscita sfavillante ogni fine settimana e, se sei abbastanza fortunato da vivere in un grande media center, una gran quantità di film indipendenti acclamati dalla critica. Non vedrai molti candidati all’Oscar durante questo periodo, ma in un modo o nell’altro ti divertirai.

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Non è sempre stato così. Prima del 1975, i film generalmente uscivano in qualsiasi momento. Quindi Mascelle ha frantumato quasi tutti i record al botteghino, a quel punto i dirigenti dello studio si sono resi conto che c’era un serio problema finanziario da fare quando i bambini della nazione non andavano a scuola. Questo sentore è stato confermato, e poi alcuni, da Guerre stellari nel 1977. Idem Casa degli animali nel 1978. E Alieno nel 1979. All’improvviso, un’industria che ha passato un decennio a schiacciare pulsanti cercando di corteggiare il mercato giovanile ha avuto il suo cheat code. L’era del massimalismo cinematografico era arrivata. Che si tratti di fantascienza, fantasy, azione, commedia o dramma, la risposta era andare alla grande. Spegnilo. Lasciali non solo desiderare di più, ma anche fare la fila per la prossima proiezione.

La fede nei registi

Dopo un breve periodo di ricalibrazione, la stagione cinematografica estiva come la conosciamo ora iniziò nel 1982. Quell’anno gli studios lanciavano fienili ogni fine settimana, offrendo spettacoli ad alto budget che dovevano fare un sacco di soldi solo per raggiungere il pareggio. Per una generazione affascinata dai fili di evasione di Steven Spielberg e George Lucas, questo è stato il nirvana cinematografico. Andare al cinema era come colpire il tuo negozio di fumetti locale. Le persone stavano comprando i biglietti per strani nuovi mondi creati da alcuni dei più grandi registi del pianeta, tutti al loro apice. Spielberg. Giovanni Carpentiere. Ridley Scott. Giovanni Milio. Giorgio Miller. C’era una nuova commedia coraggiosa di Steve Martin e Carl Reiner che ha unito il fumetto ai classici in bianco e nero degli anni ’40. Burt Reynolds e Dolly Parton in un musical osceno dal titolo birichino. Tron. Che diavolo era Tron? Dovevi scoprirlo.

Tron di Steven Lisberger

Tron di Steven Lisberger
Immagine dello schermo: immagine dello schermo

Quello che gli studios non capivano 40 anni fa era che l’IP è il re. Per la maggior parte, riponevano la loro fiducia nei registi che uscivano da grandi successi: Spielberg si era ripreso dal disastro di 1941 insieme a Predatori dell’arca perduta; Scott era rovente dopo Alieno; Il carpentiere e star Kurt Russell hanno sfruttato al massimo un budget ridotto con il goofy-gory Fuga da New York. Hollywood era, in misura significativa, un’industria guidata dal regista. Non ci sono stelle dentro et o Poltergeist. Arnold Schwarzenegger era considerato un vuoto di carisma muscoloso quando lo fece Conan il Barbaro (basato sul popolare personaggio pulp di Robert E. Howard). Harrison Ford è stato un piacere nei panni di Han Solo e Indiana Jones, ma una vendita difficile come la porta in cui Deckard Blade Runner. Si correvano dei rischi.

Grandi oscillazioni e alcune grandi bombe

Non tutti i rischi sono stati ripagati. In retrospettiva, questa è stata un’estate spartiacque con un rapporto tra successi e mancati sorprendentemente favorevole, ma il pubblico si è accontentato di perdere alcuni dei migliori film perché non riusciva a dare un senso al materiale di marketing. Blade Runner, La cosa e Tron erano in realtà bombe. I critici hanno in gran parte detestato il remake di Carpenter del classico di fantascienza del 1951 di Christian Nyby. Vincent Canby del New York Times lo ha definito un “film da idiota per eccellenza”. Il passaparola del pubblico ha ritenuto che fosse un ridicolo macabro, che ha volato di fronte all’ottimismo dell’era Reagan esemplificato dalle fantasie suburbane di Spielberg. Blade Runner era anche troppo pessimista, anche nel suo stato troncato con una voce fuori campo troppo esplicativa. Tron sembrava strano e, con i suoi collegamenti ai videogiochi, è apparso più come uno spot pubblicitario che come un film.

È strano a dirsi ora, ma il film più grande dell’estate, et, è stata anche la sua scommessa più grande. Spielberg non era ancora il dio del cinema ampiamente venerato che è oggi. I critici si sono lamentati del fatto che facesse film sui popcorn; sostenevano che apprezzasse le sensazioni false e momentanee rispetto alle emozioni reali e legate alla terra. Per un paese che era appena uscito dai postumi della sbornia della guerra del Vietnam, l’allegria sfrenata di Spielberg sembrava immeritata. Ora stava tornando al pozzo alieno con un altro incontro ravvicinato permaloso. Prima o poi, questo atto si sarebbe esaurito.

Henry Thomas nei panni di Elliott in ET the Extra-Terrestrial di Steven Spielberg

Henry Thomas nei panni di Elliott in ET the Extra-Terrestrial di Steven Spielberg
Foto: Immagini universali

ET l’extraterrestre aperto l’11 giugno con recensioni entusiastiche e pubblico sbalordito. Pochi film hanno mai colpito l’occhio del critico / cineasta in modo così netto. Anche i critici più cinici di Spielberg furono costretti ad ammettere che aveva realizzato un capolavoro di buon cuore (il più vicino a una padella contemporanea era il Chicago Reader’s Dave Kerr lo giudica “abbastanza irresistibile”). L’elogio più completo del film è arrivato per gentile concessione Tempoè Richard Corliss, il cui articolo, “Due dal cuore”, operato come una rassegna di entrambi et e Poltergeist (che Spielberg aveva meticolosamente disegnato prima di consegnarlo a Tobe Hooper) e un profilo dell’allora prodigio trentaquattrenne. Potrebbe essere il pezzo di giornalismo più servile mai scritto in lingua inglese: “Non dai giorni di gloria della Walt Disney Productions … un film ha evocato così acutamente i sensi gemelli della meraviglia quotidiana e del timore reverenziale”.

Spielberg, che era già il re dell’estate grazie a Mascelle e Predatori dell’arca perduta, ha concordato senza vergogna con la valutazione di Corliss, dicendo: “Mi sono messo in gioco con questo film e non è stato facile. Ma ne sono orgoglioso. È passato molto tempo dall’ultima volta che un film mi ha fatto piangere”. Questa sfacciata fiducia in se stessi probabilmente ha avuto un ruolo negli elettori degli Oscar che hanno optato per l’estremamente inferiore Ghandi agli Academy Awards del 1983, ma che importava? Entro il etLa prima corsa nelle sale (che è durata fino alla fine del 1983), è stato il film con il maggior incasso di tutti i tempi. Oscar o no, Spielberg era ormai il re di Hollywood.

Arriva il cinematografo

L’unzione di Spielberg è stata significativa, ma lo sviluppo più importante dell’estate in termini di business cinematografico è stata la continua proliferazione di cinema multisala. Catene come National Amusements e AMC stavano costruendo enormi complessi in tutto il paese, il che ha permesso agli studi di anticipare le aperture su oltre 1.000 schermi piuttosto che lanciare i loro successi più lentamente per diversi mesi. La Paramount Pictures, sudando un ammutinamento Trekker a causa della morte ampiamente segnalata di Spock, ha sfruttato appieno questa nuova opportunità lanciando Star Trek II: L’ira di Khan su 1.621 schermi nel fine settimana del 4 giugno. Sono stati premiati con un record di 14 milioni di dollari lordi in tre giorni, più del doppio dell’incasso di apertura di Poltergeist. Altri studi non hanno cambiato immediatamente le loro strategie di rilascio (es. super-atteso del 1983 Il ritorno dello Jedi ha debuttato su un modesto 1.002 schermi), ma all’inizio degli anni ’90 era consuetudine che i titoli tentpole andassero il più ampi possibile nella loro cornice di apertura. C’era semplicemente troppa spesa sui loro enormi budget per smanettare con una versione della piattaforma basata sul passaparola.

Sean Penn nei panni di Jeff Spicoli in Fast Times At Ridgemont High di Amy Heckerling

Sean Penn nel ruolo di Jeff Spicoli in Amy Heckerling Tempi veloci a Ridgemont High
Foto: Immagini universali

Gli studios hanno impiegato un po’ di tempo per capire come programmare agosto. Nell’82, l’ultimo intero mese dell’estate era un po’ una discarica, sede di programmatori stravaganti, film slasher e commedie sessuali per adolescenti. La sorpresa più grande di questo gruppo è stata quella di Amy Heckerling Tempi veloci a Ridgemont Highche si è aperto a recensioni per lo più sprezzanti (e uno avviso famigerato ostile da Roger Ebert). La Universal Pictures non aveva fiducia nel potenziale dormiente del film, che si riflette nei suoi non spettacolari 27 milioni di dollari lordi interni, ben lontani dai PorkyÈ ancora scioccante il conteggio di 102 milioni di dollari alla prima esecuzione. La Paramount ha fatto una rapida uccisione con l’ingannevole 3D di Venerdì 13 Parte IIImentre cavalca in alto la sorpresa del pubblico di luglio Un ufficiale e un gentiluomo. La 20th Century Fox è saltata nel vuoto con la sua quarta riedizione del non ancora disponibile su VHS Guerre stellari. Film come Tempi veloci e L’ultima vergine americana (rilasciato a feroci avvisi il 30 luglio) avrebbero trovato i loro seguiti su home video e pay cable, il primo segnale inquietante per gli esercenti che gli spettatori potevano felicemente aspettare di vedere alcuni titoli.

Puntare sullo spettacolo

Questa è la vera eredità dell’estate del 1982. Dando la priorità a blockbuster di grande successo e sequel sgargianti dei migliori registi commerciali e star del cinema dell’epoca, gli studios hanno iniziato a minare il fascino del bisogno di vedere i loro drammi e commedie. Insieme all’aumento dei prezzi dei biglietti, questo cambiamento nella strategia di rilascio ha gradualmente messo in pausa il pubblico. Perché correre fuori a vedere l’ho-hum visivamente di Ron Howard Turno notturno quando sarà disponibile per il noleggio dal negozio di video locale entro i prossimi sei mesi? Andare al cinema continuerà a essere un grande passatempo americano per i decenni a venire, ma ciò che la gente considera degno del teatro cambia ogni anno che passa. Quarant’anni dopo, i cinema della nazione sono finalmente diventati parchi di divertimento, sistemi di consegna per vetrine in computer grafica all’avanguardia e occasionali brividi di film horror a buon mercato.

Vuoi una prova? Chiedi a Steven Spielberg. Nel 2021, il suo celebre remake da 100 milioni di dollari Storia del lato ovest è stato bombardato al botteghino con un incasso nazionale di $ 38 milioni, mentre l’ultimo Uomo Ragno il film è diventato il terzo film di maggior incasso nella storia del cinema. Ci sono stati fattori complicanti (vale a dire l’ondata di Omicron di dicembre che ha spaventato gli spettatori più anziani che sarebbero stati un obiettivo chiave per Storia del lato ovest), ma la dura verità è che ai giovani spettatori semplicemente non interessava acquistare un biglietto per un film basato su una produzione di 64 anni senza supereroi, dinosauri o scene d’azione abbaglianti. A parte rare eccezioni come Asino per sempre, non comprano più nemmeno i biglietti per le commedie straight-up. Quelli passano direttamente allo streaming. Idem drammi. È tutto sensazionale, tutto il tempo sul grande schermo ora. Grazie oa causa delle lezioni del 1982, gran parte dell’industria cinematografica ora esiste in un’infinita foschia estiva, un’attività tutto l’anno che è sempre in attesa del prossimo successone al multisala.

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