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“Vogliamo un posto a tavola”

HUMBOLDT PARK — L’insegnamento di ChiArts sta cercando di entrare a far parte della Chicago Artists Union per affrontare la stagnazione e la mancanza di sicurezza del lavoro che devono affrontare, hanno annunciato mercoledì i leader sindacali.

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Lo sforzo sindacale arriva mentre gli amministratori di ChiArts cercano di allentare le tensioni con gli studenti, che hanno messo in scena Proteste negli ultimi mesi che accusano gli amministratori di aver gestito male un’ampia gamma di incidenti al liceo incentrato sull’artedall’aggressione sessuale tra studenti al licenziamento di un amato insegnante.

ChiArts si trova al confine tra West Town e Humboldt Park al 2714 W. Augusta Blvd. e iscrive circa 600 studenti da tutta la città, la maggior parte dei quali neri e ispanici.

La scuola è diversa dalle altre scuole superiori CPS in quanto è finanziata dal distretto e da donatori privati ​​e gli studenti ricevono un’istruzione accademica e artistica. Non diversamente dalle scuole charter, ChiArts ha un proprio consiglio, che opera in modo indipendente.

IMPARENTATO: Centinaia di studenti ChiArts protestano fuori dalla scuola di Humboldt Park, sostenendo che gli amministratori hanno creato un ambiente “tossico”

A causa di questa struttura, la rappresentanza sindacale nella scuola non è uniforme: gli insegnanti accademici e i paraprofessionisti ChiArts sono rappresentati dal CTU, ma gli artisti dell’insegnamento e il personale d’ufficio della scuola non lo sono e possono essere licenziati impunemente, hanno affermato i leader sindacali in un comunicato stampa.

“Gli artisti che insegnano al ChiArts hanno dovuto far fronte a cicli di tagli salariali unilaterali e precarietà cronica del lavoro: poiché le loro posizioni non sono protette, gli artisti insegnanti possono e vengono licenziati senza motivo, indipendentemente dal loro valore per la comunità scolastica”, hanno affermato i leader sindacali.

Credito: ChiArts
Una performance studentesca al ChiArts.

L’artista insegnante Bessana Kendig ha affermato che lei e i suoi colleghi sono “esclusi dalle decisioni che influiscono [their] sicurezza e sostentamento”.

“Dedichiamo il nostro tempo e la nostra energia artistica interamente ai nostri studenti, ed è tempo di condividere il nostro contributo e collaborare a beneficio dell’intera cultura e comunità scolastica”, ha affermato Kendig nel comunicato.

Un artista insegnante nel dipartimento della scuola che ha chiesto di rimanere anonimo per paura di ripercussioni ha detto che “si stanno prendendo decisioni su di noi senza di noi”.

“Siamo dipendenti part-time, ma le aspettative sono che funzioneremo come le nostre controparti a tempo pieno senza il potere contrattuale che hanno”, ha affermato. “Vogliamo un posto a tavola”.

È in corso uno sforzo per coinvolgere nel sindacato gli artisti dell’insegnamento e il personale d’ufficio in modo che quei dipendenti della scuola abbiano “gli stessi diritti fondamentali e la stessa voce apprezzata degli insegnanti del sindacato e del personale di supporto”, hanno affermato i leader sindacali.

La campagna, che è in fase iniziale, ha il sostegno degli insegnanti del sindacato della scuola e del sindacato nel suo insieme.

“Ogni educatore è un membro stimato della comunità di ChiArts, sia che insegni biologia a tempo pieno o danza classica a tempo parziale”, ha affermato il presidente del sindacato Jesse Sharkey nel comunicato.

“Ognuno di questi educatori lavora con il cuore per i nostri studenti e ci impegniamo a sostenerli nel loro sforzo di unirsi alla nostra famiglia CTU e alla nostra missione di creare e sostenere le scuole che i nostri studenti meritano”.

Alla richiesta di un commento, il consiglio di ChiArts ha rilasciato una dichiarazione in cui affermava: “Rispettiamo il diritto dei nostri insegnanti di arti di esplorare l’appartenenza al sindacato”.

Passi significativi verso il cambiamento o “fare rumore”?

La spinta sindacale arriva sulla scia di una tesa battaglia tra studenti e amministratori di ChiArts.

Centinaia di studenti hanno marciato lungo il perimetro della scuola il mese scorso per protestare contro gli amministratori per aver creato un ambiente scolastico “tossico” in cui gli studenti non si sentono protetti dalla cattiva condotta sessuale tra i loro coetanei a scuola. Gli studenti hanno anche utilizzato la protesta per mostrare sostegno agli artisti dell’insegnamento, che hanno affermato di meritare maggiori tutele sul lavoro, e per lamentarsi del licenziamento di un insegnante preferito.

Credito: Mina Bloom/Block Club Chicago
Studenti ChiArts che protestano contro la loro amministrazione fuori dalla scuola superiore di Humboldt Park il 3 marzo 2022.

Come parte della protesta, il gruppo guidato dai genitori ChiAction ha chiesto una migliore comunicazione e una maggiore trasparenza da parte dell’amministrazione.

Gli amministratori hanno compiuto passi significativi per risolvere i problemi della scuola dopo il tumulto, tra cui organizzare corsi di aggressione sessuale per docenti e personale, coinvolgere un’organizzazione indipendente per rivedere il dipartimento delle risorse umane della scuola e aggiungere i genitori al consiglio, secondo un briefing del consiglio fornito da responsabile marketing e comunicazione Natasha Mraz.

L’ex preside della scuola, Teresa Milsap, in precedenza aveva detto ai dirigenti scolastici dei genitori che stavano lavorando con i funzionari distrettuali per indagare sulle affermazioni degli studenti “e fornire ai nostri studenti supporto, misure di sicurezza aggiuntive e uno spazio per esprimere le loro preoccupazioni”.

Milsap da allora ha preso un congedo. È stata sostituita da Lorraine Cruz, che di recente ha guidato la Youth Connection Leadership Academy High School, secondo un’e-mail ottenuta da Block Club. Cruz manterrà la posizione fino alla fine dell’anno o fino al ritorno di Milsap, diceva l’e-mail.

Kendrick Jackson, uno degli studenti che ha contribuito a organizzare le proteste, ha affermato che la comunicazione tra l’amministrazione e il corpo di studio è migliorata nelle ultime settimane. Ad esempio, gli amministratori hanno chiesto agli studenti di aiutare a scegliere il prossimo capo del dipartimento di teatro, ha detto.

“Mai… abbiamo mai ricevuto briefing con il consiglio. Questa è una benedizione che è venuta fuori da tutto questo”, ha detto Jackson.

Ma due artisti dell’insegnamento hanno affermato che gli amministratori dovrebbero fare di più per far sentire l’insegnamento e gli studenti artisti ascoltati e protetti mentre la spinta sindacale continua.

“I responsabili fanno rumori che sanno che sono stati commessi errori, ma non ci sono state scuse o riconoscimento del danno”, ha detto l’artista insegnante David Blixt.

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