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‘Voglio far esplodere le menti’: Kurt Weil sul superamento dell’ansia, sui cantieri e sulla sete di successi | indie

‘me “Era così sbalordito”, dice Kurt Weil, le gambe che rimbalzavano mentre si sedeva sul bordo di una sedia arancione. “Solo grato per questa festa.” Il cantautore parla dal seminterrato della sua casa centenaria di Filadelfia mentre la fa accomodare nell’angolo di uno studio che ha progettato per sé come rifugio quando è stressato o stressato. “Non ho giocato per così tanto tempo”, spiega.

Vile parla del momento, nel novembre 2020, in cui Seth Meyers gli chiese di eseguire John Prine Speed ​​of the Sound of Loneliness nel suo talk show. Sarà la prima volta che qualcuno si esibisce dal vivo in otto mesi, a causa della pandemia, e Vile si è goduto la sfida. Vail è un amante dei cult, così come Myers, e sarebbe anche un omaggio a: Brien è morto di covid Sette mesi fa.

Ma il sogno si è presto trasformato in un incubo. Quando ho guidato Vail a New York, la sua schiena ha iniziato a martellare. Nello studio televisivo, la truccatrice si è fermata di fronte alla porta del camerino e gli ha spiegato come applicare il fard. Inoltre, Vile ha deciso di cambiare il tempo della canzone dalla sua solita traccia per farla sua, accelerando alcune parti e rallentandone altre. Mentre si allenava da solo dietro le quinte, temeva di fare un errore. Quando lo spettacolo è andato in onda il giorno successivo, il giorno del Ringraziamento, le sue paure sono state confermate. “La gente ha detto che ho appena massacrato quella canzone, che John si stava rotolando nella tomba”. Vail ride con una risata timida, appoggiandosi allo schienale della sedia fino a quel momento e quasi scomparendo. “Mi sentivo come se avessi lasciato Jon Prine. Mi sono intensificato.

Quella notte, Vile si allontanò dalle celebrazioni familiari del Ringraziamento e cadde in un’ondata di insicurezza, suonando la chitarra e affrontando da solo la sua disperazione. Quando andò a letto, aveva scritto Come pietre che esplodonoÈ franco sui suoi fallimenti. Gli artisti si riposano strimpellando le corde, cantando lentamente nei momenti più semplici mentre sono alle prese con i problemi di performance e lo stress della vita agli occhi del pubblico. “E ‘stato un esorcismo”, dice.

Ho le costolette e le canzoni per suonare nelle piazze. Mi piace l'idea di avere canzoni nelle classifiche pop
Ho le costolette e le canzoni per suonare nelle piazze. E mi piace l’idea di avere canzoni nelle classifiche pop”… Vile live a Londra nel 2018. Fotografia: Antonio Olmos/L’osservatore

Vile – ancora magro e fresco a 42 anni, con un’aria fanciullesca – si è specializzato in una marmellata di pietre spensierata piena di battute armoniosamente ambigue da quasi due decenni. Sebbene scritte in uno stile in seconda persona, le sue canzoni ambigue si sono sempre sentite resistenti a una pronta interpretazione, quindi la franchezza di pietre come Blast of Stones è un cambiamento fondamentale. La canzone a combustione lenta di sette minuti, che è stata registrata mentre Vile si inceppava sul nastro che aveva registrato quella notte, è il suo primo singolo (guarda la mia mossa)Il suo primo album in quattro anni e il suo più personale fino ad oggi.

È anche il suo debutto per il marchio, registrato nello studio casalingo che ha costruito con i soldi della Verve Records. È un audace allontanamento da qualcuno che si spaccia per uno skater perenne adolescente, in flanella e magliette di Cate Le Bon, con una doccia al piano di sotto piena di skateboard e chitarre. “Posso essere nei cantieri”, dice, paragonandosi a Willie Nelson o Bob Dylan. “So di avere le capacità, le doti, le canzoni. E adoro l’idea di avere canzoni nelle classifiche pop e di entrare in contatto con le persone. Ho quelle capacità. ” Ma può fare tutto questo e mantenere la sua privacy, mentre affronta le paure che queste opportunità possono portare?

Vile parla pesantemente della sua musica e si sente frustrato quando le sue canzoni allegre vengono viste come scaricate: pensa che il suo ultimo disco, bottiglia 2018 in, incompreso, complessità trascurata. “Questo è stato un album profondo. Lavoro così in profondità e sodo. Voglio far esplodere le menti. ” Fa una risata diabolicamente forte piuttosto che un ululato. “Raramente lascio che la musica esprima ciò che può essere imbarazzante, e non sono arrabbiato per esserne orgoglioso”.

Il record è diventato la ragion d’essere di Vile poco dopo che suo padre ossessionato dal bluegrass gli ha regalato un banjo il giorno del suo 14esimo compleanno. Ha saltato il college e si è trasferito dalla periferia di Filadelfia al centro, guadagnandosi da vivere con vari lavori mentre raccoglieva nastri e registrava con i suoi amici e coinquilini, durante la Guerra alla Droga. Poco dopo il loro debutto nel 2008, Vile ha lasciato questi rocker ossessivi e ha firmato per Matador, dove la sua carriera è emersa quando la musica indie è diventata mainstream. Quando Matador gli ha chiesto un singolo dopo aver trascorso più di cinque anni, Vail ha scritto Pretty Pimpin. “Stavo cercando di scrivere una canzone di successo”, dice, “e l’ho fatto”. La canzone ora ha 92 milioni di streaming su Spotify. “Ho toccato abbastanza quest’area da sapere che posso andarci di nuovo. Voglio farlo con ogni canzone ora, in modi diversi”.

Vile sentiva di essersi ambientato nell’indie, con ogni nuovo record battuto tanto quanto il precedente. “È sempre un piccolo passo”, dice Vile, che evita il contatto visivo fissando il terreno finché non atterra nel punto che gli piace, come fa ora. “Ho messo tutto quello che ho su tutti i miei dischi e alla fine sono esausto. Quante volte posso farlo senza provare qualcosa di nuovo?”

Dopo che Vile ha preso parte al tributo dei Velvet Underground alla controllata della Universal Verve, i dirigenti hanno chiesto dei suoi piani. 40 Di recente e alla fine del suo contratto con Matador, ha pensato che fosse giunto il momento di intervenire, anche perché la famiglia allargata di Verve includeva i Velvet, oltre ad Alice e John Coltrane. “Sono sempre stato un truffatore, pensando al passo successivo”, dice. “Questa è stata la mia occasione per vedere cosa è successo”.

L’11 marzo 2020, Vail ha incontrato il suo manager di lunga data, Renee Jaffe, a Filadelfia per firmare il suo nuovo contratto e festeggiare. più tardi quella notte, Donald Trump annuncia il divieto di viaggio, in risposta al Covid. Nonostante le ambizioni di Vile, questo arresto improvviso e la cancellazione del suo prossimo tour hanno portato a entrambi un soffio di sollievo. Il musicista ha lottato per anni con quella che chiama “psicologia del ping-pong” e sta pensando più a ciò che verrà dopo che a ciò che sta accadendo ora. Una parte di lui desiderava il tipo di stabilità interna che la pandemia aveva fornito.

Bloccato a Philadelphia, Vile ha sviluppato una routine, supportata dal fatto che aveva smesso di bere l’anno precedente (e di fumare erba, più o meno). Era a letto dalle 22:00 alle 7:00 a bere caffè e leggere musica prima di iniziare la serata. Le sue due figlie – Delphine, nove anni, e Uelda, 11 anni – hanno studiato al piano di sopra con la madre, Susan Lang, moglie di Phil per quasi 20 anni. Il suo mondo è più piccolo. “Abbiamo alberi così belli qui”, dice. “Ho appena iniziato a pensare a loro.”

“Children and Flowers”… con le sue figlie sulla copertina del nuovo album

Vile ha usato i soldi di Verve per trasformare il suo seminterrato nello studio dei suoi sogni, chiamato OKV Central. Lo studio è un’estensione della già casa musicale di Vile: in una stanza al piano di sopra, un pianoforte e un pianoforte sono circondati da libri, registrazioni e tavoli da disegno. Pile di album e nastri affollano ogni angolo del caveau, con le pareti usate come santuari per le bande che Vile ama: cofanetti di Neil Young, scalette di Dinosaur Jr, nastri ZZ Top e note di Silver Jeweler. Vail scatta una foto del rapper Scully D e lo rappresenta: “Philly Pride!”

Questa continuità tra lavoro e vita domestica alimenta le nuove canzoni, che sono settarie come raramente Vile è stato. Nonostante le sue invettive sul successo e la celebrità, (guarda le mie mosse) intimo e incustodito, un record della vita familiare dell’era della pandemia. “Scrivi di ciò che vedi intorno a te”, Jamal Chazi gli disse di non preoccuparsi. “Bambini e fiori / E giorni per ore.” I testi comprendono i giocattoli dei bambini sul davanzale, le registrazioni preferite in stereo e la nuova crescita nei vecchi giardini. Suo fratello Sam e suo nipote Koda recitano nel video di Mount Airy Hill (Way Gone), mentre le sue figlie circondano il padre, nascosto dietro una maschera da coccodrillo, ovviamente, sulla copertina dell’album.

Il cattivo piange le crisi del mondo durante Jesus on the wires, un affascinante numero di campagna. Ha concluso che suonare la chitarra a casa potrebbe essere tutto ciò che potrebbe fare per aiutare ora. È d’accordo sul fatto che questo sia il suo disco di “ritorno a casa”, riconoscendo che il passo successivo – partire in tour per promuoverlo – potrebbe non essere facile.

“Finalmente vengo qui, nel bosco a fare musica da solo”, ha detto più tardi al telefono, dopo tre giorni di prove con la band. Scivola fuori per la prima volta da quando sono iniziate le prove e aggiunge: “Ma in realtà, sto per tornare a questi tempi folli, con tutte le loro paure”. Quando la sua voce si fermò, notò che il tempo era bello, anche se non sapeva se sarebbe rimasto così a lungo.

Kurt Vile (Guarda le mie mosse) è ora su Verve/Virgin Music.

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