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UT-Dallas sta aprendo la strada in un nuovo e travolgente distretto culturale di 12 acri da 158 milioni di dollari

L’Università del Texas a Dallas ha in programma di aprire mercoledì un nuovo e vasto distretto culturale di 12 acri, in quella che i funzionari dell’UT descrivono come una “grande espansione” della programmazione artistica e culturale nel suo campus Richardson, fondato nel 1969.

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Il progetto, articolato in tre fasi, prenderà il nome dagli antichi greci e si chiamerà Ateneo. La fase I costerà circa 58 milioni di dollari e ospiterà l’ala UTD del Crow Museum of Asian Art, il cui fiore all’occhiello rimarrà nel Dallas Arts District.

Ma oltre a questo, presidente dell’università Richard C. Benson — che è arrivato a UTD nel 2016 — ha definito l’Athenaeum un simbolo del desiderio della scuola di valorizzare sia il proprio curriculum educativo che la propria identità.

“Questo è solo un enorme sviluppo”, ha detto Benson. “UT-Dallas storicamente ha avuto la reputazione di essere incentrato sulle STEM”, riferendosi a scienza, tecnologia, ingegneria e matematica. “Ma M sta anche per management, ovvero la nostra business school.

“Questa concentrazione è ottima, ma il fatto è che molte persone qui, inclusi migliaia e migliaia di studenti, hanno un interesse e una passione per le arti, sia nelle arti visive che in quelle dello spettacolo. E quindi, non siamo stati in grado di dare una misura completa a quell’espressione – fino ad ora.

“Quando sono venuto qui, ho detto al mio discorso inaugurale che intendevamo mettere la A in STEM e renderlo VAPORE, con la A, ovviamente, che significa le arti”.

Ha definito l’Ateneo “un enorme balzo in avanti” per quella che è diventata “la terza università in più rapida crescita del paese” tra il 2010 e il 2020, secondo i dati raccolti da La cronaca dell’istruzione superiore.

L’Ateneo, ovviamente, costerà denaro, circa 158 milioni di dollari.

Questo è un rendering del Crow Museum of Asian Art presso l'O'Donnell Athenaeum di UT-Dallas....
Questo è un rendering del Crow Museum of Asian Art presso l’O’Donnell Athenaeum di UT-Dallas. Questa è una vista di quella che sarà la sua galleria interna.(Per gentile concessione di Morphosis)

I funzionari della scuola riferiscono di aver raccolto $ 43,9 milioni per la Fase I, che sperano di completare nel 2024. La famiglia Trammell Crow ha contribuito con $ 25,45 milioni alla Fase I, con la defunta Margaret McDermott che ha donato altri $ 10,95 milioni.

La fase II, che comprende un centro per le arti dello spettacolo di 52.000 piedi quadrati, costerà circa 65 milioni di dollari. Benson spera che la sala per spettacoli (da 600 a 800 posti a sedere) possa essere completata già nel 2025, più probabilmente nel 2026, affermando che “il regalo principale” di 30 milioni di dollari per la Fase II proverrà dalla O’Donnell Foundation, che ha anche contribuito con 2 milioni di dollari alla la costruzione della Fase I, che inizia mercoledì.

Nei documenti rilasciati dall’università, la scuola afferma di aver raccolto 73,9 milioni di dollari per il progetto nel suo insieme, ma spera di raccogliere altri 59,1 milioni di dollari. Il che significa, ha detto Benson, che la campagna di capitali dell’università ora consiste in tre aree di “spinta” – “per attirare i migliori docenti, personale e studenti; fare ricerche davvero di impatto; con il terzo pilastro per migliorare le arti.

Ha paragonato le ambizioni artistiche dell’università alla Carnegie Mellon University di Pittsburgh. “Sono conosciuti per le discipline STEM ma anche per le arti performative. Vedo che stiamo assumendo quella nicchia, tra le università pubbliche. Carnegie Mellon è un’università privata.

“Il Crow Museum, in particolare, sarà estremamente attraente per la regione. Ci aspettiamo che molti giovani vengano qui in gita. Scherzo sul fatto che nessuno verrà mai per una partita di football” — UTD non ha una squadra di football e non ha intenzione di aggiungerne una — “ma loro volere vieni per le arti.

Costruire un’eredità

La storia di UTD risale agli anni ’60, quando Eugene McDermott, J. Erik Jonsson e Cecil Green – che nel 1941 fondarono Geophysical Services Inc., che divenne Texas Instruments – “videvano giovani studenti promettenti lasciare lo stato per proseguire l’istruzione”, secondo a La “linea temporale” pubblicata da UTD Ciò si è rivelato preoccupante per i fondatori di Texas Instruments, costringendoli a reclutare “talenti fuori dallo stato per lavorare nella loro sede di Dallas”.

Fondatori GSI, 1941, da sinistra a destra, J. Erik Jonsson, Eugene McDermott, Cecil H. Green...
Fondatori di GSI, 1941, da sinistra a destra, J. Erik Jonsson, Eugene McDermott, Cecil H. Green e il Dr. Henry Bates Pavone.(Handout / File digitale_EMAIL)

In risposta, i tre fondarono il Graduate Research Center of the Southwest, che portò alla creazione dell’UTD, che oggi conta più di 29.000 studenti in otto scuole.

Erik Jonsson divenne sindaco di Dallas nel 1964, traendo elogi per aver innalzato la reputazione della città all’indomani dell’assassinio del presidente John F. Kennedy.

Dopo la sua morte nel 1973, la filantropia di McDermott fu portata avanti dalla sua vedova, Margaret, che è morto nel 2018 all’età di 106 anni.

La mecenate delle arti di Dallas Margaret McDermott
La mecenate delle arti di Dallas Margaret McDermott(Ashley Landis / Fotografo personale)

Oltre alle donazioni della Sig. McDermott, UTD ha beneficiato enormemente nel corso degli anni della generosità di Peter O’Donnell e di sua moglie, Edith O’Donnell. È morta nel 2020 a 94; è morto nel 2021 a 97.

Dal 1957, la coppia e la loro fondazione hanno elargito doni di beneficenza per oltre 900 milioni di dollari. E la maggior parte di quelli erano anonimi.

Ma nel 2014, attraverso una dotazione creata dalla Sig. O’Donnell, UTD fondò l’Edith O’Donnell Institute of Art History, che, all’epoca, aggiunse una componente di storia dell’arte a una scuola storicamente nota per la sua enfasi sulla scienza e la tecnologia.

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La fondazione di Edith e Peter O’Donnell Jr., entrambi scomparsi, sta donando 32 milioni di dollari per un nuovo progetto presso l’Università del Texas a Dallas. (UTSW)

William Solomon, presidente, presidente e CEO della O’Donnell Foundation, ha citato due ragioni per cui la fondazione era disposta a fornire 32 milioni di dollari per l’Athenaeum: perché aggiunge una componente artistica a un’università la cui attenzione si concentra su scienza, ingegneria e ricerca chiamato “preminente in questa parte del paese”. E in secondo luogo, per “continuare l’eredità” di Mr. e la signora O’Donnell, che era “appassionalmente interessato all’UTD” e alla sua attenzione per la scienza, l’ingegneria e la ricerca, ma che, nelle sue parole, era anche “appassionalmente interessato allo sviluppo delle arti all’UTD. Per questi motivi, abbiamo ritenuto che l’Athenaeum combinasse davvero in modo univoco le priorità e le passioni degli O’Donnell”.

Una visione artistica

Amministratori al credito UTD il compianto Richard R. “Rick” Brettell, il direttore fondatore dell’istituto, per “sviluppare la visione per l’Ateneo”, la cui missione la scuola descrive come “convocare spazi di riflessione e discussione tra le discipline, che abbracciano le arti visive e dello spettacolo, la letteratura e la scienza”. Ma anche i funzionari della scuola accreditano il defunto Hobson Wildenthalex prevosto ed ex vicepresidente esecutivo, per aver sostenuto la visione di Brettell nella creazione dell’Ateneo.

Rick Brettell, critico d'arte di The Dallas Morning News, viene fotografato nella sua casa di Dallas il...

Brettell, che ha trascorso cinque anni come critico d’arte per Il notiziario mattutino di Dallas, si è assicurata 17 milioni di dollari dalla sig. O’Donnell per creare l’istituto di storia dell’arte. E nel 2017, UTD ha collaborato con la Sig. McDermott per creare il Premio Richard Brettell per le artiche, ogni due anni, elargisce $ 150.000 a un artista “il cui corpus di opere dimostra una vita di successi nel loro campo”.

Brettell è morto nel 2020 dopo una lunga battaglia contro il cancro.

Con un’altra mossa, ha progettato l’acquisizione da parte di UTD del Crow Museum of Asian Art, dando alla scuola una presenza nel Dallas Arts District e altro ancora. Nel 2019, la Crow Collection – iniziata dal compianto Trammell e Margaret Crow negli anni ’60 e ampliata come museo del centro nel 1998 – ha annunciato che stava donando l’intero patrimonio a UTD.

E ora, il Corvo sarà la pietra angolare dell’Ateneo, che diranno i funzionari della scuola occuperà il confine sud-orientale del campus e creerà una “nuova porta d’accesso all’università”.

Anna Xie (a sinistra) ed Evelyn Chun passano davanti alla Dimora degli Immortali (Jade Mountain) da...
Anna Xie (a sinistra) ed Evelyn Chun oltrepassano la Dimora degli Immortali (monte di giada) della dinastia Qing al Crow Museum of Asian Art di Dallas giovedì 1 gennaio. 24, 2019. (Rose Baca / Fotografo personale)

Ciò che l’annuncio dell’UTD non significa, ha affermato Amy Lewis Hofland, direttore senior di il Crow Museum of Asian Artè che il Crow abbandonerà la sua nave ammiraglia in Flora Street nel Trammell Crow Building.

“Manterremo assolutamente viva la bellissima lanterna del Crow Museum nel Dallas Arts District”, ha affermato Hofland. “Abbiamo un contratto di locazione a lungo termine, per almeno altri 30 anni. Quindi, due luoghi, un museo”.

All’UTD, l’Athenaeum si estenderà oltre il Crow, abbracciando tre fasi e tre nuovi edifici: una seconda posizione per il Crow; il nuovo centro per le arti dello spettacolo, più un parcheggio da 35 milioni di dollari; e nella Fase III, un museo progettato per “le arti tradizionali delle Americhe”.

I funzionari dell’UTD hanno affermato che il nuovo museo presenterà opere d’arte che costituiscono ulteriori doni di “tre collezioni di arte popolare latinoamericana: la Collezione Roger Horchow, la Collezione Laura e Dan Boeckman di arte popolare latinoamericana e la Collezione Bryan J. Stevens di maschere del Sierra de Los Pueblas.

Tutto ciò, afferma il presidente dell’università Benson, fa parte dell’“ampliamento” che, secondo lui, eleverà la reputazione della scuola.

“Questo non è un gioco a somma zero”, ha detto Benson. “Non è che stiamo spostando l’attenzione dalle aree incentrate sulle STEM. Questo è in aggiunta a quello che abbiamo fatto storicamente”.

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